Путеводитель по сайту Отличия ЛитСалона от других сайтов

ТАЙНЫ ОСТРОВА КАСАНДР

ТАЙНЫ ОСТРОВА КАСАНДР

Цикл фантастических рассказов состоит из двенадцати историй, рассказанных главным героем, кому практически с самого рождения было суждено исследовать аномальные явления. Жарум Ожогин – это учёный с мировым именем, наделённый феноменальной интуицией и аналитическим складом ума.

Касандр – это остров, в 1948 году всплывший в Северном Ледовитом Океане, имеющий феноменальный климат и геологическое строение. Вскоре он был заселён и именно на нём жил и работал Жарум. Проводя исследования со своим напарником Иваном Платоновым, как в России, так и за её пределами, они безудержно пытались раскрыть природу явлений и ответить на вопрос – «Кто такие люди и зачем они здесь оказались?». И они ответили на этот вопрос, но цена, оплаченная за это знание, оказалась не малой. 

 

Анатолий НОВОСЁЛОВ

  

  ТАЙНЫ ОСТРОВА КАСАНДР

  Фантастические рассказы

  

   Вологда

   2015

  

  

 

  СОДЕРЖАНИЕ

  

  Пролог

  1. Крушение

  2. Леший

  3. Тайна

  4. Призраки

  5. Эксперимент

  6. Зона Е-129 - Опасно для жизни!

  7. Заговор

  8. Невидимка

  9. Суть бытия

  10. Стерилизация

  11. Утрата

  12. Последнее дело

  

 

  ОТ АВТОРА

  

  Если заниматься пением и игрой на гитаре я начал, однажды услышав песни Виктора Цоя и группы "КИНО", то увлечение прозой появилось от впечатлений во время просмотра сериала "The X-files" (СЕКРЕТНЫЕ МАТЕРИАЛЫ) и ознакомления с одноимённой серией книг. Идея написания таких заметок не была только моей. Школьный друг Вячеслав Суворов во время прогулок по замороженным городским стройкам и катаний на плотах по котлованам существенно помог мне в развитии идеи существования уникального острова. Именно его идея - создать Альберта Эйнштейна нашего времени, профессора О́гима. Вместе с Вячеславом мы изобразили карту острова, которая, к сожалению, не сохранилась.

  В те годы юношеская фантазия была практически безгранична, поэтому идея создания фантастических рассказов первое время не давала мне покоя. Отдельные эпизоды писались в школе на уроках математики и переменах. Дело шло очень быстро, и вскоре на руках уже был солидный рукописный материал. Помнится, эпизод "Невидимка" был напечатан на печатной машинке в посёлке Литвино Ленского района Архангельской области.

  Сначала этот цикл рассказов я считал повестью. Уже во время редакции 2010 года, то есть спустя восемь лет, когда первое детище глубоко переосмыслилось, оно было отнесено к собранию рассказов.

  Не смотря на то, что фантастические истории претерпели весьма дотошную считку и сверку, они писались в старших классах школы, поэтому рекомендуются читателям именно этой возрастной категории.

  

  А. Новосёлов,

  Вологда, март 2015 года

  

  

  

  ПРОЛОГ

  

  Эти заметки - это ничтожно малый результат моих бесконечных погонь за аномальными явлениями, который был превращён в удобоваримый вид. Много данных залегло сейчас в архиве, которые, в основном, представлены в виде табличных результатов, диаграмм и формул различных активностей. Сотни свидетельств очевидцев покоятся в шкафах с маркированными папками.

  Хорошо писать что-то в повествовательной форме - это удел далеко не каждого. Можно сказать, я этим занялся только для того, чтобы хоть какая-то часть правды из моей жизни увидела свет в читаемом виде. В рассказах, в рамках конспирации, многие имена людей изменены, что-то сглажено, дабы меня кураторы не подвесили на слишком откровенном слове.

  Я не очень-то склонен писать сам о себе автобиографическую прозу, поэтому часто прибегаю к помощи журналистов. Со стороны многое из жизни кажется виднее и, в большинстве случаях, точнее. Поэтому, Аким Ухов, журналист острова Касандр, написавший обо мне в одной из своих статей, как мне кажется, подошёл ближе всех к истине.

  

  КАСАНДР И ЕГО ГЕРОИ:

  ЖАРУ́М АЛЕКСАНДРОВИЧ ОЖО́ГИН

  

  В 1948 году властями СССР и США был обнаружен остров, поднявшийся над водной гладью Северного Ледовитого океана. В тот же день морские пути подлежали немедленному корректированию, поскольку обнаружение нового острова привело бы к всемирному взрывному интересу. Позже, уже в 1992 году, подробности о существовании нового участка суши узнают оставшиеся страны "большой семёрки". Уровень воды мирового океана должен бы был сильно превзойти обычную отметку, но этого не последовало. В районе Баренцева моря образовалась глубокая впадина, обследования которой установили, что её объём в целом соизмерим с объёмом выступившей суши острова.

  На острове долгое время работали секретные исследовательские группы и, в конце концов, на него было решено заселить людей. Основная масса населения, так как остров примыкал к территории России, была вывезена с её территорий. Остров назвали "Касандр" в честь фамилии первооткрывателя новой островной суши, Касандрова Алексея Геннадьевича.

  Особо феноменален на острове был климат. По широтным меридианам он соответствовал климатическим характеристикам северной части Вологодской области. Отличительная особенность лесных сообществ на острове - это их быстрый рост. По другим показателям флора и фауна здесь была практически не отличимой от аналогичной в других частях света.

  Долгое время учёные бились над проблемой быстрого развития всего живого, и отгадку удалось получить только в аномальной структуре биоэнергетики острова, а также в особенностях геологического строения земной коры.

  Крупные учёные с мировым именем ломали голову над вопросом своеобразного климата острова Касандра, но всеобъемлющего умозаключения так и не дали.

  Одно из положений 1951 года гласит:

  "Феноменальность климата острова, вполне вероятно, обусловлена близким подходом расплавленной магмы к земной поверхности. Но без ответа остаётся другой вопрос, - почему влияние солнечных лучей на этот остров осуществляется по-особому?.. Это, я думаю, можно объяснить образованием вокруг острова аномального электромагнитного облака, которое каким-то образом способствует такому климату. Особое перемещение воздушных масс так же осталось без разъяснений".

  На острове отстроили рабочие поселения и организовали трудовую деятельность. Были созданы колхозы, леспромхозы и узкоколейная железная дорога. Особое внимание уделялось самочувствию людей, проживающих в необычных климатических условиях.

  Постепенно Касандр превращался в своеобразную страну, со своими законами, праздниками, уставами и обычаями. Воля была здесь лишь словом. Населению практически запрещались контакты с окружающим миром. Своеобразная подопытная свинка в лице этого острова образовалась в Ледовитом океане. Остров был удалён с глобуса, затушёвывался с космических и аэрофотоснимков, тщательно охранялся военно-морскими силами. Это был эксперимент, который приобрёл суперсекретную форму, имеющую под собой одну единственную цель - изучение аномального геологического объекта.

  Желание узнать что-то новое, то, что человеку ещё не ведомо, поглотило юного учёного с раннего детства. Вся изюминка его ума заключалась в том, что необъяснимые явления, будто сами, находили его, а не он их. Задолго до рождения талантливого уфолога, когда ещё на свет не появились его родители, один пророк написал: "Настанет тот день, когда из умственной спячки людей выведет лишь один человек, он подтолкнёт и направит их мысли в правильное русло. Люди смогут по-иному взглянуть на мир и расправить крылья в орлином полёте...".

  Впрочем, это для нас не так уж и важно, а куда важнее то, что предпримет молодой исследователь, когда осознает свою жизненную задачу.

  Жару́м Александрович Ожо́гин родился 12 апреля 1951 года в одном из первых рабочих поселений на острове Касандр. Последующие семь лет воспитывался в довольно благоприятных условиях. Родители Жарума: Нина Васильевна и Александр Павлович Ожогины рано умерли от неизлечимого заболевания, но воспитать юного учёного смогли. Никаких психических отклонений в ясельный и дошкольный периоды у мальчика не было. В странных климатических и геологических условиях он на редкость выдался крепышом. Странности у маленького Жарума начали появляться только, когда ему исполнилось семь лет. Был случай, когда, проснувшись утром, Жарум заявил родителям, что во сне ему приснилось, как на железную дорогу упал метеорит размером с дыню. Вскоре выяснилось, что небесный посланник действительно упал на железную дорогу, придавив мимо бежавшую собаку. Бедное животное было разорвано на две половины.

  После смерти родителей Жарум воспитывался приёмным ребёнком в семье учёного-энтомолога. В 1968 году он с отличием окончил местную школу, а в 1970 был командирован для получения дальнейшего образования в СССР, где в подпольной уфологической школе два года познавал основы психологии и уфологии. Вернувшись домой в 1973 году, юный учёный начинает вести наблюдения, изготовлять не имеющие аналогов приборы и индикаторы для определения аномальных зон. Перспективный исследователь первые годы своей работы был под пристальным наблюдением спецслужб, поэтому свои отчёты в положенной форме вынужден был постоянно передавать им. Зато вопрос финансирования для него никогда не стоял. Он был обеспечен практически всем для безбедного существования и необходимыми ресурсами для осуществления наблюдений.

  В 1980 году о трудах молодого уфолога узнаёт О́гим (учёный-феномен, доктор биологических наук, о котором будет подробно рассказано в следующем номере газеты), а уже в 1982 году - Жарум начинает активно сотрудничать с профессором. Тогда Огим впервые осознал, что на этом острове не одинок и был рад многому обучить своего молодого коллегу. Также, Огим отмечал, что у Жарума и в самом деле необъяснимо остро развито чутьё к потусторонним явлениям. Они хорошо сработались и крупные исследовательские проекты осуществляли сообща.

  Жарум - это первый из людей, кто испытал на себе эликсир молодости. Этот препарат был адекватно воспринят его организмом и Жарум всегда находился в тридцатилетнем возрасте. Вещество было изобретено Огимом в 1995 году. Четверо других подопытных людей умерли через шесть месяцев спустя начало эксперимента.

  В период с 1990 по 1997 годы Жарум проводит исследования в России со своим другом Иваном Дмитриевичем Платоновым, где выявляет более двухсот аномалий различной природы. Часть из зафиксированных случаев получили объяснения и были подробно расписаны учёным.

  На острове свои наблюдения Жарум обычно записывал в дневнике, заложив рукописями в доме многочисленные книжные полки, а в России он отлично пользовался карманным компьютером, впервые изготовленным для него профессором Огимом.

  В 1999 году Огим организовал постройку Жаруму Ожогину уфологического центра для организации работы по раскрытию природы аномальных явлений, а также для хранения метеоритов и прочих артефактов.

  Сейчас Жарум Ожогин - кандидат физико-математических наук, почётный гражданин острова Касандр, пользующийся многими привилегиями, автор брошюр и методических указаний к изучению аномальных явлений, а также активный член съезда уфологов России и регулярных семинаров в городе Бэжбе. Ему и ещё определенной группе лиц разрешён выезд за пределы острова практически в любое время и в неограниченном количестве.

  

  Аким Ухов,

  пос. Инженерный

  

  

  1. КРУШЕНИЕ

  

  В жизни обычно только так и происходит, что приключается нежданное. Словом, когда что-то ждёшь и никак не можешь дождаться, то уже отчаиваешься. Ан, нет, то, что так долго ждал, обязательно случится, только именно в тот момент, когда уже не ждёшь. Так случилось и со мной. Кто бы мог заранее предположить, что именно этот день станет для меня одним из самых важных в жизни.

  Но, в сей раз чутьё моё дремало, а о катастрофе сообщил Иван.

  

  О. Касандр, пос. Лот,

  3 декабря 1998 г.

  

  На глазах местных жителей на высокой скорости в землю врезался сигарообразный объект. Это произошло недалеко от железной дороги, практически на самой окраине рабочего посёлка. От сотрясения в домах попадали вещи, посуда, где-то покосились постройки и изгороди. На половину уйдя в землю, аппарат испарял попадающий на него снег и на два метра возвышался над поверхностью.

  ________

  

  О приземлении пришельцев мне сообщил Иван Платонов, мой друг и коллега, забарабанив в дверь около половины двенадцатого ночи.

  Выскочив в халате на морозный воздух, я оторопел от новости.

  - Одевайся, Жа́ра! - Иван часто сокращал моё имя. - Недалеко от Лота НЛО разбился! Поезд и необходимое оборудование уже у вокзала.

  - Когда?

  - Приблизительно два часа назад. Местный участковый охраняет место крушения. Так что не мешкай, я жду тебя.

  И я скрылся в доме, обуреваемый желанием побыстрей взглянуть на цель всей своей жизни.

  ________

  

  На станции нас и впрямь ожидал тепловоз с прицепленными платформой и краном. Забравшись в кабину локомотива, мы двинулись к посёлку.

  Нас отвели на запасный путь на станции, прежде чем я сориентируюсь и не разрешу тракторам выволакивать из кратера космического пришельца. Иван сразу же отправился договариваться с трактором, чтобы расчистить снег и зачекеровать летающую посудину.

  Неподалёку от места крушения стояла толпа зевак. Из единственной воинской части на острове согнали солдат, которые оперативно оцепили периметр места крушения.

  Облачённый в защитный белый костюм я, словно через лес, пробирался среди толпы, звеня приборами и ослепляя её налобным фонарём. Не дойдя до места крушения каких-то десяти метров, я прокричал столпившимся зевакам, чтоб немедленно отходили как можно дальше.

  Воздуха в костюме было только на час с небольшим. Я тогда очень опасался, что аппарат может отравлять воздух и издавать радиационный фон.

  Космический аппарат был довольно герметичный.

  "Как же в него попасть..." - думал я. Вход было не так-то просто обнаружить.

  Достав нож, я попытался поскоблить обшивку летательного аппарата, но мне не удалось отделить и крохотной песчинки. Внимательно осмотрев "сигару", я стал её ощупывать. Через несколько минут я наткнулся ладонью на небольшой уступ... И тут...

  Поверхность тронулась и отползла в сторону. Передо мной был небольшой вертикальный прямоугольный проём, но достаточный, чтобы я, скрипя зубами, проник вовнутрь. Попасть в аппарат в защитном костюме через эту небольшую дырку оказалось довольно не просто.

  Края открывшегося отверстия излучали красноватый свет. Внутри было довольно темно, и только мой налобный фонарик освещал помещение.

  Как только я оказался внутри, то первое, что вызвало дискомфорт, оказалось высотой помещения. В согнутом положении мне еле-еле удавалось продвигаться. Да ещё и аппарат вошёл в землю под небольшим углом и сапоги страшно скользили. Комната была малогабаритной и заполненной желтоватой дымкой. Под ногами накренился гладкий зеленоватый пол без мебели, а на стенах выступали рычаги и что-то похожее на пульты управления.

  Дверь в другое помещение я отыскал уже куда быстрее, увидев похожее, что было снаружи, выпуклое образование. Удивительно, что после столкновения с поверхностью планеты стены и полы корабля практически не деформировались. Невольно возникал вопрос: что явилось причиной крушения такого аппарата? Может, она внутренняя, а не внешняя?

  Часть стены беззвучно отползла в сторону. Держась руками за стены, чтобы не распластаться на скользком полу, я двинулся ко второму проёму.

  В следующей комнате тускло горела лампа, а мой прибор пока что продолжал показывать отсутствие радиации. Воздух был загрязнён, поэтому защитный костюм с баллоном воздуха пришёлся как нельзя кстати. Немного осмотревшись, я заметил в помещении три небольших кресла, но сразу же сообразил, что в них не усидит ни один гуманоид, так как их днище было очень твердым.

  На стенах размещались такие же, что и в предыдущей комнате, пульты. Висели странные плакаты. Напротив кресел было нечто подобное столу, на котором лежали какие-то стеклянные обломки.

  В одном из углов помещения я заметил движение. Лёгкий треск и тихий писк насторожили меня. Пот побежал по лицу... Сердце учащённо забилось.

  Направив луч фонаря в тот угол, на полу я увидел робота, который одной рукой пытался удержать себя в сидячем положении. Он был отлично сделан, и я бы не сразу понял, что передо мной машина, если бы на груди у него не было оголённого места, откуда текла коричневая жидкость, и шёл тот самый желтоватый дым.

  Внешне, по форме ног, рук и туловища, робот был очень даже похож на человека. Глаза его были раскосыми, короткий нос с двумя ноздрями и маленький рот. Ещё раз, осмотрев аппарат, я убедился, что в нём больше никого нет, и двинулся к выходу.

  И тут... Громкий звук в ушах, не то звон не то свист. Робот поднялся на ноги и пошёл на меня. При этом глаза его стали неуклюже моргать, и я увидел красные зрачки под чёрными веками.

  Я, наверное, кричал. Когда, наконец, шум в ушах стих, робот упал к моим ногам и, наверное, отключился. Вот теперь действительно, я был весь сырой, слыша только бешеный стук собственного сердца и учащённое дыхание. Кроме этого создания в "летающей сигаре" никого не было. Уже значительно позже, когда аппарат был изучен вдоль и поперёк, в нём совершенно не был обнаружен двигатель.

  Снаружи, присев около гусеничного крана, меня уже поджидали О́гим и Иван. Они тоже успели облачиться в защитные костюмы и стряхивали хлопья снега со стёкол защитных шлемов. Огим и Иван были примерно одного роста, но совершенно разного телосложения. Огим был куда тоньше полнотелого Ивана, но зато внешность моего коллеги была куда обаятельнее. Огим носил густую бороду, коротко остриженные волосы и плюсовые очки с круглыми толстыми стёклами. Внешность его была как у типичного учёного, чего не по всем критериям можно было бы сказать об Иване.

  - Там всё тихо. Уровень радиации в норме. Помещения заполнены углекислым газом и разными примесями. - Сразу отрапортовал я. - Внутри корабля только один биологический робот и он, по-видимому, погиб.

  - Как будем его зацеплять? - Спросил Иван.

  - Нужно делать подкоп. Снаружи он абсолютно гладкий. - Ответил я.

  - Я предусмотрел это. Пять человек уже надевают защитные костюмы. Всё равно мы рискуем, - продолжал О́гим. - Инопланетный космический гость может любой прецедент выкинуть.

  - Нам деваться неуда. За дело! - Прервал речь Огима Иван, и мы отошли в сторону, пропуская рабочих с лопатами и отбойными молотками.

  Через полчаса НЛО уже был погружен на железнодорожную платформу и направлялся в сторону ангаров О́гима. Сигарообразное тело было не таким уж и тяжёлым, но ужасно скользким и всё время норовило выскользнуть из металлических строп.

  ________

  

  Многократные исследования показали, что весь аппарат был изготовлен, из высокоуглеродистой стали неизвестного происхождения с добавлением титана и осмия. Металл не поддавался обычной распиловке, шлифовке и резанию. Понять его природу и придумать орудия для резки удалось, только изучив структуру металла частей кресел и приборных досок. А иначе мы даже не знали как к нему и подступиться.

  Биологический робот оказался на половину механическим, и долгое время не снижал свою температуру ниже пятидесяти градусов. Даже во льду она продолжала оставаться неизменной. Жёлтый дым ещё какое-то время шёл из него, пока все системы полностью не отказали.

  Сейчас аппарат находится в моём центре исследований. Все мельчайшие детали его конструкции до сих пор изучает Иван. Немало людей наблюдало крушение, из-за чего пришлось проводить массовые собрания для неразглашения бесценной информации. Никто из жителей не был против единого молчания, и через две недели люди забыли про крушение вблизи посёлка Лот.

  Слухи просачивались. Это нельзя было избежать, но зону карантина строго охраняли, поэтому зеваки что-то могли разглядеть только из окна поезда. Или потоптаться около узкоколейки, от которой их быстро отгоняли железнодорожники. Полную санацию завершили через пять дней.

  

  Когда перед тобой летательный аппарат, когда всё из чего он сделан внеземное, то это не что иное, как ответ к давно заданному вопросу, и можно сказать, что тайное в этот день для меня стало явным. Внеземные цивилизации уже давно наблюдают и контролируют жизнь на Земле.

  

  

  

  2. ЛЕШИЙ

  

  РОССИЯ,

  Архангельская обл.,

  ранняя осень 1993 г.

  

  Воркутинский поезд вез нас с Иваном на заброшенную станцию, где мало кто и удосуживается выйти. В вагоне было не много людей, большинство из которых были грибники. Кто с корзинами, кто с кузовами, кто просто с вёдрами. Лишь у нас с Ванькой был рюкзак с провизией да громоздкая сумка с приборами.

  Мы не сразу решились на далёкую поездку. К нам на остров, по моей просьбе, привозили различные газеты, такие как "Аномалистика", "Четвёртое измерение и НЛО". Прочитав в одной из них заметку о лешем в лесах республики Коми, меня как иголкой укололо. Я тут же связался с Московскими кураторами и выбил средства на поездку.

  Кто такие кураторы? В основном я общаюсь с Георгием Ивановичем. От него же и узнал, что в тайной организации по курированию аномалий на острове Касандре есть шесть иностранцев и восемь русов. Мы с Иваном и Огимом их называли кураторами, так как ни одно мало-мальски значимое дело не обходилось без пристального взора Георгия Ивановича.

  Сейчас мы с Иваном болтали о пустяках в общем вагоне поезда, и пили газированную воду. Рядом с нами два грибника вели оживлённую беседу, в частности, про появление леших и прочих несусветных сущностей.

  - Да только людей они пугают и суют свой нос, куда не следует. - Заметил первый.

  - А я, вот, не верю в эти бредни, проще и так жить, не забивая свой мозг всякой бредятиной. - Парировал второй.

  - Да ты не понял, - вмешался первый, - они повсюду, понимаешь, практически во всех здешних лесах. Да, что говорить, ты и сам их увидеть сможешь. Говорят, у них в определённые годы солнечной активности тоже желание болтаться по тайге пробуждается.

  - Извините, что вмешиваюсь в разговор, - вежливо промямлил Иван, - но не могли бы Вы поточнее назвать место обитания лешего?

  - На этот вопрос я Вам отвечу просто, он обитает практически во всех окрестных лесах Лобазихи, деревушки недалеко от Сыктывкара, и напоминает беспечного старика, одетого в какую-то старую одежду.

  Больше грибник ничего нам не сказал, лишь открыв бутылку с пивом, удалился в тамбур.

  Станция, которую мы считали заброшенной, таковой не оказалась. На ней вышло довольно много грибников, что уже через пять минут скрылись из вида. Мы с Иваном стояли на небольшом перроне, бетонные блоки которого уже во многих местах покосились или растрескались. Вокзала здесь не было. В каменном одноэтажном домике восседал дежурный по разъезду, да несколько железнодорожных сараев покоились за ним.

  В деревушке стояло не больше десятка развалившихся строений и только два из них оставались жилыми. Сразу у перрона в красных жилетах копошились два железнодорожника, по-видимому, затягивая крепления у рельс, и косились на нас.

  Мы с Иваном решили зайти в маленький магазин, чтобы купить спичек и керосину, но он оказался закрыт. На двери его висела бумажная табличка в целлофане с надписью "Закрыто на неопределённый срок". Было слышно, как железнодорожники ехидно посмеялись над нашим глупым решением. Один из них не вытерпел и прикрикнул:

  - Ребята, если вы не за грибами сюда пожаловали, то тут вам делать нечего. В такую глушь только грибники приезжают, да и то, обычно, завсегдатаи.

  - А может и есть чего. - Ответил Иван.

  - Тогда зачем же вы здесь с такой сумищей, а?

  Я не стал много рассказывать первым встречным, поэтому ответил просто:

  - Хотим повидать леших, если таковые в ваших местах есть. Мы исследователи

  Раздался дружный хохот.

  - Не вы первые, не вы - последние. Мы со счёту уже сбились от экспедиций уфологов, которые сюда заглядывали.

  - Смертельных случаев не было, - продолжил второй путеец, - но страху натерпелись все до одного. Уфологии оставляли здесь вешки или что-то в этом роде. Пройдёте по путям и увидите ориентир, а там свернёте налево. Да, и ещё. Нужно будет заночевать. Леший появляется обычно только в сумерки...

  - Но он имеет одну особенность, - не дав договорить второму, вступил в разговор первый, - появляться из ниоткуда и также внезапно пропадать. Так и быть, я открою вам один секрет, никогда не кричите в лесу, даже если он вас разлучит. Крик вызывает в лешем ярость, а в этом состоянии он способен даже убить человека. Не забудьте взять с собой корзину. Это поможет вам поскорее его увидеть. Он любит грибников.

  - И не забывайте, - опять вмешался первый, - что леший это "дух", который лишь на несколько минут способен становиться видимым.

  Поблагодарив железнодорожников, мы решили проверить, есть ли кто в жилых домах. Старик принял нас без особой радости, особенно когда мы сказали ему, что уфологии. Корзину за небольшой задаток, в конце концов, он нам дать согласился.

  И вот мы вышагивали по шпалам. Шагомер тихонько щёлкал маятником, шаг за шагом, шаг за шагом...

  У Ивана на груди колыхался высокочастотный радиоприемник, а слушали мы, обычно, "Маяк". Мы хорошо были подготовлены к этой вылазке. Приборы и провизия были в достаточном количестве, так что всё зависело теперь только от желаний его величества, Л е ш е г о.

  Около ориентира, высокого кола с красной тряпкой, я снял с шагомера показания в рабочую тетрадь, и мы свернули с насыпи.

  Лес был в основном еловый, но иногда попадались и небольшие сосновые выделы. День выдался погожим, и проскальзывающее между еловыми стволами солнечные лучи приятно радовали взор.

  Далеко отходить вглубь леса мы не стали. Очистили землю от подстилки и развели костёр. Обоим уже хотелось перекусить. У нас с собой были котелок, крупы, вода и чай с бутербродами, поэтому пора было начинать кашеварить

  Спустя час мы немного утолили голод, взяли образцы грунта и подстилки, керны древесины и спилы молодых елей, и за разговорами и дребезжанием приёмника стали коротать томительное ожидание. Вспомнилось даже два-три смешных анекдота.

  Пока что было тихо. Ничего потустороннего и сверхъестественного приборами не фиксировалось, но я чувствовал, что сегодня что-то обязательно произойдёт.

  

  22:00

  

  Резко опустились сумерки. Прекратился ветер. Идеальной тишины в лесах я ещё никогда не наблюдал, но этот лес был явно необычен. Был слышен лишь треск костра и наше с Иваном дыхание.

  - И не забудь, - шёпотом обратился я к коллеге, - что если мы потеряем друг друга из виду, то ни в коем случае не кричи, ибо придётся лететь нам с тобой в овраг или быть с расцарапанным глазом.

  - Да ты не волнуйся за меня, лучше себя побереги, Жара. - Отозвался Иван.

  К слову. Мой добрый спутник был крупным мужчиной. Бороды и усов не отпускал, из спорта предпочитал гантели и экспандеры. Любил детей. А от его улыбки человеческие крошки просто приходили в неописуемый восторг.

  Взяв с собой прибор для измерения электромагнитных полей и электрический фонарик, я немного отошёл от костра. Сделав всего лишь десять или пятнадцать шагов, я обернулся, но за спиной уже была непроглядная темень. И тут фонарик мой стал барахлить, а прибор - натужно сигналить. Секундная стрелка на ручных часах тоже остановилась.

  Страх начинал потихоньку завладевать мною... Когда приборы перестали верещать, а фонарик погас окончательно, я увидел впереди отблески языков пламени. Медленно, стараясь не запутаться в еловых лапах, я стал пробираться к фантомному виду.

  Передо мной сидел Иван и держал в руках человеческий скелет. Ветра не было, но костёр горел свирепо, подкидывая над собой догорающие искры и копоть. Я стал как вкопанный.

  И тут меня осенила первая догадка, - от костра не шло тепло. И от этой мысли в голове самопроизвольно зазвучало - ЛЕШИЙ, ЛЕШИЙ!!! Я очень сильно перепугался и начал пятиться от своего друга и, ещё чуть-чуть и точно бы запаниковал. Запнулся бы о лесной опад и упал...

  Иван повернулся ко мне и, ни слова не говоря, бросил в меня кости скелета. Опять метаморфозы. Я увернулся. Нет, мне лишь показалось, что я увернулся. На самом деле передо мной во весь рост стоял ЛЕШИЙ!

  Мне удалось рассмотреть только его безглазое волосатое лицо с множеством шрамов. А потом... тьма. Передо мной не было ни "Ивана", ни лешего, ни таинственного костра. Почувствовав слабость в ногах. Знакомый запал леса, я упал на мох и потерял сознание.

  Утром меня разбудили уже знакомые голоса железнодорожников.

  - Вставай, вставай! Замёрзнешь, ведь целую ночь на мху спать не всё равно. Повезло тебе, что ночь выдалась тёплая... Чтобы вы делали, если бы мы не взялись присмотреть за вами. Вон, даже укрыли, чтобы не окочурились от переохлаждения.

  Открыв глаза, я увидел телеграфные столбы и улыбающиеся лица двух железнодорожников. Каким-то образом я очутился у железнодорожной насыпи, без прибора и фонаря. Кое-как размяв ноги и поблагодарив работяг, я отправился обратно в лес собирать оборудование. Долго сердился, вспоминал шутливые предостережения путейцев, но объяснить то, что со мной произошло, пока не мог.

  Как выяснилось позже, Ванька долго ждал меня у костра, но, не дождавшись, отправился, и дёрнуло же его, переночевать на вокзал. Он и сам не понимал, почему захотелось покинуть пункт наблюдений. Послышался хруст и треск веток. В воздухе, в его направлении, летели головни. Горел лес. Иван в ужасе бросился бежать от подлетавшего верхового пожара. Уже окончательно выдохшись и, осознав, что не чувствует от пожара сильного жара, он, как и я, упал обессиленный и потерял сознание. Очнулся Иван в лесу, недалеко от будки дежурного. Там я его и нашёл, когда с приборами возвращался в Лобазиху.

  В семь утра мы сели на рабочий поезд и старались не думать про леших и НЛО хотя бы на несколько минут. Мы были голодны, разговаривали мало, ловя себя только на одном желании - поскорей оказаться в гостиничной ванной.

  ________

  

  Расшифровка записей приборов показала наличие излишней электромагнитной активности. Оба шагомера зафиксировали не менее двух километров наших похождений. Они были механическими, но с такими электро-магнитными помехами нечего было даже ждать абсолютной точности в показаниях.

  Анализ воздуха никаких аномальных отклонений не выявил. Всё, что с нами приключилось - было результатом цикличности электромагнитной активности подстилающих здешний лес материнских грунтов. Анализ взятых кернов древесины показал наличие аномально больших приростов в разных временных промежутках, а модельные деревца молодых поколений ели имели свилеватость (скрученность по спирали годовых колец) в девяносто процентах случаев из ста. Но до конца объяснить такое влияние электромагнитной активности на психику человека мне ещё не удалось. Материалы проведённого наблюдения до конца пока не проанализированы. Мы с Иваном составили промежуточный отчёт и успокоили ми Георгия Ивановича.

  

  3. ТАЙНА

  

  О. Касандр, пос. Инженерный,

  осень 1994 г.

  

  Утром, когда я только приступил к завтраку, ко мне в дом завалился Иван и, даже не соизволив скинуть обувь, сунул в руки слегка помятую газету.

  - Уф... и откуда же ты? - Оторопев от такого напора коллеги, спросил я.

  - С местной редакции газеты, там сегодня такой шум подняли, что у меня чуть уши не лопнули. И только догадайся из-за чего? Не знаешь? Тогда читай и не забудь вдуматься в каждое слово.

  Иван пошёл снимать ботинки, а я прочёл следующее.

  

  

  

  ПРАВДА ДОЛЖНА БЫЛА ВСПЛЫТЬ, И ВОТ СВЕРШИЛОСЬ...

  

  Меня зовут Сергеем Аркадьевичем Симоновым, я проживаю в маленьком поселке Лот. Первый необъяснимый случай произошёл в этом населённом пункте ещё в 1987 году, а до этого момента ничего подозрительно-ненормального не происходило. По профессии я - учитель физики, поэтому сразу понял, что здесь не всё гладко.

  Вчера, 13 ноября, в пятый дом на улице Лесной упал метеорит и раздавил жившую в нём семью Ивановых. Но что самое интересное так это то, что странное космическое тело после падения было практически не нагрето.

  После падения первого "метеорита" на землю свалились ещё два, сравняв с землёй своей массой сарай и нежилой дом. В высоту они составили около двух метров, были тёмно-синего цвета и округлой формы. Пригласив местных трактористов, я отбуксировал странные камни в ближайший овраг.

  Спустя три часа, я пришёл к оврагу ещё раз взглянуть на эти странные метеориты, но их там уже не было. Никаких следов, какой либо другой техники, кроме той, которой их сюда доставили, я не обнаружил. Странные округлые метеориты бесследно исчезли.

  На этом всё не закончилось Метеорит, упавший в 1987 году на "картофельную яму" мне всё же удалось сохранить. Понимаю, что скрыл эту информацию и вовремя не её обнародовал, но на это у меня были свои причины. Поверхность его обшивки не брало ни одно сверло, а также никаких швов на нём тоже не было.

  Странные люди расспрашивали жителей о метеорите, но те ничего подозрительного не видели. Молчал и я, надеясь изучить природу упавшего тела.

  С. Симонов

  

  Дочитав статью до конца, я вопросительно посмотрел на Ивана, затем на газету и допил остывший чай.

  - И что ты обо всём этом думаешь? - Нетерпеливо спросил меня Иван.

  Немного потрепав отросшие волосы, я с огорчением промолвил:

  - НЛО здесь явно не причём, а всё упирается в аномальную физическую природу нашего острова, в давно забытые магнитные поля, способные поднимать на большие высоты предметы с определённым химическим составом. Это мы ещё выяснили в 1987, когда совместно с Огимом открыли проект "Тайны острова Касандр". Ты, наверное, просто забыл.

  - Но как объяснить тот факт, что метеориты, если их так можно назвать, падают исключительно на деревянные постройки, и почему они были с одинаковыми габаритами, с этой загадкой даже тебе Жара не справиться. - Немного иронично проговорил мой коллега.

  - Со всем согласен с тобой Вано, но это я всё-таки не смогу тебе объяснить, поэтому и придётся немедленно изучить припрятанный Сергеем камень.

  - О! Я тебе говорил. Не всё здесь так просто.

  - Да уж... - И я стал собираться в дорогу.

  ________

  

  Через два часа мы стояли у вокзала и ждали попутного поезда, но его все не было и не было. Из людей на перроне слонялись лишь две девушки и путеец.

  В деревянном здании вокзала открылась дверь, и вышел дежурный.

  - Что ж вы, друзья, забыли что ли?! Движение поездов прекращено до 17 ноября из-за поломки на путях.

  Раздосадованные таким обстоятельством, мы отправились домой к Ивану, где долго дискутировали и пили чай. Именно в этот день автомобиль был на ремонте, поэтому "своим ходом" отправиться в Лот нам не посчастливилось.

  Я часто оставался у Ивана на ночлег из-за муторной работы, так вышло и на этот раз, особенно после того, как мы позволили себе две кружки местного пива. Выпивали мы редко, но уж больно нас заинтриговала эта заметка в газете. Хотелось докопаться до истины.

  На следующее утро в почтовом ящике Ивана лежала свежая ежедневная газета, но прочитав её, мы не нашли ни слова про странные метеориты. Вполне возможно просто цензура не пропустила продолжение или автор не удосужился написать, чтобы избежать лишнего волнения в народе.

  - Ну вот, - выдохнул я. - На этом всё. - Но был не прав.

  Раздался шум приближающегося УАЗика, а затем последовали тихие удары во входную дверь, и в сени завалился коренастый человек в очках с толстыми пюсовыми линзами. Незнакомец сделал кивок головой, положил на тумбочку в прихожей лист бумаги и тихо удалился. На ней было наскоро нацарапано:

  "Прибыли русские спецслужбы, оцепили район, раскопали и забрали "метеорит". С меня взяли штраф за ложь, так как доказать обратное им оказалось довольно таки не просто. Всё случившееся списали на падение из космоса метеоритов, в чём я в корне не согласен. Кто-тог или что-то их привлекало в те районы, в которые они упали. А раз так, то кто-то должен ответить за ущерб и унесённые странным метеоритом человеческие жизни.

  Впрочем, я остался ни с чем, чего ни как не ожидал... Выходит, я сам себя подставил, отдав свою заметку в редакцию. Но, ведь погибли люди, и ответственны за их смерть именно те, кто изготовили эти булыжники".

  ________

  

  В голове назревала только одна мысль, что чудо-камни были изготовлены искусственно. Возможно русские спецслужбы выкрали из ангаров Огима химическую формулу и по ней изготовили более габаритные. Но почему одинаковых размеров - вот это уже, действительно, ни в какие рамки не лезет. И куда смотрели кураторы? Или кураторы были в тайном сговоре с кем-то влиятельным?

  Позже с огромным трудом мне удалось установить, что этим всем заправляли американские исследователи. Они рассчитывали траектории и схемы управления валунами. Только за смерть мирных граждан никто так и не предстал к ответу.

  Изначально искусственные метеориты на баржах ввезли на территорию острова, где их в нужный момент распутали, и валуны незамедлительно поднялись в воздух и, подчиняясь аномальным полям на острове, приземлились в поселке Лот. То, что два метеорита бесследно исчезли можно объяснить только тем, что электромагнитные поля Касандра способны многократно транспортировать предметы, по мере возникновения пика активности. Почему странный объект вернулся обратно - очень просто объяснить. Он был сделан так, что внутри происходили такие метаморфозы с весом, то есть химические реакции, которые и позволили манипулировать его перемещением в пространстве над островом.

  В 1987 году был изготовлен первый метеорит, и что-то в его устройстве было не доделано. Местный житель спрятал его в болотистой местности, завалив брёвнами и ветками. Тогда точно не могли рассчитать траекторию полёта, поэтому повторение эксперимента отложили до настоящего времени.

  Кроме того, первый камень Сергеем был закреплён и буквально врос в торфяную почву, поэтому подняться в воздух не мог. Что же касается трёх последующих, то они после поднятия приземлились на прежнее место, то есть на оборудованную пружинными механизмами баржу.

  Эта операция развёртывалась не только русскими, но и американскими секретными лабораториями. До сих пор я не могу понять, почему, когда проект "Тайны острова Кассандр" был зарыт, меня так и не уведомили о запуске новой программы. Что заставило американцев обойти меня стороной, тогда как именно я несколько лет назад сумел доказать удивительные перемещения предметов, для меня так и осталось загадкой. Хотя смутная догадка, что так разрабатывались будущие системы вооружения острова, тлела во мне ещё некоторое время.

  Больше подобные эксперименты на острове не проводились.

  

  

  4. ПРИЗРАКИ

  

  РОССИЯ,

  республика Коми, май 1995 г.

  

  В купейном вагоне поезд мчал нас с Иваном в Воркуту.

  Находясь в Москве, два дня мы решали, стоит ли ехать в этот северный город для исследований, долго листали заранее купленные газеты и искали более ли менее весомую причину для поездки. Причина вскоре нашлась, точнее она сама нас нашла.

  В гостиницу заявился местный уфолог Михаил Штрахов. Я раньше мало с ним встречался. Михаил часто был заносчив и строго следовал своим воззрениям, иной раз, теряя способность абстрагироваться. Он и поведал нам о том, что в Воркуте участились случаи появление привидений. Буд-то бы их фиксировать можно практически повсюду.

  ________

  

  Раздался треск. И во всём вагоне погасли электрические лампы, погрузив его во мрак. Только луна, иногда высовываясь из-за деревьев, освещала наше купе. Лежавший на верхней полке зажиточный старичок, по-видимому, даже не заметил наступившей темноты, продолжая пялиться в потолок вагона.

  Минутой позже у меня в нагрудном кармане ветровки запищал прибор "АНОМАЛЬНАЯ ЭЛЕКТРОМАГНИТНАЯ АКТИВНОСТЬ". Это было лично сконструированное устройство для определения резких скачков электромагнитных полей. Его показания заставили меня задуматься, ведь таких перепадов в вагоне вообще быть не может. Я хотел взглянуть на часы, но вспомнил, что забыл их в московской гостинице. Пришлось разбудить Ивана.

  - Ванёк, глянь-ка на часы!

  - Полдесятого, а что? - Спросонья ответил и спросил Платонов.

  - Обрати внимание на секундную стрелку...

  - Понял, на что ты намекаешь... Часы не ходят. - С удивлением ответил он. - И на счётчике Гейгера такое же время!

  - Давай, давай не медли Ванёк, спроси у нашего соседа сколько времени...

  - Извините, что Вас разбудил, - было начал он, - сколько сейчас времени?

  Но в ответ на прозвучавший вопрос, незнакомец медленно растворился в воздухе...

  Примерно с полминуты мы помолчали, как будто потеряли дар речи, не в состоянии даже пошевелиться. Когда оцепенение откатило, то первое, что мне захотелось сделать, это зажечь свой карманный фонарик и тщательно осмотреться. Но, как я ни мучился, он отказывался зажигаться, а из газовой зажигалки, как назло, выпал кремень. Пришлось воспользоваться самым верным средством - спичками.

  Мы осветили место, где "лежал" наш спутник. Тюфяк он не застилал, и верхняя полка оказалась абсолютно свободной.

  Прибор продолжал тревожно попискивать.

  Странным оказалось и то, что поезд остановился. Несколько человек вышли в коридор и вглядывались в окна. Где-то прокричала женщина. Состав стоял на каком-то разъезде, наверняка едва-едва докатившись до безопасной развилки.

  Женщина-проводник подтвердила наше предположение о том, что по билетам только мы с Иваном ехали в пятом купе. Никаких полных мужчин в нём до нас не было.

  Поезд до утра так и не тронулся. Электроника во многих местах вышла из строя, что, наверняка, коснулось и локомотива.

  Всю ночь мы с Иваном ставили опыты по биолокации, брали пробы воздуха, даже обшивку вагонов проверяли на электрический заряд. Пришлось проделать немало опросов пассажиров поезда, убедившись, что не только мы одни видели призрака старика. На ум пришла история про л е ш е г о, с которым этот случай имел явные сходства.

  

  г. Воркута, ул. Матвеева, 5-9

  

  В Воркуту мы прибыли только в полдень следующих суток. Шёл моросящий дождь. Из-за туч изредка высовывалось весеннее солнце. Впрочем, май давал о себе знать. Город выглядел мрачным и к приподнятому настроению не располагал.

  Первой нашей задачей оказался поиск местного уфолога, о котором в Москве много рассказывал Штрахов. Найти его оказалось не так-то просто, так как информатор нам подсказал только квартал и номер дома.

  Наконец наши поиски увенчались успехом.

  - Простите, что беспокоим, но мы ищем Александра Николаевича. Вы бы не могли помочь нам его найти? - Спросил Ванька у одного из супругов, что любопытно разглядывали нас с головы до ног.

  - Это я. А что вам надобно? - Слегка испугавшись, спросил говоривший по телефону в дальней комнате седой старичок.

  - Я - Жарум Ожогин, а это, - я указал на Ивана, - мой коллега, Иван Платонов. Мы бы хотели с Вами поговорить по поводу феноменов в вашем городе и в его окрестностях...

  Старик в двух словах закончил разговор по телефону, дал знак рукой, что молодые супруги могут быть свободны, и подошёл к нам, так и не предложив пройти в квартиру.

  - По этому вопросу я не смогу вам многого поведать, поскольку по нему специализируется мой лучший друг, Алексей Миронов, а его адрес я сейчас напишу.

  Минуту спустя, мы резво вышагивали по снежным остаткам на окраине северного города. Путь оказался недолгим и окончился перед захудалым деревянным домом на улице Привокзальной, на входной двери которого красовался недавно купленный навесной замок. Но, приглядевшись, я заметил, что он вставлен лишь в одну петлю и постучал в дверь.

  Дверь пристройки открыл низкорослый старик и тут же притворил её обратно, сказав, что очень занят и не может сегодня принимать гостей. Послышались удаляющиеся шаги.

  - Простите, но нас к Вам направил Александр Николаевич, сказав, что только Вы нам сможете помочь. - Повысив голос, протараторил Иван. Спустя минуту дверь открылась вновь. Старик, явно показывая своё нежелание общаться, всё же разрешил нам пройти.

  - На какие вопросы?.. Ну, давайте вводите старого уфолога в курс дела, раз уж пришли.

  - Я - Жарум Ожогин, а это - мой спутник, Иван Платонов. Мы приехали сюда для проведения наблюдений и исследований по поводу привидений и духов, после того как московские коллеги-уфологи настоятельно это нам советовали... - Начал, было, я, но старик оборвал меня на полуслове.

  - Пока присядьте, - и он указал на скамью, застланную мягким пледом. - Всё понятно, дальше можете мне лапшу на уши не вешать. Итак, мужики, всё, что я могу вам сказать, - никаких привидений на планете не существует. Я пришёл к этому умозаключению, когда собственноручно провёл исследования в пяти странах мира. За́мки, старые захоронения, подземелья. Столько всего было провёрнуто... Мы ездили группами по пять человек и даже больше...

  Он почесал затылочную лысину и, указав нам, чтобы мы разделись и прошли на кухню, продолжил.

  - Однажды в нашем городе произошёл мистический случай, но как выяснилось позже, ничего экстраординарного он собой не представлял, впрочем, вот его суть... При загадочных обстоятельствах скончался молодой человек, которого нашли в полночь вблизи одного из сильно оживлённых перекрёстков города со страшно искаженной физиономией. Выяснилось, что смерть наступила от сильного испуга. Где-то за день до этого, юноша разгуливал по городу и всем, попавшимся на пути прохожим, внушал, что по улицам бродят призраки. Это был первый случай, когда в городе человек умер от испуга. При вскрытии в крови умершего медики обнаружили наркотик-галлюциноген, который и вызывал галлюцинации. Кроме того, на Солнце астрономы отметили электромагнитную бурю. Мои многократные поиски привидений ещё ни разу не окончились успехом. Иначе говоря, конкретных причин и фактов, подтверждающих существование привидений, я не обнаружил.

  - Но мы видели призрака в своём вагоне. Тогда в составе поезда вышли из строя электросети и приборы, а биолокация и показала наличие аномальной активности. - Вмешался я.

  - Подобные случаи происходили и с моими коллегами, - продолжил он, - и именно при электромагнитных перепадах, то есть, они и провоцируют галлюцинации. Иначе говоря, привидения лишь плод нашего воображения.

  - Один из московских уфологов утверждал, что... - но Алексей опять прервал меня, дополнив:

  - Призраков полно в угольных шахтах. Так это не более чем выдумка самих шахтеров, лишь для того, чтобы в шахты просачивались поменьше зевак. Вы, надеюсь, не подумаете, что я Вам соврал, и не станете заново проводить исследования, так как это бы было просто глупо... Все фото и виде-материалы либо сфабрикованы, либо люди сознательно домысливают происходящее, принимая аномалию атмосферы или недр Земли за мистические существа.

  - Но мы вдвоём видели одно и то же. Как такое вообще возможно? Причём призрак как-то давал нам знаки того, что он живой. Как вы объясните это?

  - Всё очень просто, господа. Совместная галлюцинация. Вы, вероятно, не читали летописей, когда один психик-фокусник завораживал, якобы ползая на столб, толпы зрителей. На самом деле он стоял на земле, и оседлать столб вовсе не собирался.

  - Но в нашем случае фокусника не было! - Не унимался Иван.

  - Опять ошибаетесь. Электромагнитный всплеск - раз. А два - это один из вас, который настолько сильно воодушевился идей увидеть нечто, что подсознание поработило как его, так и рядом находящегося.

  Он угостил нас чаем и просмотрел записи. Я тоже посмотрел старые заметки Алексея и окончательно успокоился. Совпадали даже некоторые параметры замеров. Получалось, что леший, которого мы с Иваном видели в лесу, - тоже было результатом работы нашего подсознания.

  - А фотоснимки? - Не выдержал и спросил Иван, когда мы одевались перед уходом.

  - Это - опять продукт работы нашего подсознания. Или, в большинстве случаев - просто пыль в воздухе. Как я уже упоминал, видеозаписи - все сфабрикованы. Прочие свечения с точки зрения аномалистики - давно получили объяснение. Нет здесь никаких тайн, по крайней мере, по вопросу призраков.

  Билеты на обратный путь у нас уже были куплены.

  Через полчаса мы с Иваном сидели на скамье у железнодорожного вокзала, продолжая осмысливать слова старого уфолога, и пытаясь понять, что во всех газетах лишь чистый вымысел... Московские уфологии так же, как и простое народонаселение, были склоны всё преувеличивать и приукрашивать. Люди видели только то, что желали увидеть.

  Я был согласен с рассуждениями старого уфолога, но лишь одна маленькая деталь так и не получила объяснения: как же отличить реальность от плода собственного подсознания, в те случаи когда этому способствуют различные природные аномалии? А, значит, ещё есть над чем поломать голову...

  

  5. ЭКСПЕРИМЕНТ

  

  Остров Касандр во многих направлениях представляет собой интерес. Будь то уфология, геология, растениеводство или прочие науки. Этот рассказ ещё об одном тайном проекте, призванном разработать нечто новое и оригинальное, что нигде, кроме как на Кассандре, не получишь.

  

  Раздался стук в дверь...

  Через секунду я услышал голос:

  - Откройте! Следователь Дмитрий Ерохин из прокуратуры!..

  Подскочив как ошпаренный, я пошёл открывать дверь. На пороге стояли два невысоких блюстителя порядка, держа в руках папки с документами.

  - Жарум Ожогин?

  - Да, а в чём дело? - Вопросом на вопрос отозвался я.

  - Мы хотим с Вами серьёзно побеседовать. Вы позволите нам пройти?

  - Конечно, проходите. Я помогу вам, чем смогу.

  Они присели на мой диванчик в прихожей и стали раскладывать на коленях содержимое папок. Там были фотографии трупов мужчин, рукописные документы и другие вещи.

  Тот, что был выше по рангу начал разговор:

  - Мы расследуем необъяснимые смерти четырёх человек. По некоторым соображениям они могут повториться вновь. Я - Алексей Немцев, а это, он показал на другого, - Дмитрий Ерохин - мой помощник. Мы будем Вам очень признательны, если бы Вы согласились помочь нам в этом расследовании. И зачем только мы согласились разбираться в этой куче дерьма?..

  - А в чём собственно заключается их смерть? - Немного нетерпеливо поинтересовался я.

  - У каждого из умерших в карманах были обнаружены обычные семечки подсолнечника, но это не совсем важная деталь. Гораздо важнее то, что смерть наступила в связи с отравлением неизвестным в природе токсином, при попадании в кровь которого кровь и кожа умерших приобрели зеленоватый оттенок.

  - Семечки отравлены, тогда, причём тут я?..

  - Да притом, что в медицинской лаборатории Бэжба ничего подозрительного в них обнаружить не удалось. Иначе говоря, у нас даже нет элементарной зацепки.

  - А личности умерших установлены?

  - Да, они все работали на железнодорожном депо на тридцать четвёртом километре от города Бэжба, а приехали сюда, дабы посмотреть футбольное состязание любимой команды.

  - Значит, там их и обнаружили?

  - Да, на улице ветеранов, вблизи от уже упомянутого стадиона. Патрульная машина была рядом. К счастью, до того как тела́ забрали, наши сотрудники успели сделать эти фотоснимки.

  - А вы не пробовали обратиться к профессору Огиму для более дотошного исследования масла семечек?

  - Мы были в его ангарах, точнее около них, но его самого не застали, а его сын сказал, что отец по срочному делу вылетел в Россию.

  - А образцы семечек у вас есть?

  - Нет, они отданы для исследований нашим специалистам. Мы как-то не подумали отсыпать себе для убедительности.

  - Тем хуже для нас. - Пессимистично заключил я.

   ________

  

  Пока я разговаривал со следователями, в химической лаборатории города Бэжба Иван изучал состав кровяной плазмы отравившихся мужчин. Оказывается, что он уже занимался расследованием по просьбе милиции.

   Дверь шумно распахнулась, и по лаборатории раздались частые шаги. Иван только-только оторвал голову от микроскопа, как кто-то крепкой хваткой схватил его за плечи и отбросил в сторону. Иван был крупным мужчиной, но незнакомец в физическом плане был отлично подготовлен. Слегка ошарашенный такой наглостью, он увидел двух мужчин в масках и с оружием наперевес. С грохотом бьющегося стекла стол был опрокинут.

   Отброшенный к стене Иван успел прочитать на спинах ворвавшихся "Laser", пока надпись медленно не пропала из виду. Появилась непреодолимая сонливость. Последнее, что он помнил, так это то, что комната медленно начала наполняться усыпляющим дымом.

   ________

  

   Когда я узнал, что Иван уже был задействован в расследовании, то предложил:

  - Ну что ж, давайте, съездим в морг и посмотрим трупы, прихватив с собой из больницы патологоанатома.

   - Отлично. Мы на УАЗике.

   - Только оденусь.

   Через полчаса мы уже стояли в холле морга.

  - Так Вы разрешите нам взглянуть на тела, только сегодня поступившие к вам? В интересах следствия вы не должны нам препятствовать! - Нервно спрашивал Алексей у вахтёра.

  - Нет. Доступ к ним возможен только по письменному разрешению полковника Сибирцева. Без его визы - я не могу вас допустить.

   - А для близких родственников их к ним тоже дорога перекрыта? - Рассвирепел Дмитрий.

   - Да. Родственники были уведомлены и им выдадут тела через тридцать шесть часов.

   - Чёрт бы вас побрал! - Выругался Алексей, и мы покинули морг.

  

  "Надо будет наведаться к Евгению Ивановичу Сибирцеву на беседу... - подумал я". Недолго думая мы отправились на место преступления. Я всё же надеялся найти те самые семена, но те лица, кто за этим всем стоял, вряд ли могли позволить себе такие оплошности.

  

  13:25

  

  Когда мы шли по улице Ветеранов, то я по чистой случайности узнал в лежащем на земле человеке Ивана. Нам крупно повезло, он был ещё жив.

  Надо же было нам так тогда угадать и наткнуться на Платонова.

  Через час усилий медперсонала ближайшей больницы Ивана удалось привести в чувство. Открыв глаза и, еле ворочая языком, он поведал мне о том, как следователь обратился к нему за помощью. Что, по его соображениям, также как и по моим, эти люди отравились семечками, а отравляющим веществом оказалось масло, имеющее лишь небольшую аномалию: неизвестного происхождения бактерии. Наверняка не обошлось и без генной инженерии.

  Ивана же кто-то вытащил из мед-лаборатории. Он полагал, что именно те боевики, которые пришли его обезвредить.

   - Короче, Жара, опытные семена подсолнуха решили испробовать на людях, а ими, что не входило в планы разработчиков, оказались четверо рабочих. Инициатором программы по выращиванию подсолнечника оказались США, что совсем не удивляло. Всё это я выяснил, когда увидел на одежде одного из них надпись "Laser", что никак не относится к русским спецслужбам. Да и общались ребята в масках, как припоминаю, на чистом английском. Иными словами, на нашей территории был выведен новый вид подсолнуха, что своими семенами мгновенно убивает человека. Мне же очень повезло, поскольку под эксперимент я не попал.

  - А где же тела? - Вмешался я.

  - Их уже как три часа назад вывезли с острова для исследований, а также во избежание прокола программы. Все эти подробности я услышал, когда изредка приходил в себя в фуре. Благо, что я немного в английском пендрю. - Попытался улыбнуться Иван.

   На этом расследование Алексея и Дмитрия было прекращено. Они были так благодарны нам, что даже пообещали небольшое денежное вознаграждение, от которого мы с Иваном дружно отказались. Чего-чего, а в деньгах кураторы нас не ущемляли.

  Мы были так близки к вещественным доказательствам очередной американской проделки, но не сумели схватить в кулак хотя бы одно зёрнышко подсолнуха. Истина в который раз проскользнула между пальцев.

   ________

  

  Рассказ Татьяны

  

  ...Их мне посоветовал продать знакомый из мед-лаборатории. Он особо настаивал на том, что это опытный образец для профилактики гриппа. И мне выпала роль поучаствовать в программе, но, не разглашая покупателям их ценность. Семян было совсем не много: всего-то со стакан. В тот день я торговала на улице Ветеранов вблизи стадиона, потому что во время долгожданной игры там было много народу и семечки и пиво были просто нарасхват. Уже немного погодя, услышав тревожные новости по радио, я долго недоумевала, почему америкосы на мне опыта не поставили? И как-то Бог отвёл самой попробовать на зуб эти семечки.

  Уже на улице ко мне подошли четверо мужчин и купили те самые адские семечки, что мне так настоятельно советовал пустить в продажу сосед. Предварительно их попробовав, они разделили стакан на четверых.

   Не успели мужчины скрыться из моего вида, как вдруг громко закашлялись и в рвотных приступах, как подкошенные, плюхнулись на асфальт. Когда я и ещё несколько болельщиков подбежали к ним, то оторопели от ужаса. Даже оказывать первую помощь нам не пришлось, поскольку они все были мертвы, и, что самое странное, даже позеленели.

  И тут как по команде подъехали скорая помощь и милиция. У меня ещё тогда появилось смутное подозрение, что всё это кем-то подстроено. Как в воду глядела, - так оно и было.

  

  

  6. ЗОНА Е-129 - ОПАСНО ДЛЯ ЖИЗНИ!

  

  Наверное, любой здравомыслящий человек не поверил бы в случившуюся со мной историю. Но, как я уже говорил, моя роль увидеть и изучить то, что в обыденной жизни не происходит, что иначе, как феноменами не назовёшь.

  Российские поля и полесья содержат немало тайн. Я не знал, в каких именно окрестностях займусь пробами воды, растительности и воздуха. Я знал только, что чутьё ещё никогда меня не подводило. И решил отправиться за поиском аномалий в окрестные леса города Великого Устюга, впрочем, обо всём по порядку.

  

  

  

  РОССИЯ,

  г. Москва, Апрель 1994 г.

  

  Удобно расположившись в мягком кресле гостиницы, я по обыкновению, просматривал местные газеты. Слегка попискивал до конца не выключенный радиоприемник. За окном шумел компрессор и раскурочивали асфальт дорожные рабочие.

   Москва и Подмосковье - это сплошная аномальная зона. Большинство исследовательских материалов я был вынужден передавать в головной уфоцентр, и ручался, что не стану их распространять.

   Внимание привлекла небольшая статейка под неприглядным названием "Е-129", где автор писал про своеобразные окна, куда вошло несколько человек, и навсегда исчезло. Ещё в статье отмечалось, что, вернувшись обратно, люди нисколько не постарели, хотя в живых уже не оказывалось никого из их родственников.

  Вот тогда-то во мне действительно пробудилось непреодолимое желание туда съездить и отыскать таинственное "окно". Через пять минут я уже вышагивал по московским подземным переходам на пути в метрополитен, стремясь побыстрее добежать до гостиницы, где остановился Платонов.

  Постучав в дверь, я никак не ожидал, что вторгнусь в чужой номер. Извинившись, мне пришлось спуститься вниз и спросить у администраторов про Ивана Платонова. Дворецкий в ту же секунду начал листать журнал, где были столбики с фамилиями и прочими данными клиентов. Как выяснилось, фамилии моего друга в списке не оказалось, что меня не на шутку взволновало. Пришлось вернуться к себе в гостиницу, где, к моему неописуемому удивлению, меня уже около получаса поджидал мой коллега.

  - А ты как попал внутрь? - Поинтересовался я.

  - Дверь была приоткрыта, я и вошёл... А что? - Иван сидел в кресле и потягивал из бутылки газировку.

  - Я её запирал. Что за выкрутасы здесь творятся?! А почему в твоём номере оказались другие люди? И почему тебя нет в списке постояльцев в гостиничном журнале?

  - Этого не может быть! - Иван соскочил с кресла. - Это беспредел российский; только в этой стране возможно такое. Там ведь были мои вещи.... Хорошо хоть мы не живём в России (Иван не любил Россию из-за грязи и беспредела и с этим ничего нельзя было поделать).

  - Одним словом, кто-то нас с тобой считает за придурков. И этот кто-то ещё и шаги наши контролирует.

  Опережая некоторые события, должен упомянуть, что в номере Ивана, когда я заглядывал, побывали уфологи, выкрав какие-то газеты и написав в записке, что искать временные окна не имеет никакого смысла, так как их нет в природе.

  Когда я вышел из своего номера, в него тоже прокрались и провели бесцеремонный обыск, а объектом их поиска оказалась та самая статья, где рассказывалось про "диавольские окна". Но как им удалось понять, что нас заинтересует в ближайшие дни? - пока было для меня загадкой. И вообще, зачем кому-то понадобилось сбивать нас с курса? Эти вопросы только всё больше подогревали возникшее любопытство.

   Кроме описания событий в той газете было названо конкретное место, где и было обнаружено "окно в НИЧТО", что я по привычке записал в свой блокнот. Впрочем, цель уже была поставлена, и мы немедленно отправились на вокзал за билетами.

  

  Архангельская обл., г. Котлас,

  10:25

  

  Котлас встретил нас коричневым вокзалом, копотью, запахом мазута и "чух-чуханьем" маневровых тепловозов. Не теряя ни минуты, мы поймали машину и отправились в Устюг. По дороге в старинный город водитель много расспрашивал нас про деятельность, про планы на последний год, но мы ему часто отшучивались, иной раз опасаясь даже сами не зная чего.

  Через час мы уже стояли на одной из главных улиц Великого Устюга, Красной, и глазели на карту города. Дул слабый ветерок. Снег почти растаял, лишь изредка вдоль обочин дорог лежали белые кучки, напоминая о только что прошедшей зиме. Городок нам всё-таки понравился. Мы не часто покупали сувениры и мукосольки, но тут сделали исключение.

   - Ну, что? Куда направимся? - Спросил меня Иван, когда я уже было, собрался зайти в книжную лавку.

   - Сперва перекусим, ведь не на голодный же желудок начинать поиск...

  - Ну, тогда не будем заставлять ждать наши желудки. - Отрапортовал я, подняв два тяжеленных чемодана с одеждой и приборами

  Пообедав, мы сразу же направились в сельские леса, где по описанию автора статьи и затаилась аномалия. Поймав такси, мы направились по улице Кирова к посёлку Журавлёво. Перед въездом на его территорию расположился на четыре - пять гектар елово-берёзовый перелесок. Часа два мы с Иваном устанавливали его центр, но, похоже, автор статейной заметкио бманул своих читателей.

  - Тогда какого хрена ты всё ещё чего-то выискиваешь!? - Уже психовал Иван, искоса глядя на меня.

  - Ничего, ничего. У меня предчувствие, что мы уже почти у цели.

  Повесив на суку осины последний прибор, я всё ещё надеялся. Надеялся, что наши старания увенчаются успехом.

  - Послушай, Жара. Ну, найдём мы это окно и что тогда? - Остановил меня за плечо Платонов. - Что ты намерен делать потом?

  И я хотел уже ответить Ивану, но...

  Мороз пробежал по коже. Мы оба стали как вкопанные, когда увидели поблёкшие цвета деревьев и когда-то светло-голубого неба на фоне наших курток. Словно кто-то открутил назад настройку яркости или за нами была бутафория...

   Посмотрев друг на друга "пятачковыми" глазами и обменявшись репликами, мы кое-как пришли в себя.

   Гудок тепловоза заставил очнуться. Совсем рядом проходила "железка" на Котлас. Показался товарный поезд. Но как он двигался!? Да он буквально прошмыгнул около нас, развив просто несусветную скорость.

   И тут меня осенило:

   - Ванька! Иван! Мы же прошли сквозь окно времени!

  - Что?! Как это?! - Недоумевал Платонов.

   - Всё просто. Посмотри на поблёкшие цвета. А поезд?! Да он за несколько секунд протащил не менее тридцати вагонов. А ветер?! Да нас должно бы было просто сдуть!

   - Я понял, Жара. Мы в ином измерении.

   - Вот именно. И время для нас течёт, как и прежде, а для всего мира - намного быстрее.

  Это было как в кино. Над нами молниеносно пролетали птицы, по железнодорожной насыпи, как при ускоренной перемотке видеоплёнки, смешно передвигали ногами трое путейцев. Даже солнце стало куда быстрее перемещаться по чистому небосклону.

   Иван пробовал привлечь внимание железнодорожников, но те, словно нас не замечая, двигались своей дорогой. Для них нас не существовало.

   - Но как нам вернуться обратно. Через час-другой стемнеет? - Спросил меня встревоженный Иван.

   - Ну и вопросик ты задал, Ванёк...

   - Может, нужно отыскать то самое место и вновь пройти через него, как через ворота? То есть прийти туда, где мы заметили поблёклость в природных красках.

   - А что, очень даже хорошая идея. Ты гений, Ваня. Как раз недалеко от того места, где я повесил прибор. Идём скорее...

   Вернувшись обратно, мы благополучно прошли через временное окно и, увидев перемены в цветах, перевели дух. Затёсками на деревьях мы заметили временное окно, уже окончательно уверовав, что снова его не потеряем. Пригодились фонарики, ведь время пробежало незаметно и в округе смеркалось.

   Но каково было наше удивление, кода приборы никаких отклонений не зафиксировали, а при переходе через отмеченную нами границу цвета не блёкли. То ли окно бесследно исчезло, то ли для нас с Иваном оно перестало работать, тем не менее, мы с Платоновым убедились в том, что о времени люди знают ещё слишком мало.

   И кто бы нас ни пытался отвлечь от проделанной поездки, он хотел нам только добра. Так как не догадайся я повесить незадолго до перемещения прибор на дерево, то мы бы застряли во временном изоляторе навечно. Бесследно исчезли бы как те люди, про которых упоминалось в газете.

  Многое было ещё не понятно в том измерении, в котором мы очутились. Что за мир предстал перед нами в тусклых оттенках? И почему мы были в нём невидимыми для окружающих? Все эти вопросы так и останутся без ответа, пока ты не повстречаешься с "временным окошком" вновь.

  7. ЗАГОВОР

  

  То, чему мы с Иваном стали случайными свидетелями, будет рассказано несколько в другой, более полной форме. Тогда думалось, что мы с моим коллегой оказываем помощь следствию в раскрытии преступления. Но в итоге выяснилось, что нас, с нашим статусом, просто не могли проигнорировать. Была ещё одна причина, заставившая стражей правопорядка допустить нас к расследованию. Однако, об этом несколько позже. Тем не менее, без аномалий дело не обошлось, так что время, проведённое в небольшом посёлке, было потрачено не зря.

  

  Россия,

  Архангельская обл., г. Няндома, июль 1994 г.,

  00:20

  

  Мне, как и Платонову, всегда нравилось бывать в Архангельской области, наслаждаться её природой, говорить с добродушными жителями.

  Мы ехали на ежегодный съезд уфологов из Архангельска в Москву, но у нашего и соседнего вагонов состава возникли какие-то неполадки в системе торможения и стоянка в Няндоме сильно затянулась. Честно говоря, мне не хотелось ехать на этот съезд. Я уже предчувствовал, что ничего свежего касаемо неопознанных объектов на нём не будет. Но в ту ночь с поломки вагона всё и началось.

  Я вышел прогуляться под ночным небом Няндомы и купить минералки. Люди тоже как муравьи рассыпались по перрону и только Платонов, как всегда, спал как убитый, сильно утомившись от недавних наших исследований лесоповала в Вологодской глубинке.

  К слову сказать, приблизиться к пониманию природы смерчей нам так и не посчастливилось. Но зато сам смерч и вываливающиеся жерди берёзок мы увидели. Хорошее воспоминание осталось, только распрощались с двумя метео-приборами. Но зато, какое было зрелище... Столб из веток был чуть выше кромки леса и шёл, виляя, создавая такой треск и шум, что мы с Иваном так крепко сжали друг друга в объятьях, что аж дыхание спёрло. Два раза он просто пропадал, а потом, немного в стороне, начинался вновь. Когда стихия скрылась где-то вдалеке от нас, мы наконец-то отпустили друг друга. Боле ли менее терпимую видеозапись так сделать и не удалось. Знаю, что отвлёкся. Продолжу...

  Женщина через мегафон объявила:

  "СТОЯНКА ПОЕЗДА НОМЕР ПЯТНАДЦАТЬ АРХАНГЕЛЬСК-МОСКВА ИЗ-ЗА НЕИСПРАВНОСТИ В ТОРМОЗНОЙ СИСТЕМЕ ПРОДЛЕНА НА ТРИДЦАТЬ МИНУТ...".

  Народ тоже устало слонялся по круглосуточным магазинам, дымил сигаретами, бурно разговаривал и пил пиво. Совершенно случайно я услышал диалог двух мужиков-путейцев. Делая вид, что не увлечён их беседой, я пристроился рядом и открыл бутыль с минералкой.

  - А ты слышал новость? - Спросил тот, кто был с бородой.

  - Какую ещё новость?! - Ответил его собеседник, поигрывая в руках железнодорожным молотком с длинной ручкой.

  - В нескольких километрах от Няндомы есть посёлок Лещёво. Так вот, там начали пропадать люди. Милиция и следователи из Москвы уже целую неделю ищут причину их исчезновения, но пока безрезультатно...

  - Ну, давай, не томи, - торопил его собеседник, - рассказывай дальше.

  - Вот, к примеру, вчера буквально исчезла девчушка-подросток, Светлана Цветкова. Въезд в деревню перекрыли, словно какой-то эксперимент проводят. Для газетчиков и телевизионщиков тоже кислород отрезали. Странно, что и независимые издания кто-то властной лапой прищучил.

  - Слушай, а где ты всё это нарыл, Семёныч? - Перебил его второй.

  - Да сын у меня местный лейтенант милиции, ты что, забыл? Его тоже привлекли к этому делу.

  Один из стариков уже давно заметил моё долгое присутствие рядом с ними и тут же спросил:

  - А вы кто такой?

  - Простите, но меня очень заинтересовало таинственные исчезновения. Вы бы не могли что-то ещё про это дополнить?..

  - Но, всё-таки вы кто?.. - Недоверчиво спросил Семёныч.

  - Я... - уфолог. - И я показал ему недавно обновлённое удостоверение уфолога и ведущего сотрудника московской лаборатории.

  - Много особо добавить нечего, но отмечу, что на сегодня пропало уже три девочки-подростка. Тел или каких-то намёков на убийство пока не обнаружили. Сын говорит, что практически нет никаких улик

  - А какова ваша версия? Только не говорите, что объявился маньяк-убийца.

   - Моя? Предположим, люди навсегда исчезли, попав в другое измерение...

   - Да. Ну и предположение. Любите же вы фантазировать, уфологи. - Иронично добавил железнодорожник. - Приятно было покалякать, нам пора. Попытайте счастье, может, вас и привлекут к расследованию... - И они ушли, услышав треск и скрипучий голос в нагрудных рациях, а я остался стоять и сделал несколько маленьких глотков минералки.

  "УВАЖАЕММЫЕ ПАССАЖИРЫ! ДО ОТПРАВЛЕНИЯ ПОЕЗДА АРХАНГЕЛЬСК-МОСКВА ОСТАЛОСЬ ДЕСЯТЬ МИНУТ. ПРОСЬБА ПРОЙТИ В СВОИ ВАГОНЫ"

   Вернувшись в вагон, я долго уговаривал Платонова помочь милиции в расследовании. К счастью, он согласился. Переоформив билеты, правда перетолковав с начальником вокзала, размахивая своими документами, мы притащились с чемоданами в единственную круглосуточную няндомскую гостиницу, где и провели остаток ночи.

   В деньгах мы ограничены никогда не были, поэтому сейчас лежали в двухместном номере и пытались заснуть.

   - А какова твоя версия, Жа́ра? - Не открывая глаз, спросил Иван.

   - Зона Е-129. Пространственно-временное окно.

   - А я думаю - маньяк. Вот если окажется, что я прав - сам будешь и за меня расплачиваться и финансовый отчёт печатать. Так-то.

   - Не сомневайся. Просто положись на мой нюх.

   - Посмотрим. Помнишь, твой нюх единожды уже подводил, когда мы проторчали около озера Лача, надеясь зафиксировать атмосферные возмущения и плазмоиды.

   Мы замолчали и, не заметив как уснули, словно через минуту, очнулись от дребезжания будильника.

  Приведя себя в порядок и перекусив в гостиничном кафе, мы сразу отправились на автобусную остановку.

   7:30

  

   Автобус ходил три раза в день, в основном доставляя рабочих и школьников. И сейчас он подошёл вовремя. Была суббота, а по расписанию сегодня должно было быть только два рейса.

   - Вы не жители посёлка Лещёво. Вас немедленно вернут обратно. Попомните потом мои слова... - Не унимался шофёр с пышными рыжими усами, услышав пункт нашего с Иваном прибытия.

   - Поверьте, мы едем в интересах следствия... Документов и расписок у нас пока нет... - Тараторил Иван.

   - Ну, добро. Садитесь. Но помните, что вас могут не пустить, а обратно будете стоять и ловить попутке.

   Больше пассажиров не было, только мы с Иваном. Расположившись в салоне носатого ПАЗика, мы двинулись к деревне. Дорога сначала петляла по няндоме, а потом автобус выскочил на неширокую асфальтовую автодорогу. Местами она была немного разбитой, но для ПАЗика это больших неудобств представляло.

   Путь до Лещёво оказался не долгим. У въезда в рабочий посёлок стояло три патрульных УАЗика, а поперёк дороги был натянут металлический трос с красными тряпками. Рядом с остановочной будкой стояло трое местных жителей. Водитель сделал разворот и затормозил, и мы с Иваном не спеша, вышли наружу. В лицо сразу ударил прохладный утренний ветер, а в нос - слабые деревенские запахи.

   Из УАЗа выскочил человек в погонах и заспешил к нам.

   - Лейтенант Владимир Котлов! Ваши документы... - Слегка прикрикнув, представился подошедший к нам сотрудник органов правопорядка.

  - Пожалуйста!.. - И я протянул ему наши паспорта, в которых были указаны московские прописки.

   - А, так вы Ожогин. - Ему, видно когда-то попадалась в газетах моя фамилия. - Всё понятно. Не уверен, что вам разрешат здесь остаться, но попробовать уговорить начальство стоит.

  И он повёл нас к милицейскому УАЗу, прихватив одну из сумок с приборами. Въехав в посёлок, было видно, что он не так уж и мал. Жилых деревенских домов здесь осталось не так много, и изредка попадались пустые огороды и безликие избы, но зато отстроили много дач и частных домов.

  Около двухквартирного дома, где притормозил лейтенант, стояли люди. Мы поздоровались с ними и вошли в торцовую дверь. Оказалось, что домик лесников был арендован во время расследования под штаб. Войдя в кабинет мастера леса, я увидел коренастого мужчину, немного нервно расхаживающего по помещению с сигаретой в зубах.

   - Здравствуйте! Старший следователь Фёдор Ваганов. Почему вас пропустили? Кто позволил!? - Уставился на нас круглолицый мужчина, пустив дым к потолку.

  - Это моя инициатива, Фёдор Валерьевич. Они - уфологи. - Затараторил вошедший за нами Котлов.

  - Уфологии?! А чем я могу помочь уфологам?

  - Доброе утро! Но мы приехали с иной целью, - чтобы в чём-нибудь помочь вам. - Нисколько не смутившись, ответил я.

  - У них с собой какие-то приборы! Удостоверения я уже проверял! - Вмешался проводивший нас лейтенант. - Расскажите им все подробности произошедшего здесь феномена, ведь они ещё не обо всём знают.

   - Садитесь. Так... Так кто же вы?

  - Жарум Ожогин, а это мой коллега - Иван Платонов.

  - Ожогин?! У нас?! Ну, дела. Что ж, простите за первую подозрительность. Я начитан о вас Жарум... Просто не верится... - И он пожал нам руки, ловким движением затушив сигарету в пепельнице.

   - Мы случайно узнали это на перроне. У нас поезд задержался из-за неполадки и, вот, мы здесь. - Вставил своё слово Иван.

   - Итак. Дело в том, что до сегодняшнего дня, в каждые сутки пропадало по одному человеку, хоть даже взяли под наблюдение всех жителей. Эта операция находится в тайне, поэтому призываю Вас, Жарум, и вашего коллегу сохранять строгую секретность. Пока мы склонны полагать, что люди не исчезли, а были похищены маньяком-убийцей... Стоит только надеяться, что они живы. Но как бы маньяк не был умён, он должен был оставлять следы, а их - нет...

   - Во-во. И я так же думаю. - Вставил Иван.

   - Но, - продолжил Фёдор, - мы перечли всех жителей, установили караулы и ничего. Чисто.

   - То-то и оно. Что-то здесь не чисто. - Заключил я, и мы, оставив вещи в пристройке, решили осмотреть весьма немаленький посёлок.

   Посёлок делил почти пополам истекающий из озера Лёщёво приток реки Няндома. Прямолинейные улицы были пустынны. Только собаки нет-нет да лаяли и кудахтали курицы. Хотя грунтовые проезды именовались, как в содовых товариществах, Линиями с номерами, так что улицами их назвать можно было лишь с натягом.

  Люди спрятались в домах, боясь показаться на улице. Только один старичок копошился у своего дома и, увидев нас, сразу прокричал:

  - Эй! Вы что с ума посходили?! Скорее проходите в дом! Люди же пропадают...

  Нам ничего не оставалось делать, кроме как положительно отреагировать на приглашение. Внутри было сравнительно неплохо, что сразу же говорило о деловитой хозяйке.

  - Зря вы вот так разгуливаете по деревне. Можете исчезнуть, как и другие. Будьте очень внимательны, - проговорил показательно добродушный старик, почему-то сразу вызвав у меня к нему какое-то недоверие, - а теперь посмотрите вот это...

  И он показал нам фотографию, на которой был запечатлён врезавшийся в землю НЛО.

  - Простите, - вмешался я, - а откуда Вам известно, что мы этим интересуемся?

   Я был до крайности поражён тем, что копия фото НЛО была от того самого корабля, который приземлился под Лотом.

  - По посёлку слухи быстро летят, поэтому-то и решил, что те приехавшие уфологи - это вы.

  - А откуда это фото? - Вновь вмешался я.

  - Длинная история с хорошим концом. Я с трудом выбрался в прошлом году на съезд уфологов и купил эту копию там. Но вам ещё не всё рассказали наши следопыты. Ходят слухи, что Оксана Михайловна, старушка из последнего дома третьей линии, краем глаза видела у опушки леса пропавшую внучку. Но что, если никакого маньяка нет, и Оксане это не причудилось?

   - Вполне возможно. Спасибо за полезные сведения. Мы, пожалуй, приступим к работе. И не переживайте, похоже исчезают только люди малого возраста. - И, попрощавшись, мы покинули седовласого старичка, стараясь не реагировать на его уговоры.

   По дороге к домику лесников, я почему-то не верил, что старичок говорил правду. Думалось мне, что он специально задурманивал нам головы. Впрочем, время шло к полудню. Иван пока ещё ничего мне не говорил, но по выражению его лица угадывалось, что он тоже был не сторонник выводов местного старожила.

  Продолжая обход некогда рабочего посёлка, я заметил большой сарай, что сразу породил в голове череду мыслей. По приходу в контору к Егору, я сразу высказал свою идею:

  - В целях всеобщей безопасности необходимо всего на сутки собрать всех жителей посёлка, включая и ваших сотрудников, в имеющийся неподалеку старый склад-сарай. Предлагаю следить за тем, чтобы никто не покидал его. Мы посмотрели, что рядом с ним есть туалет и он вполне сносный. Людям останется только запастись едой и предметами ежедневного обихода.

  - Пока мы сгоняем местных жителей и дачников, тоже могут произойти потери...

  - Могут. Но, по-видимому, предполагаемого маньяка интересует только местная молодь, которой наверняка совсем не много.

  - Пять девочек и семь мальчиков. - Заглянув в бумагу на столе, ответил Егор. - Добро. Тогда следить за ними приставим лейтенанта Палаткина.

  Он ещё немного помолчал, потом кивнул головой и вышел. На две-три минуты мы остались одни и уставились на схему обходов лесных участков на стенке.

  Когда он вернулся, то поинтересовался.

  - Жарум Александрович, до меня дошли слухи, что Вы были в гостях у одного из коренных жителей. Будьте добры, расскажите мне подробности вашего разговора... Поему-то со мной и другими сотрудниками он был нем как рыба.

  Когда я ему кратко пересказал речи местного старика, Фёдор добавил.

  - Хорошо, я принимаю ваше предложение на счёт сбора всего населения. Теперь время к обеду. Поесть у нас ребята уже приготовили, так что я вас приглашаю.

  Во время нескромной трапезы мы с Ванькой травили байки, кормили сотрудников правопорядка наукой, но меня вдруг начали посещать смутные сомнения. Что-то наивное было во всём этом. Какие-то мелкие детали происходящего не желали стыковаться. Проснулось чутьё и оно подсказывало держать ухо и глаз в остро́.

  Согнать пятьдесят человек в один сарай - больших трудов не представило. Через битый час жители деревни уже находились внутри старого склада, в который электрики наскоро привели электричество. Многие прихватили раскладушки и стулья. Только того седовласого старика среди нас не было. За ним Егор дополнительно отправил коллегу.

  Детей собрали всех вместе и усадили на скамью и стулья. Снаружи и внутри милиционеры тоже не смыкали глаз. Для престарелых жителей раскинули на раскладушках матрацы, и, те делая вид, что спокойны, отдыхали.

  Стоит напомнить, что тремя похищенными были молодые двадцатилетние девушки, и мне почему-то думалось, что сейчас жребий падёт или на какого-то подростка или на молодую женщину. Впрочем, ничего хуже нельзя было придумать, кроме как ожидать в старом промышленном складе, из которого ещё не до концы выветрились различные запахи.

  

  20:04

  

  Отпросившись в туалет, сарай покинул рыжеволосый подросток. Кивнув Ивану пока оставаться здесь, я проследовал за ним наружу. У туалета должен был дежурить Владимир, но, похоже, как назло он сам был в туалете.

  Предупредив дежуривших на складе милиционеров, мы вышли из склада с другой стороны. Опять у меня мания подозрительности проявилась. А именно - не понравилось, что Фёдор нам в помощь никого не выделил. Он писал за столом отчёт и только кивнул в знак ответа.

  Оббежав сарай, мы увидели выходящего через калитку рыжеволосого мальчишку.

  - Гляди, Ванёк, паренёк в кустики побежал.

  - Ага, только ближайшие кустики совсем в другом направлении.

  Мальчик шёл и не оборачивался. Как всё это было странно... От чего дрожь пробегала по телу.

  Посёлок остался за нашими спинами, а мы, не сокращая дистанции, шли за мальчуганом. Пока он шёл, то так ни разу и не обернулся, словно знал, что за ним никто не следит. По пути встречались редкие ели и кустарники.

  - Ванек, я попробую его обойти и вглядеться ему в лицо, чтобы убедиться, что пацан здоров... Если, конечно он траекторию не сменит.

   - Давай.

  Я взял немного левее и, стараясь совсем не терять подростка из виду, заспешил по лесу, стараясь не запнуться за торчащие корни и валёж. Внешний вид парнька и впрямь оказался нездоровым: глаза неестественно покраснели, а по лицу стекали ручейки пота. Всё время глядя себе под ноги, он шёл без остановок. Нам пришлось совсем не долго следовать за ним, пока лес не расступился, и мы ни оказались на берегу красивого озера.

   Мальчик скинул с себя верхнюю одежду и стал заходить в воду. Я не выдержал и выкрикнул:

  - Эй! Остановись! В чём дело?.. Парень, стой!

  В ответ на мой крик он лишь повернул голову и неестественно улыбнулся, но продолжал погружаться в воду, пока совсем в ней не скрылся. Только пузыри какое-то время поднимались с глубины.

   Кругом было спокойно и тихо. Только озеро и лес. Лишь иногда слышался редкий лай собаки из дальних линий посёлка. Осмотревшись, мы решили присесть на упавшее дерево. Не успели мы "прокуковать" и двух минут, как голова мальчика показалась над водной гладью. Он медленно вышел из озера, обтёрся припрятанным в камышах полотенцем, оделся и, как ни в чём не бывало, прошёл мимо нас.

   Сказав Ивану, чтобы оставался на берегу, я разделся до трусов и зашёл в воду. Озеро в этом месте было глубокое и дно под ногами круто стало опускаться. Я неплохо задерживал воздух и нырял, так что особо ничего не опасался, разве что битого стекла на дне...

   Я только-только приготовился нырнуть, как кто-то с силой схватил меня за ноги и поволок вглубь озера. Странным оказалось и то, что вода в водоёме оказалась чересчур тёплой. Последний раз схватив ртом воздух и увидев испугавшегося за меня Ивана, я скрылся под водой.

   Схвативший меня человек включил фонарь, и я увидел под водой обросший илом и водорослями герметичный бункер. Мне уже не хватало воздуха, и я сам стал помогать незнакомцу плыть к уже различимому в свете фонарика люку. Он пропустил меня вперёд и я узнал в незнакомце того самого старика, показавшего мне копию фотоснимка. Он тоже проплыл за мной и задраил люк.

   Мы были в небольшом помещении, из которого стремительно начала откачиваться вода и подаваться воздух. Где-то с полминуты я не мог откашляться. Когда же мои лёгкие и носоглотка прочистились, старик нарушил тишину:

   - Ну, что, Жарум Александрович?! - Спокойно начал он. - Много вопросов? Ну, ничего, разберёмся...

  - Что всё это значит? Где мы?!

   - А вот это и есть секретный проект, что я со своей командой разработал, где единственной целью было приобщить упавшие на землю обломки от НЛО, который я вам показал на фотоснимке. Уверен, что о корабле пришельцев вы знаете даже больше, чем я. Но мы тоже выяснили, что фрагменты НЛО имеют своеобразную природу и не отторгаются человеческой плотью, что позволило нам начать засекреченные исследования. Это озеро - послужило отличным прикрытием наших экспериментов, а подводная лаборатория здесь немногим больше года. Только после многих проб и ошибок мы поняли, что инопланетный материал способен изменить психику человека. А те подростки, которые исчезли из деревни, теперь - непосредственные участники эксперимента.

  - Вы превратили их всех в рабов! - Возмутился я. - Но вы и не подозревали, что это вещество способно изменить не только психику, но и физиологию человека, превращая его в инопланетянина...

  - Эти люди только начало моего эксперимента. В перспективе с помощью этого вещества добиться нечто большего, а именно - создать полностью управляемых биологических роботов, но это уже заказ военных.

  - А причём же тут милиция, оцепившая деревню?

  - Только для прикрытия и предотвращение утечки информации. Другое дело, что слухи иногда просачиваются. Вы - самый наглядный пример для доказательства моих слов. Кроме того, всей операции придали официальный статус даже в Москве. А теперь пройдёмте.

  Старик провёл меня в раздевалку, и мы облачились в белые халаты и лёгкую обувь.

  - Я покажу Вам лабораторию.

  Но когда мы зашли, я действительно пришёл в ярость. На столах в контейнерах лежали обломки того самого НЛО, которые сделал Платонов на Касандре. Это был тот самый материал. Кто-то его выкрал у нас из-под носа по распоряжению Ба́сова Георгия Ивановича, нашего куратора.

  - Но одного из наших сотрудников вы точно узнаете.

  Мы зашли за перегородку, где за прибором стоял Огим.

  - Огим?! - Я был вне себя от такого поворота событий. - Да как ты мог так поступить со мной! Кого угодно ожидал здесь увидеть, но только не тебя! - В тот момент мне захотелось ударить своего друга.

  - Послушай меня и не перебивай, Жарум. По собственному желанию мы пригласили бомжей и бичей, но они были уже в возрасте. Для экспериментов не хватало только молодых. Подростки эти - все из детдома. Родителей у них нет. Только что опекуны не были поставлены в известность. Но бывшие детдомовцы поучаствовать в эксперименте согласились сами. Нам нельзя было вводить их опекунов в курс дела, так как тогда бы точно разгорелся Всероссийский скандал. И вот теперь ты прикоснулся к этой программе. И можешь в чём-то меня обвинять, но знай, что мне запретили ставить тебя в курс дела и официально привлекать к разработкам. Москва особо настаивала, чтобы ты остался не у дел. Но, раз уж теперь тебя сюда занесло, я вынужден буду им обо всём доложить. А когда Егор сообщил мне по рации о твоём визите, к слову первым тебя сдал ещё шофёр автобуса у вокзала в Няндоме, я разрешил тебя пропустить.

  - Ладно. Меня уже Иван на берегу заждался. - С натягом сказал я, постепенно начиная отходить от потрясения.

  - А я останусь. Мне ещё нужно пару дней здесь поработать.

  ________

  

  Когда я оказался на поверхности, то был уже не так шокирован появлением Фёдора и Владимира. Иван тоже был с ними. Оказалось, что демонстрация прошла успешно и с нас взяли расписку о неразглашении. В этот же вечер мы с Фёдором написали официальный отчёт о пространственно-временном окне и наутро все вместе в милицейских УАЗиках покинули деревню. Местных жителей распустили из сарая, объяснив это теми речами, что мы с Иваном сочинили для отчёта.

  Что ни говори, а мы с Иваном даже поспособствовали официальной лжи, лжи, ради которой существует наука аномалистика и ради которой Огим тоже изменил своим правилам.

  В особенности Георгий Иванович внятно никак не прокомментировал своё решение изначально не поставить меня в известность о тайной исследовательской программе. Только спустя не малый срок до меня дойдёт, с чем это было связано.

  Меня ещё два раза доставляли в бункер на вертолёте. В итоге все подопытные подростки, мужчины и женщины в начале сентября погибли. Организм не выдержал перестройки и отторгнул инородные материалы. Проект под названием "Биоробот" был закрыт, а подводную лабораторию передислоцировали со дна озера Лещёво на остров Касандр.

  

  

  8. НЕВИДИМКА

  

  Рассказ Виталия Кокшарова, коренного жителя пос. Нота о. Касандр,

   12 июля 1999 г.

  

  День выдался без дождя. Я сидел на скамейке напротив старенькой летней кухни, где с удовольствием курил сигарету. Дул слабый июльский ветер, то и дело, сбивая на глаза седые волосы.

  Хлопнула калитка. На мостках появилась полуобнажённая фигура соседа. Генка Кулешов был в кроссовках и шортах. Он, не спеша, подошёл ко мне и протянул когда-то взятые взаймы деньги.

  - Привет, Виталя...

  - Привет, а ты что это так вырядился?..

  - Да, говорят, загар полезен. Солнце просто палит сегодня.

  Кулешов встал, зевнул и, не спеша, пошёл к калитке. Тут-то и произошло самое странное, что шокировало меня: Геннадий буквально растворился в воздухе. Но, что самое интересное, были отчетливо слышны его шаги, а затем плавно открылась и хлопнула о притвор калитка.

  Холодный пот градом скатывался с моего лица. От испуга я даже забыл про поставленный на газу чайник. Тогда всё отодвинулось на задний план, поскольку в этот день случилось то, что можно увидеть не более одного раза в жизни.

  Ну вот, примерно всё так и было. А потом уже Генка куда-то запропастился, и я его больше не видел.

  

  О. Касандр, г. Бэжб,

  15 июля 1999 г.

  

  Я сидел перед телевизором в своей квартире, ожидая продолжения фильма после ненавистной рекламы. Порывы ветра хлестали дождём помутневшие окна.

  "Десять вечера!" - проговорили настольные электронные часы, до сего момента беззвучно отдыхавшие на шифоньере.

  "Динь-динь!.." - Звонко прогремел дверной звонок, заставив меня немного вздрогнуть. Я, не торопясь, подошёл к двери и открыл, но на лестничной площадке никого не было. Ещё раз, осмотрев её, я было, уже собрался уходить, как вдруг заметил у самого порога свёрнутую в трубочку газету.

  В нетерпении я пробежался по её заголовкам. Тут-то мне и бросилось в глаза то, на что наверняка хотел обратить внимание незнакомец. Было напечатано следующее...

  

  ТАИНСТВЕННЫЕ КРАЖИ В ПОСЁЛКЕ НОТА

  

   14 июля 1999 г в посёлке Нота неизвестным был ограблен склад оружия при 15 отделении милиции. Грабитель вынес три пистолета ТТ и один автомат АКМ. Сторож утверждал, что при нём никто в хранилище не заходил.

   После тщательной проверки видеокамер слова его подтвердились, но странные хищения на этом не закончились. На улице Смольной прямо из-под носа хозяина были вытащены ключи из двери грузового автомобиля ГАЗ-53. Но, как утверждает владелец, никого по близости не было.

  Теперь автомобиль отбуксирован на ближайшую автостоянку и за ним ведётся круглосуточное наблюдение. Невольно напрашивается вывод, что хищение ключей и оружия - дело рук одного человека. Дальнейшее развитие событий читайте в следующем номере в этой же рубрике.

  Юрий Литигин,

  Пос. Нота.

  

  Дочитав статью, я подошёл к телефону и набрал номер Платонова.

  - Алло?!.. - Ответил он заспанным голосом.

  - Привет, это я. Ты не покупал свежий номер газеты "Касандр"?..

  - Да вот минуту назад мне кто-то её подкинул прямо к порогу квартиры, но пока я её не просматривал.

  - Так прочти её не откладывая, а затем сразу перезвони мне.

   Я положил трубку, и повторно стал перечитывать газетную заметку. Через минуту задребезжал телефон.

  - Алло...

  - Это я. Я понял, к чему ты клонишь, но причём тут мы?

  - А, по-моему, так этот жест указывает на то, чтобы мы завтра же приступили к делу. Что-то меня сильно заинтересовали происходящие события. И таинственный информатор... Никогда ещё у нас информаторов не было. Только надоедливые кураторы.

  - Ну ладно, уговорил. Пока...

  - Пока.

  Кураторы, конечно же, слушали наши разговоры. Без этого не обходилось. Они всегда были в курсе, чем мы с Иваном занимались. Ни одна копейка просто так нам не отпускалась.

  

  На следующий день

  

  Немного подискутировав с Иваном, мы все-таки решили съездить в посёлок. Дождь тем временем начал ослабевать, но не прекращался, вынудив нас под зонтами топать к вокзалу. Поезда мы ждали не долго, успев даже наскоро позавтракать в кафешке.

  Уже в вагоне Иван спросил:

  - Что-то я никак не могу понять, почему тебя так сильно заинтересовали бредни из этой газеты?..

  - Потому что это не бредни, а статью, тем более, составил мой знакомый - оперуполномоченный Александр Смирнов.

  - Тогда, когда приедем, то нам придётся сотрудничать с убойным отделом, так что ли?

   - Похоже, что ты опять прав. - Промямлил я, продолжив вглядываться в мутное окошко.

  Больше мы не разговаривали и, молча, доехали до посёлка, практически не выходя из собственных размышлений.

  

  Пос. Нота,

  11:04

  

  Недалеко от вокзала возвышалось бело-голубое здание отделения милиции с припаркованными возле него двумя патрульными машинами.

  Не успели мы зайти внутрь, как сзади нас кто-то окликнул:

  - Эй, ребята, вам кого!?..

  - Александра Шыморина. Мы к нему. - И Иван протянул удостоверение.

  - А-а-а! Вы по поводу невидимки.

  - Невидимки?!.. - Изумился я.

  - Да-да, его все здесь так называют. Оружие он у нас утянул совсем недавно. Сейчас я схожу за капитаном. Ждите здесь.

  Тем временем дождь окончательно прекратился. Ну, хоть это немного радовало. В коридоре за дверью послышались шаги, и на улицу выбежали лейтенант и Александр.

  - Жарум! Очень рад вас видеть! А это, наверное, ваш коллега? - Он посмотрел на Ивана и пожал ему руку.

  - Да. Иван Платонов. Мы работаем вместе.

  Полковник был хорош. Пышные чёрные усы на круглом лице делали его, если не мачо, кем-то вроде него. Я хорошо его знал. Он был отличным оперативником по числу раскрытых преступлений.

  - Пройдёмте в УАЗик. У нас мало времени.

  В салоне милицейского внедорожника капитан продолжил.

  - Я брюхом чую, что тот пятьдесят третий ГАЗон зачем-то невидимке нужен. И он всё равно попытается его свиснуть. Да, и вот ещё что. Это по моей просьбе вам каждому подкинули газеты. Не хотелось звонить. Я знал, Жарум, ты всё равно клюнешь.

  Он замолчал и полез в портфель за документами.

  - А это Егор Сонин - мой друг и коллега. - Представил Александр лейтенанта.

  - Рады знакомству... - Почти в унисон сказали мы с Платоновым, пожав могучую пятерню лейтенанта.

  Протянув нам бумаги, он продолжил.

  - Вот, - он указал на них, - подобный случай был зарегистрирован нами ровно год назад. Здесь также указывается, что по делу работал известный физик Панов. А теперь самое важное: сегодня я вас жду на автостоянке "Крыл" в 12:25 дня.

  После некоторой паузы Платонов выдавил:

  - Спасибо за сотрудничество.

  - Да не за что. Вы пока ещё ничего путного не сделали. - И Шыморин заразительно рассмеялся.

  

  

  

  Пос. Нота, автостоянка "Крыло",

  12:20

  

  Машин стояло не много, но грузовик среди них в глаза бросался сразу. Он стоял у ворот зарешёченной территории и служил в качестве приманки.

  Я поставил сумку на низенькую скамеечку и осмотрелся.

  - Нет, ты всё-таки объясни... - Нарушил трехминутное молчание Иван.

  - Чего объяснить? - Сразу не понял я.

  - С чего ты взял, что в этих исчезновениях виновен именно человек?

  - Ну, ведь и так понятно. Просто, как я предполагаю, это бывший сотрудник милиции и он обладает редчайшей способностью быть невидимым. И теперь, рано или поздно, угонит этот грузовик. Что он задумал делать на нём, да ещё и с оружием - одному Богу известно. Может поребячиться человеку захотелось, а может, шизанулся в конец от своих возможностей.

  - То есть он невидим, потому что может внушить окружающим, что его нет? Так что ли?

  - Не знаю, Ваня. А вдруг он тоже к какому-то опыту был причастен? Кто знает.

  - Сколько грузовиков на посёлке? Пять? Пятнадцать? И неужели Шыморин не ошибается, считая, что невидимке позарез нужен этот? Да это же бред, Жара! - Не унимался Иван.

   - Не бред, Ванёк. Преступнику нужен кураж, выпендрёж. Хочется демонстрировать свои способности, идти напролом, а не отсиживаться дома. Жажда публичности - ногам покоя тоже порой не даёт.

   - Да ну?! Что ж, тогда давай камеры ставить. И ещё, я, кажется, снайпера засёк в окне за нашей спиной. Вот будет потеха, если для него преступник тоже окажется невидимым.

   - Впрочем, я считаю, что он и сам себя не видит... - Заключил я, расстёгивая молнию на сумке.

  ________

  

  Мы зашли внутрь будки за автостоянкой, где нас уже поджидал Шыморин с двумя стаканами недавно налитого чёрного чая.

   - Спасибо.

   - Всегда - пожалуйста. - Он посмотрел на Платонова и добавил. - Мы с Жарумом вместе учились. Знаете, как его все звали в школе?

   - Саня, не начинай... - Улыбнулся я.

   - Жар. Да-да, как того французского композитора, Жан Мишеля.

   Ох, и весёлый же был Шыморин, но дело знал туго.

   - Итак, господа. У нас в распоряжении два снайпера на крыше и один в автомобиле, в третьем ряду от ГАЗона. Дежурим уже полчаса, но пока всё тихо.

   Я достал из дипломата переносной компьютер, который мог фиксировать и обрабатывать всю информацию с расставленных видеокамер.

   - Невидимка, невидимка, появись хотя бы в дымке? - Пропел Шыморин и уставился в монитор.

  Потянулись томительные минуты ожидания. Не знаю как снайперам, а мне уже всё начинало надоедать.

  

  22:45, там же

  

  Я уже начал засыпать, как вдруг раздался сигнальный звонок из компьютера. Иван и Шыморин мигом подскочили ко мне и уставились в монитор. А, спустя несколько секунд, я увидел, как у них расширились зрачки от страха...

  Вместо долгожданного человека на экране появилось серенькое существо, которое быстро переставляло своими короткими ногами. У него были раскосые красные глаза и длинные руки.

  - Кто это? Это что, наш невидимка? - В один голос спросили они меня. - прямо как чупакабра.

  - Я не знаю, что это за существо, но оно явно разумно.

  - Стрелок один!? Стрелок два!? Объект у грузовика. Вы видите его? - Затарабанил Александр в рацию.

   - Нет, всё чисто. - Сказал первый. - Да, я тоже его не вижу. - Подтвердил второй.

   - Не может быть. Этот уродец и для них невидим. - Прошептал Иван.

  Существо явно не собиралось терять времени. Оно резво подскочило к автомобилю и, открыв дверь, ловко забралось в кабину.

   Двигатель завёлся и... Кабина ГАЗа загорелась.

   - Что вы делаете! - Закричал я и хотел выбежать из вагончика, но Шыморин задержал меня.

   - Сидите смирно, Жарум. Я не разрешал вам выходить. У нас нет другого выхода.

   - Это же живое существо, это... - Рассвирепел Иван.

   - Это насильник и убийца. Мы не поместили это в газету, чтоб не вызвать панику. Три женщины обратились к нам с жалобами. И все в один голос: нас изнасиловал невидимка. А одну он даже прирезал, может, та сильно сопротивлялась. - Выпалил скороговоркой Шыморин.

   Мы снова уставились на экран. Горящее существо выскочило из кабины и упало на асфальт. Тут же подбежали люди с огнетушителями и сбили пламя. Теперь и мы вынырнули из сторожевой будки и бросились к грузовику. Подъехала скорая помощь, и санитары погрузили тело на носилки.

  

  23:17, там же

  

  Мы с Иваном подбежали к носилкам, но от увиденного остолбенели. Мы не верили своим глазам. На них лежало обгоревшее тело человека. Одежды на нём не было. Подъехал пожарный наряд и пылающую кабину ГАЗа потушили из брандспойтов.

  Рассказывающему "небылицу" Александру никто не поверил, а снайперы увидели только загоревшуюся кабину и горящего человека. Доказательств появления пришельца ни у кого не было, если только не считать видеозапись на винчестере компьютера.

   Хотя бы этот материал мог послужить каким-то доказательством странного феномена. Но я долго матерился, когда вернулся в будку сторожа за компьютером, и его там уже не было. Только неделю спустя мне позвонил Басов и сказал, что это было его рук дело, а то я бы ещё долго мучился в напрасных подозрениях. Не знаю, кто им дал на это право, но они утверждали, что этот материал ни в коем случае не должен был попасть в СМИ.

   Кураторы всегда были рядом. Они проскальзывали незаметными прохожими, бомжами и сотрудниками милиции или загримированными знакомыми. Но я им был многим обязан, поэтому скоро успокоился.

  

   02:20

  

   К двум часам ночи всё утихло. Ванька залез в спец-поезд вместе с оперативниками и укатил по узкоколейке в Бэжб, оставив меня наедине с июльской ночью. Я ещё долго маячил по автостоянке, осматривал место происшествия, ругал себя за такую рассеянность и тщетно пытался отыскать ответы. Такой уж была моя роль - быть подотчётным лицом, в обмен на свободу и ресурсы. Поэтому, приходилось мириться, как ни крути.

   Внимание моё привлекла открывшаяся дверь подъезда двухэтажного дома. На улицу вышла молодая женщина и направилась ко мне. Тогда я ещё не знал, что нам в обозримом будущем суждено будет стать мужем и женой, и от приглашения на чай не отказался. Звали женщину Аней.

  

  

  9. СУТЬ БЫТИЯ

  

  Время событий без уточнений

  

  Скучно. Уже целый месяц я слонялся по острову в поисках работы. Так много раз описываемое мною чутьё куда-то запропастилось. Старые материалы уфоцентра пересматривать уже порядком поднадоело, а недавно заведённые папки на работу с ними не особо воодушевляли.

  Не спеша приближался к концу 1999 год. Я решил развеяться и вышел прогуляться по центральному парку Бэжба.

  Мороз щипал щеки, и едва заметный ветер шевелил кроны деревьев. В этот день я ещё не подозревал, что смогу сложить воедино все фишки мозаики и ответить на вопрос "Кто такие люди?"; что смогу проникнуться уфологией как никогда масштабно. Но, чутьё моё тоже, как поэтическое вдохновение, было чересчур капризным.

  Я свернул в ту часть парка, где мы раньше встречались с Иваном. Людей в этой части парка обычно прогуливалось не много и сейчас только два заядлых лыжника, не смотря на двадцати пяти градусный мороз, махали красно-белыми палками, как крыльями. Вдалеке появилось три знакомых силуэта. Подойдя поближе, я узнал в стоя́щих рядом с Платоновым мою давнюю подругу Анну и супругу Ивана - Светлану. Поздоровавшись, я заметил, что настроение у всех троих было не очень, или мне только так казалось.

  - Ну, рассказывай, как живёшь?.. - Начал разговор Платонов, с улыбкой взглянув на меня.

  - Да вот целый месяц слоняюсь по улицам города, стараясь хоть чем-то заняться, но, как видишь, работы пока нет.

  - А я опять устроился работать в школу учителем, ведь лучше, чем сидеть, сложа руки и ждать "у моря погоды". Ты ведь знаешь, что времена уже не те. Содержание уфоцентра сведено к минимуму, а зарплаты медленно приближаются к МРОТу. Московским кураторам нужна конкретика, а иначе никаких премиальных не дождёшься.

  - Только ты не подумай, что я бросил свое жизненное занятие. Мой мозг всегда при работе, а двумя днями ранее уже созрел план, но обсуждать его здесь мне как-то неловко. - Поправив шапку и поёжившись на морозе, ответил я.

  - Мой бедный Жара, - вдруг отозвалась Анна, - да брось ты эти свои дела, и давай хоть напоследок поживём как люди?! Ты ведь знаешь, что я готова любить и ждать тебя всю жизнь. - И по её щекам тихонько потекли слёзы, которые она не преминула смахнуть, ибо на морозе плакать не пристало. - А мучиться от того, что ты как угорелый носишься по острову с железками и пытаешься услужить московским кураторам, я больше не могу.

  Ещё раз смахнув слёзы с горящих щёк, я заключил Анну в объятья.

  - Уже скоро, Аня. Скоро я добуду нужный материал, и у нас будет много денег. Потерпи, радость моя. - Во мне на минуту проснулись сладостные чувства, но поставить её на первый план своей жизни я пока ещё не мог. Наконец разомкнув объятья, я добавил. - Настанет тот день, когда моя работа в области уфологии будет закончена, а пока я ещё не уверен, что он наступил.

  - Ну, можно хоть месяц пожить как люди?! - Перебила меня Анна.

  - Мне - нельзя. И ты знаешь.

  - Только не забудь, как всё закончишь, сразу зайти ко мне.

  - И к нам, - вставила своё слово Светлана. - Мы с Иваном дачный домик отделывать начали.

  - Даю слово.

  И, рассмеявшись, Анна со Светланой покинули нас. Проводив их взглядом, мы с Иваном остались вдвоём.

  - Вот видишь, скоро и ты Жара потихоньку превратишься в романтика, а то всё говоришь, что непреклонен перед женщинами и обвенчан на уфологии. Давай, рассказывай про свою новую идею, я слушаю...

  - Ванёк, нам с тобой опять придётся сотрудничать с Огимом, что к сегодняшнему дню уже должен закончить работу над активной добавкой.

  - А не два ли года назад ты забросил этот проект, сказав, что материалы биоробота отторгаются, как и материалы самого корабля. Помнится, что в России мы с тобой это наблюдали...

  - Ты провёл исследования корабля, но не всё заметил. Два тома схем, три года работы и... Только повышение статуса уфоцентра. Не... Я пересматривал очень внимательно твои записи и особо заинтересовался отсутствием двигателя.

  - Но мы же объяснили перемещение корыта пришельцев психокинезом. Что теперь изменилось?

  - Всё. Последний раз чутьё моё сработало при осмотре кресел пилотов. Но я не могу пока тебе всё сказать, отмечу только, что сегодня Огим должен закончить работу над новой активной добавкой. Формулу состава мы получили недавно и теперь испытания на мышах должны были завершиться.

  - Ты о времени иногда забываешь. Сколько ещё Анна будет ждать расположения фанатичного учёного? Сбережений у тебя достаточно, крыша над головой в лучшем районе Бэжба. Дача - недалеко от Инженерного... И что? Если не зачем гоняться, ты гоняешься сам за собой... - Иван не часто мне делал такие высказывания, да и то, только в моменты кризиса, который, наверное, наступил и сейчас.

  - Я чую, разгадка уже под носом. Ты готов ехать?

  - Да. Сегодня же суббота и занятий в школе нет.

  ________

  

  Через полчаса мы сидели в тёплом вагоне поезда, что всё ближе и ближе подвозил нас к территории исследовательского центра Огима. В поезде мы долго молчали, может, нам было просто необходимо собрать все мысли воедино. Впрочем, пока мы думали, поезд подвёз нас к нужной станции. Теперь нам с Иваном предстояло пешком пройти пять километров. Ан нет, не пешком. У нас около станции живёт приятель Платонова, Семён, а у него есть незаурядная машина - снегоход "Буран".

  Наконец уговорив Семёна, благо, что он был не на охоте, мы выкатили из гаража снегоход и помчались по нерасчищенной дороге. Снегоход был несколько модифицирован и во время движения приятно обдувал тёплым воздухом и прогревал сидение.

  - Ты дорогу-то не забыл? - Кричал я Платонову, обхватив его за крупный торс, что настоял сидеть за рулём.

  - Нет, я всё прекрасно помню.

  Через пятнадцать минут на горизонте показались ангары Огима. При нас всегда был ключ от ворот, но в сей раз, он почему-то действовать отказался.

  - Что за чёрт!!! - не смог сдержаться я. - Неужели старый покоритель науки опять сменил замок?

  - Да не волнуйся ты, попробуем другой вариант.

  Иван спокойно достал из кармана радиотелефон, набрал номер, и уже через мгновение дверь сама медленно распахнулась.

  Другим способом на территорию исследовательского центра Огима было никак не проникнуть. Далее мы не спеша гнали буран, рассматривая встречавшиеся по сторонам ангары. Ведь Огим - это не просто учёный муж, не просто гений и доктор биологических наук, а - ещё и профессор. В Москве под его началом уже защитилось трое кандидатов. Правда, направления их деятельности были засекречены, так как напрямую относились к острову.

  Мы подкатили к двухэтажному зданию, на крыльце которого работал веником сын Огима, Николай.

  - Ну, здорово! - Не особенно приветливо отозвался он и лениво пожал нам руки.

  - Батя дома? - Поинтересовался Платонов.

  - Нет, он ещё с раннего утра выехал в пятый ангар. Он третий по счёту от дома. Можете наведаться к нему.

  Не задавая дополнительный вопросов, мы развернули "Буран" и отправились искать Огима. Наши поиски быстро увенчались успехом: перед нами было высокое сооружение с маленькими окнами по периметру. Приблизившись к нему, мы сразу поняли, что Огим был внутри. Пронзительно завыла сирена, и в нас с крыши ангара ударил яркий луч света. Заскрипела дверь ангара, и из неё с улыбкой на лице, показался он.

  - Ну, как тебе Жара нравится моя сигнализация?

  - Отлично, никаких проблем - как в уфоцентре. Вот только роботы почему-то не вышли?

  - А ты оглянись назад...

  Не успел я, и обернуться, как на меня уже было нацелено дуло винтовки с нервнопаралитическими зарядами, которую держал робот.

  - Да недооценил, но ты не серчай, ведь когда я последний раз у тебя ошивался....

  Направив к переносице очки в чёрной роговой оправе, Огим приветливо пожал нам руки и пригласил внутрь. Там стояли бочки химикатов, стопы книжек на стеллажах и огромные ряды пробирок, заткнутых пробками. В углу работал компьютер, который Огим изготовил на собственном автоматизированном заводе. Посредине ангара стоял стол, над которым возвышалась колба с прозрачной жидкостью. Мы подошли поближе и я разглядел, что толщина её стекла была не мене трёх сантиметров. Маркером красивым почерком Огима было выведено: "Активная добавка - X-14". Она и была плодом нашей последней совместной программы с Огимом.

  - Перед открытием глаз на истину, - прервал молчание Огим, - предлагаю перекусить. Также отмечу, что увиденное вами и мной - не окажется бредом, поскольку я провел тест на содержание галлюциногенов и других ферментов, который ясно показал, что таких веществ в растворе не содержится. И соответствующего характера реакций в организмах подопытных мышей я тоже не обнаружил. Вся трудность изготовления этого препарата, если его так можно назвать, заключалась в точной пропорциональности. Три месяца работ, друзья мои - это не шутки.

  Он провёл нас к маленькому столику за ширмой, на котором уже парили три кружки с чаем. На одноразовых тарелках лежали приготовленные супругой Огима, Ольгой, бутерброды с горбушей.

  - Сам на себе я добавку ещё не испытывал. Как и договаривались. Эта гадина попадёт в нас одновременно.

  - Как-то уже не терпится. - Отозвался Иван, потягивая чай.

  - Мне тоже, Ваня. Признаться, я ждал вас чуть попозже.

  ________

  

  Перекусив, мы прошли ещё в одно отгороженное ширмами помещение. Там стояли три кровати с торшерами, а рядом с ними клетки с подопытными грызунами. Увидев нас, мыши и еноты немного оживились и подали свои голоса.

  У каждой кровати стояли тазики.

  - А они нам для чего? - Поинтересовался Ванька.

  - Когда вы примете по сто грамм этой жидкости, то может появиться рвота. Я примешал в раствор немного сахарозы, что немного смягчает неповторимый вкус. К тому же мышей сильно тошнило после инъекций. Спешу заметить, что действие препарата в минимальной дозе продлится около получаса. - И он подал нам герметично закрытые склянки.

  Переглянувшись, мы вздохнули как перед погружением.

  - С Богом, коллеги. - Огим первый опустошил свою бутылочку, а его примеру последовали и мы.

  Минуту спустя принятый препарат начал своё действие.

  Мои пальцы вытянулись, на них появились ногти в два раза длиннее обычных. Цвет кожи также не остался без изменений. Он медленно "переплыл" в серый. Нос и вовсе пропал. Я чувствовал, как стала увеличиваться голова. Ощущения от метаморфозы и лёгкого шока просто переполняли.

  Иглы ужаса пробежали в сознании. Мы выглядели как то существо, которое считали невидимкой в Ноте. И мы приняли именно истинное обличие, а не то, которое нам было привычно.

  Иван был так сильно взволнован, что его тут же стошнило. Тазик все-таки понадобился. Когда я попытался что-то сказать, то лишь услышал короткие звуки, вырывавшиеся изо рта. Обычная речь не получалась. Но обстановка кругом осталась без изменений: окружающие нас предметы своего облика не изменили.

  Мы смотрели друг на друга и рявкали как поросята, не умеючи раскрывая маленький рот. Мы неуклюже подошли друг к другу и заглянули друг к другу в красные глаза.

  И тут стошнило меня. Я почувствовал, как сознание уходит... В глазах темнеет. Но... Запах нашатыря...

  Это Огим поднёс к моему носу склянку с нашатырным спиртом. На его неказистом лице очки смотрелись очень комично.

  Потом мы подошли к зеркалу, и теперь пришлось мне выводить из забытья уже Ивана и Огима. Как же мы были похожи... Рост наш был не более полутора метров, раскосые глаза светились красным. На обнажённых телах одежды уже не было, а большие головы без ушных раковин были покрыты маленькими редкими волосками.

  Иными словами, мы и есть пришельцы.

  И тут в моей голове зазвучали мысли Ивана и Огима. Мы могли обмениваться мыслями! Вот почему у пришельцев были большими голова и глаза, но практически оставались не выраженными рот и уши.

  - Нам надо ведь одеться! И вообще, - куда одежда на нас испарилась? - Спросил в моей голове голос Ивана.

  - Мы в параллельном измерении. - Стал объяснять нам Огим. - Это иное восприятие реальности. В этом мире мы видим себя истинными.

  - Я понял. - Уже вмешался я от просвета эврики. - В том мире мы одеты. А в этой реальности всё воспринимаем иначе. Мы с Иваном уже были в другом измерении, но облика не изменили, так как не изменилась наша психика.

  Каково же было наше удивление, когда мы вместо грызунов увидели в клетках голеньких созданий с красными глазками.

  - Стало быть, на улице на нас холод не подействует?

  - Подействует, но в этой реальности мы как бы за ширмой. Это подложка того мира, который задвинут на глаза всего человечества.

  - Тогда пришла пора прокатиться. - Заключил Огим в моей голове, и мы вышли из ангара.

  ________

  

  Втроём мы уселись на буран и двинулись к посёлку. Холод совершенно не ощущался. Двадцати пяти градусный мороз для нас просто не существовал. Пока мы ехали, то тренировались обмениваться мыслями. Оказалось, что это было так увлекательно. Раскрывались удивительные возможности телепатического общения. Голос, да этого понятия уже больше не существовало. Мысли считывались в чистом виде и, причём, мы не могли их блокировать. Когда кто-то из нас забывался, то все видели даже моменты из интимной жизни. Такие понятия как ложь, хитрость - мгновенно улетучились. Считывались сами образы - иллюстрации в их динамичности.

  Эйфория. Она буквально поглотила нас. Такого наслаждения в жизни мы никогда не ощущали. Перед этими ощущениями полностью меркли удовольствия от совокуплений.

  То, что мы увидели в магазинах, нас поразило не меньше. Все покупатели и продавцы приняли схожий с нами облик. Иными словами нам открылся реальный, настоящий, мир.

  Через несколько минут действие препарата стало ослабевать и люди постепенно приняли привычный для нас облик. Вот обратные метаморфозы были для нас куда приятнее. Появилась одежда, отросли волосы и на глазах увеличился рост.

  В том мире на нас не было ни курток, ни унтов. Мы пребывали в иной реальности, поэтому и не замёрзли.

  Уже в ангаре мы все немного выпили, оживлённо подискутировали и мы с Иваном отправились домой. Мне предстояло писать отчёт, а ему проверять школьные тетрадки, к тому же в вагоне поезда я вспомнил, что обещал Анне зайти.

  Таких сильных переживаний с нами никогда не случалось. Мы бывали у смерча, под аномальным дождём, в аномальных перелесках, но это...

  - Выходит, что зона Е-129 и невидимка, да и вообще крушение НЛО, - Прервал затянувшееся молчание Платонов, - это всё было запланировано ими. Даже остров Касандр только для этой цели поднялся в океане.

  - Да, Ваня. Мы - это они. А я - это их желание открыть истину для людей. Они готовили нас к восприятию настоящей правды. И ничего просто так не делается и у X-14 есть задача. Может, мы ещё не до конца её осознаём. Взять хотя бы истинный облик. Так это же и есть высшие создания. Зачем одежда, зачем уши и рот. Мы же ещё пока не поняли, как они питаются.

  - Энергией космоса или расщепляют простые материалы. Воду, например или травы. Жара, а обмен мыслями - это же край эволюции. До сих пор считается, что все живые организмы обмениваются мыслями, а мы - нет. Но теперь всё стало на свои места.

  - Да, Ванёк. Обмен мыслями утопичен. Отсутствие лжи - с одной стороны это чистейшее благо, а с другой - катастрофа для цивилизации. Вот почему пришельцы создали нас. Мы сами себя такими создали, завуалировали свой истинный облик в новой реальности, чтобы дать ещё шанс выжить. Речь - это единственное, что бесценно. А ложь - мерило мира. Мир без надежд, без тайн, без будущего, в конце концов - потерпит крах в любом случае. Вот, что я напишу в отчёте. Мы и есть эти зелёные карлики, создавшие новую, более грамотную реальность нашего привычного мира.

  - Жара, знаешь, ты гений. Пусть я немного выпил, но ещё больше зауважал тебя. Не зря ты столько денег получаешь. И вообще мир ждал таких людей, как ты и Огим. Мир нуждается в Вас.

  - И в тебе. И во всех нас. Не преувеличивай. - И мы обнялись, крепко сжав друг друга в объятьях в полупустом вагоне.

  - Пойдём, Жара, в ресторан и отметим это событие.

  - Нет, Ванек, мне ещё нужно зайти к Анне, ведь мы уже давно хотим пожениться. И сегодня, когда моя работа закончена, я хочу пожить нормальной жизнью и дождаться детей. Анна - это единственная женщина, которая принимает меня таким, каков я есть; да и дружим мы уже не первый месяц.

  - Ха-ха-ха!!! Вот теперь я вижу в тебе нормального человека, в кавычках, конечно же.... Хе-хе-хе!!!... - Иронизировал Иван. - Только настоятельно советую, что к Анне тебе ходить не стоит, особенно после выпитой бутылки коньяка.

  - Да, пожалуй, соглашусь.

  ________

  

  Сойдя с поезда, мы прямиком направились в привокзальный ресторан. Многое ещё предстояло обсудить, проговорить дальнейший план действий. Когда только-только накрыли стол, с дорогим коньяком в руках в зал зашёл Огим, а за ним Светлана, Анна и его старший сын. Ольга приехать не смогла - она тогда нянчилась с младшим сынишкой.

  - Решили уединиться, коллеги?! Не тут-то было. - И мы все вместе рассмеялись.

  

  

  10. СТЕРИЛИЗАЦИЯ

  

  О. Касандр, Уфологический центр, 17 января 2000 г.,

  19:52

  

  Сплошной белой пеленой остров опутал снегопад. Кому-кому, а дворникам и водителям снегоочистителей было сейчас не позавидовать, поскольку они просто не успевали справляться со своей непосредственной задачей. Я уже как две недели пытался разобраться в загадочном природном катаклизме. Для этого даже пригласил в свой уфоцентр знакомых физиков и метеорологов. Кроме них к нам по указке кураторов приехали учёные из России.

  Мы трудились уже целых десять дней, использовали все известные и только что придуманные приборы и методики, запускали в небо зонды с самописцами, но к разгадке так и не приблизились.

  Наконец главный метеоролог на острове в актовом зале завершил наше заседание коротким высказыванием.

  - Дорогие коллеги! Видимо, такой поворот событий вызван аномальным климатом острова. И нам, при всех наших скромных возможностях, просто не по силам это объяснить. Материалы исследований для более дотошных анализов будут отданы в Московский Гидрометцентр.

  ________

  

  Спустя полчаса делегацию из России усадили на поезд, пустив вперёд роторный снегоочиститель, и я, наконец, спокойно перевёл дух, оставшись один около будки дежурного по разъезду. Уфоцентр от железнодорожного тупика был недалеко, но всё равно идти обратно почему-то не хотелось. Но пришлось. Помнится, Платонов, перед тем как я пошёл провожать гостей, просил чтобы по возвращении я с ним встретился.

  Хочу немного отвлечься и рассказать о построенном Огимом для меня уфоцентре. На его небольшой территории располагалось два ангара и кирпичное головное здание. Трудилось здесь ещё трое моих помощников, не считая Ивана. Это: Александр Кузнецов - физик, Дмитрий Лежнев - химик и Анна Исакова - моя подруга и любовь, физик по образованию. Все трое жили здесь же, на территории уфоцентра, где я им ежемесячно выплачивал заработную плату. Охраны как таковой здесь не было, но зато стояла сигнализация по всему периметру. Впрочем, сейчас не об этом.

  ________

  

  Подойдя к кирпичному зданию, я набрал на кодовом замке пароль и вошёл внутрь. По дороге в свой кабинет, я ещё раз решил просмотреть фотоснимки в рамках и стенды, которыми были увешаны стены коридоров уфоцентра.

  Поднявшись на второй этаж и войдя в свой кабинет, я уж никак не ожидал увидеть там Платонова. Он сидел на диване для посетителей и, наверное, задремал. Я разделся и сел за письменный стол, на котором, как всегда, царил полнейший беспорядок.

  - Как ты можешь так жить, что даже не знаешь о самом главном? - Несколько с упрёком заговорил Иван.

  - Просто у меня, как видишь, есть дела и поважнее.

  - Тогда слушай... - Деловым тоном начал говорить Иван. - За три прошедших дня из посёлка Слок в Бэжбовскую психиатрическую больницу поступило двадцать человек со схожим диагнозом: полное отсутствие памяти. Абсолютная амнезия. Люди перестали даже разговаривать, среди которых оказались подростки и дети. Ну, как, впечатляет?

  - И чего здесь такого аномального? - Саркастически съязвил я.

  - Да всё!.. - Начал загораться Платонов. - К примеру, тот факт, что все эти люди заболели, если так можно сказать, одинаковой болезнью...

  - Ну-ну, давай не злись. Я же просто пошутил. Я, конечно же, займусь этим делом, но не раньше, чем с завтрашнего утра. Хорошо?

  - Встретимся у вокзала в посёлке Слок. Идёт?

  - Идёт...

  - И не забудь, ты обещал Анне, что закончишь все свои дела в двухтысячном году...

  - А кто только что предложил мне новую работу, а?..

  - Я. Должен же хоть кто-то соблазнять тебя на любимое занятие. Так что, Жара, время не ждёт и мы единственные, кто смогут хоть что-то сделать.

  Ванька вышел из кабинета, обронив на пол какую-то бумажку. Когда он притворил дверь, я мигом подобрал её и прочитал всего одну строчку: "Кустурское слово".

  Я спрятал бумажку в карман и прошёл в соседнюю комнату, где меня поджидала Анна, так и не сумевшая меня разлюбить за долгие годы нашего делового и романтического знакомства.

  

  Пос. Слок, 18 января,

  14:10

  

  В посёлке Слок практически весь перрон был под снежными наносами. Снег сровнял всё, и лишь четыре пары полос железной дороги да макушки стометровых столбиков были видны на железнодорожной насыпи.

  Я спрыгнул с подножки вагона и очутился в глубоком снегу, откуда с кое-как выполз. Около вокзала в пуховой синей куртке стоял Платонов, рассматривая на его стенах таблички и памятки для пассажиров. Увидев меня, Иван неторопливыми шагами направился вдоль автомобильной дороги. Догнав его, я спросил:

  - Ванёк, ты куда так рванул? Погоди же...

  - В один из домов, где проживал недавно нормальный человек, но после странных обстоятельств, ставший умалишённым.

  - Что-то ты от меня утаиваешь, Иван, а что именно, я хочу услышать прямо сейчас, иначе, я отказываюсь заниматься этим делом. - Недоверчиво проговорил я.

  - Откуда у тебя такое подозрение? - Удивился Иван.

  - А что вот это такое? - Вопросом на вопрос отозвался я, протянув ему тот самый клочок бумаги, который он уронил вчера.

  - А-а-а!.. Да это же название одной рок-группы, которая зародилась именно в этом посёлке. Я раньше слушал их песни. Отличная команда рокеров.

  - А какое она имеет отношение к нашему делу?

  - Да так, никакое. Просто мне эту бумажку подкинул сам Огим, который поджидал меня вчера у моего дома. Тогда он и рассказал мне о случившемся.

  М-да-а-а... Выходит, Иван на самом деле ничего не утаивал, а Огим в очередной раз решил немного поиздеваться. Нет бы, непосредственно помочь в этом деле. Ну, да ладно, такая у него, значит, задача...

  

  Пос. Слок, ул. Свободы, 15,

  10:30

  

  - Спасибо, что пришли, а то никто не берётся нам помочь... - Приветливо сказала нам хозяйка, у которой в больницу увезли мужа. - Да проходите же в дом, попейте чайку, а там всё и порешим.

  - Простите, что не представились, - вклинился в молчание я, - меня зовут Жарум Александрович, а это, - я показал на Ваньку, - Иван Дмитриевич, мы - уфологи.

  Перед тем как сесть за стол, я прошёлся по небольшому уютному щитовому дому. Со вкусом были развешаны картины и фотографии в рамочках.

  - А меня зовите просто Нина Витальевна.

  - Хорошо... Попытайтесь в подробностях рассказать нам о том, что же случилось с вашим мужем?

  Мы уютно расположились на кухонном угловом диване и начали слушать рассказ Нины.

  - Два дня назад, когда я пришла с работы, то просто не узнала шкафы с книгами. Они были пусты, а их содержимое было разбросано по полу. Мой муж сидел на диване и просматривал фотоальбом Павлика (нашего сына). Когда я подошла к нему, то увидела, что Алексей был весь в поту.

  "Что с тобой? - Спросила я".

  "Дорогая, у меня провалы в памяти. Я даже забыл, где работаю и сколько у меня детей. - Тихо проговорил он и продолжил изучение семейного фото-архива".

  Не спеша, подошёл вечер. Я ушла готовить ужин, как вдруг он вбежал на кухню, что-то крича и завывая. Только через несколько минут до меня дошло, что он не может даже говорить. Муж был так зол, что несколько раз барабанил в стену. У него началась настоящая истерия.

  На следующий день я проснулась от громкого стука в дверь. На пороге стояли люди в белых халатах. Они попросили позвать Алексея, но когда услышали о том, что у него амнезия мозга, то забрали его и Бэжбовскую больницу.

  - Простите, а кто были эти люди? - Вклинился Платонов.

  - Вместе с ними мой муж и работал. Они были его коллегами.

  - Извините за настырность... А где работал ваш муж?

  - Обыкновенным мед братом. - Спокойно ответила Нина Витальевна.

  - Скажите, а они что, тоже замешаны в этих странных событиях, о которых уже говорили в сегодняшних новостях?

  - Мы пока точно не знаем. Вполне возможно...

  ________

  

  Поблагодарив хозяйку за вкусный чай, мы ещё раз осмотрели дом.

  На столе в гостиной стоял магнитофон, акустическая стереосистема и столбик компакт-кассет. Также было заметно, что книги на полках стоят неровно, что подтверждало, что хозяйка нас не обманывала и их действительно когда-то вынимали. Висели портреты хозяина и его весьма миловидной супруги. В целом, обычная домашняя утварь, но... В стопке компакт-кассет верхними оказались записи как раз "Кустурского слова".

  В голове созрел очередной вопрос к хозяйке.

  - Простите, а ваш муж случайно не был фанатом рок группы "Куртское слово"?

  - Ещё каким... Он и на концертах их бывал не единожды. Большой был меломан. Но если бы вы послушали музыку этой группы, то у вас бы уши отсохли. Они не умеют играть спокойные и мелодичные песни вообще, только жесткие и неимоверно ритмичные. Алексей всегда слушал музыку в наушниках, так как не хотел меня злить невыносимым рёвом.

  - Спасибо Нина Витальевна, вы нам очень помогли. - Проговорил Платонов, и мы, одевшись, вышли из дома.

  Снегопад всё не переставал. Я не поленился и немного откидал снег с крыльца. Никто не заметил, как я прихватил компакт кассету той самой рок группы, надеясь, что она даст мне если не идеи, то вдохновение... Наверное, ещё какая-то наивность во мне оставалась.

  - Ну и что ты думаешь по всему этому? - Внезапно спросил Иван.

  - Видимо, под влиянием музыки этой Рок-группы у людей и исчезли безусловные рефлексы и память. Но это надо еще доказать... А, может быть, рок-группа - это только прикрытие чьих-то гнусных планов.

  - Сказать по правде, я придерживаюсь такого же мнения.

  - Я прихватил кассету со стола, давай её прослушаем? - Достав кассету из футляра, я повертел ею перед носом Ивана, на что он широко улыбнулся.

  - Ну, ты и даёшь! Это же хищение. И почему ты решил, что именно эта кассета в чём-то повинна?

  - Она лежала на самом верхе стопки. К тому же свежая - этого года.

   - Железная логика, Жара.

  Мы зашли в здание железнодорожного вокзала, и там я достал свой карманный аудио-плейер и вставил в него компакт кассету. Один наушник мне, другой - Ивану. Мы прослушали всю кассету, где было девять композиций, но ничего подозрительно не обнаружили. Только кучу шелухи на газете построили, щелкая семечки, и никакого толка. Но вдруг мне показалось, что соло в первой композиции уж слишком инструментально затянуто.

  - Послушай Ванька, а что если первая композиция вызывает сбой мозговой деятельности своим соло?

  Ванька заслушался, а после сказал:

  - И...

  - И... если ты во время звучания этого отрывка будешь о чём-то думать, то эта информация, как я думаю, навсегда исчезнет из памяти...

  - Тот есть, звук очищает память. Так что ли?

  - Да, наверное, так.

  - Вот уж не может быть. Музыка - для услады слуха, она провоцирует выделение в мозг гормона счастья, получения кайфа. А причём тут удаление памяти...

  - Не знаю, Ванёк. Может тут нечто более тонкое, некий код что ли. Или второй неуловимый сознанием ряд звуков.

  - Давай попробую. Я буду думать про код, который набирается при входе в кирпичное здание в уфоцентре.

  Ванька надел наушники и покачивая головой, проговаривал про себя порядок цифр: "Четыре - восемь - десять - ...".

  Когда песня закончилась, он снял наушники и с удивленными глазами посмотрел на меня...

  - Жара!!! Жа-ра-а!!! Я забыл код, я его не помню!!! - Он сделал спокойный выдох и спросил... - Выходит, такой эффект имеет каждая песня?

  - Выходит так. Надо будет пропустить её запись через компьютер и, чем скорее, тем лучше. RК тати, придётся тебе вновь запоминать пароль доступа...

  - Да уж.

  ________

  

  Теперь, когда было понятно, с чем мы имеем дело, я вспомнил своего старого приятеля, Александра, который помог нам в поимке невидимки. Дойдя до начальника станции, мы позвонили Шыморину. Платонов вкратце объяснил Александру, что необходимо провести обыск во всех домах посёлка Слок, а искать придётся обыкновенные компакт-кассеты рок-группы "Кустурское слово". Долго уговаривать Шыморина не пришлось, и я услышал, как перед отбоем он дал с присущим ему задором своё согласие.

  Купив ещё пакетик семечек, мы стояли под козырьком вокзала.

  - Добрый твой одноклассник. Приятно с ним дело иметь.

  - Не то слово. У него прекрасная семья. Красавица жена и две дочки.

  - Но почему Огим не дал нам никаких разъяснений, а только это название рок-группы?

  Но я не успел ответить на сомнение Ивана, когда к нам вышел начальник вокзала.

  - Жарум Александрович, вас к телефону капитан Смирнов.

  - Спасибо, сейчас. - И мы с Иваном поспешили за худощавой фигурой дежурного.

  - Алло...

  - Алло? Жарик. Привет, это Саня.

  - Опять у тебя всё шуточки.

  - Понял. Действительно смеяться рановато. Итак, новости: с минуту назад был взорван дом в посёлке Нота, дом, где ребята из рок-группы записывали музыку. Я созвонился с отделением в Слоке и коллеги распределились, чтобы изъять кассеты. Сам я скоро буду на месте. Жди. Сегодня погода не для поездок на машине, так что поездом. Пока... До встречи...

  - Пока... - Иван стоял рядом и всё слышал.

  - Ну, беда. Жара, кто-то начинает заметать следы, но кто... Кто стоит за всем этим?

  - Не знаю Ванёк, - ответил я, выходя из кабинета заинтересованного услышанным начальника вокзала.

  "БУДЬТЕ ВНИМАТЕЛЬНЫ! НА ПЕРВЫЙ ПУТЬ ПРИБЫВАЕТ ПОЕЗД С СООБЩЕНИЕМ: ПОСЁЛОК ПОРТОВЫЙ - ПОСЁЛОК ИНЖЕНЕРНЫЙ"

  Мы вышли на перрон. На втором пути стоял работающий локомотив, но упряжён он был только с одним вагоном. Вроде бы как это должно было вызвать во мне подозрения, но я только сплёвывал шелуху от семечек на только что очищенные трактором плиты перрона.

  Из вагона в снег спрыгнул человек в камуфляже и с оружием наперевес, а за ним ещё и ещё... Всего пятеро.

  - Ваня! Бежим скорее!!!

  И мы бросились в здание вокзала, когда поезд уже подходил к платформе и вооружённые люди не успели открыть огонь. Радоваться было рано. Из вокзала прямо на нас налетели другие и обоих повалили на землю.

  - Лежать! Не ры-паться! - Прозвучал голос с сильным акцентом. Но мы итак не рыпались и лежали как парализованные. До чего же это было неприятно быть под дулами автоматов...

  - Отпустите их... - А это уже мы услышали голос Шыморина. - Вставайте ребята.

  - Что всё это означает? Кто вы? - Взвинтился Платонов.

  Тут к нам подошёл афроамериканец с белозубой улыбкой и прошепелявил.

  - Вам нэльзя ито знат. Ито сикретньё... Отдаите мне ващу кассэтю, пожилуста...

  Я достал плейер, но, не дожидаясь пока я достану кассету, они выхватили его из моих рук. Чёрнокожий человек демонстративно улыбнулся, достал кассету и нарочно выронил из рук плеер. Удар ногой и подарок Огима превратился в ненужное месиво плат и пластика. Довольные своими поступками мордовороты с оружием и их белозубым боссом поспешно ретировались.

  На перроне остались только мы с Шымориным.

  - Не молчи, Александр, объясни же нам...

  - Да чего объяснять. - Грустно вздохнул Шыморин. - Вот уж точно не до шуток. Мне, сразу же, как я позвонил вам, тоже позвонили выше стоящие и отстранили от дела. Кто бы они ни были, они обладают большей властью, чем мы полагаем.

  - Чёрт бы их пробрал, да они простерилизовали двадцать человек. И у них никогда больше память не восстановится!

  - Я ничего не могу поделать, Жарум. Если бы ни погоны на моих плечах, вас бы бесцеремонно обыскали, но всё равно кассету бы забрали. Этот остров итак во всех отношениях аномален, так ещё и всякие приезжают эксперименты здесь проводить.

  - Но откуда об этом узнал Огим? - Недоумевал Иван.

  - От кураторов. Откуда же ещё. Но он не мог нам дать всей информации, поскольку мы могли её распространить, и тогда кто-то бы припрятал образец того самого звукового импульса. А так... - Ответил я, а Александр продолжил...

  - А так - эти ребята обчистили все пятьдесят домов посёлка и улетят с нашего острова, как ни в чём не бывало. И кто их теперь накажет. Мы? Или три участковых милиционера, которых если не убили, то обезоружили в местном отделении?

  - Никто. - Мрачно заключил Иван и мы, повернувшись к путям, увидели только рельсы. Незнакомцев уже и след простыл.

  - Но, если где-то осталась хоть одна плёнка, история может повториться вновь. Будем надеяться, что не осталась. - Добавил Иван, глядя на уничтоженный аудио-плейер у себя под ногами.

  

  

  11. УТРАТА

  

   О. Касандр, г. Бэжб, квартира Ивана Платонова,

   12 февраля 2000 г.,

   14:20

  

   На втором этаже, в окне квартиры панельного дома Ивана тускло горела лампа. Я нажал на кнопку звонка, но никто не открывал. Нажал вторично - ноль эмоций.

   Послышались шаги сзади. Я обернулся и увидел Светлану, жену Ивана.

   - Привет Света, а что разве Ивана дома нет?

   - Почему нет, когда я уходила, то он был и, вроде, никуда не собирался. Занятий в школе у него сегодня нет...

   Она открыла дверь своим ключом. Мы вошли в квартиру и увидели его возле двери в туалет. Иван сидел, прислонившись к стене и схватив руками колени. На вопрос о том, что же случилось, он не отреагировал, а учащённое дыхание никак не хотело успокоиться.

   Я скинул обувь, и мы со Светланой перевели его на диван. Это сделать было не так-то просто, когда он весил немногим меньше ста десяти килограмм, да к тому же ноги и руки его практически не сгибались.

   - Ванюша, ты меня слышишь? - Испуганно вторила Светлана. Но он никак не реагировал. Глаза его неподвижно смотрели перед собой.

   Я сразу позвонил Огиму и тот пообещался приехать на первом же поезде. Эта новость и его невероятно потрясла.

   Решив не испытывать судьбу, мы вызвали скорую помощь. Светлана очень сильно беспокоилась за Ивана и не отходила от него ни на миг. Я проверил зрачки на реакцию на свет. Результат был отрицательным: - они не расширялись и не сужались.

   Прибывшие врач с медсестрой проверили показатели, смерили давление, что-то записали себе в журнал и пригласили санитаров с носилками. Ивана перенесли в скорую помощь, и мы со Светланой вместе с мед-работниками уехали в больницу.

  

   Г. Бэжб, больница им. Зевонкина,

   15:20

  

   Теперь нас было уже трое. Огим быстро добрался и сейчас сильно переживал, протирая запотевшие линзы очков рубашкой.

   - Что с ним?..

   - Точно никто не знает, но он не может, ни говорить, ни передвигаться. Врачи склоняются к мнению, что при нормальных физиологических параметрах, у него постоянно снижается активность мозга.

   - Тогда не стоит мешкать. Надо увезти его в мою лабораторию. Мой сын профессиональный практикующий врач, он его осмотрит и попробует установить заболевание.

   - Светлана, вы не против этого?

   - Нет, мы не первый день знакомы. Делайте, как знаете, только верните мне Ваню здоровым. - Слёзы выступили у неё на глазах и, уткнувшись в платок, она чуть не разрыдалась.

   После недолгих уговоров мы заказали машину и отвезли Ивана к вокзалу. В депо были медицинские вагоны для особых случаев. Теперь особый случай пришёл и спец-вагон прицепили к составу.

   ________

  

   Я не знал и не расспрашивал Огима о его догадках. Я знал только, что болезнь эта уже неизлечима и сейчас текут последние минуты жизни моего друга. Также понял и то, что сам в какой-то степени виновен в случившемся с Иваном.

   Ещё в прошлом году, когда мы впервые выпили по экспериментальной дозе Икс-14, я понял, что мы с Огимом другие, мы уже не соответствуем тому стандарту, к которому относятся все остальные люди.

   И вот в итоге Иван не выдержал сокрушительного действия активной добавки. Сейчас остатки Х-14 до сих пор таятся в его организме, нанося последние удары. Больше он никогда не вернётся в наш мир, оставшись до конца своих дней там, в жуткой реальности.

  Мне лишь оставалось ещё раз принять активную добавку и попрощаться с другом.

  

   Исследовательский центр О гима,

   17:32

  

   На перроне нас поджидала машина скорой помощи.

   Два санитара вынесли Ивана из вагона и поместили в медицинский УАЗик. Он всё ещё жадно хватал ртом воздух и также смотрел перед собой ничего не понимающими глазами.

  Спустя десять минут, Светлана, Огим и я остановили УАЗик около второго ангара, где и была медицинская лаборатория. Там нас уже поджидал сын Огима, но я отказался от его помощи, убедив его и Светлану в том, что помочь здесь нельзя.

   Санитары помоги нам унести Платонова в Ангар. Мы попросили их подождать и не уезжать, пока с Иваном окончательно всё не прояснится.

   Уже в ангаре я заметил, что дыхание у Ивана стало намного и слабее. Пришлось отвести Светлану в сторону.

   - Света. Ты же в курсе о том, что за истину мы с Огимом узнали?

   - Да, Ваня рассказывал.

   - И сейчас эта истина его убивает. Я уверен в этом. Нарушен баланс между нулевым и нашим миром. Его нельзя спасти.

   - Как это нельзя?! - На глазах её навернулись слёзы.

   - Мы не могли об этом говорить в больнице. - Подошёл Огим.

   - Что вы такое говорите? Он что, больше не сможет прийти в себя?!

   - Да. И я не хочу подвергать тебя риску, предлагая выпить активной добавки для открытия реальности и разговора с мужем. - Взяв её за руки и заглянув в глаза, сказал я.

   - Тогда позвольте мне только побыть рядом с ним?

   - Так, как он, люди ещё не умирали. Мы не знаем, что может произойти. Мы боимся не только за Ивана, но и за нас. Мы не можем и тебя подвергать риску. - Приблизившись к Свете, говорил Огим. - Мой сын побудет с тобой.

   - Только скажите ему, что я его очень сильно люблю. И всё. - Она осушила на щеках слёзы платком и прошла к выходу.

   ______

  

   Огим налил мне в стакан Икс-14 и я мигом проглотил сладковатую жидкость, замерев в ожидании "чуда"... Метаморфозы стали повторяться. Я опять был обнажён, с длинными когтистыми руками и с серой кожей.

   Не теряя ни минуты, я подошёл к Ваньке. Он смотрел на меня широко открытыми красными глазами, и хотя не открывал рот, но отчётливо чувствовалось его присутствие в моей голове.

   - Жа́ра... Наконец-то... Я знаю, что ты меня слышишь. Теперь, когда смерть уже так близка, я всё понял. Понял, что зря тогда пил Икс-14 неделю назад, так как тем самым только приближал свой конец. Нет, я не виню в этом тебя, ты тут абсолютно не причём. Ты навсегда останешься моим горячо любимым другом. Передай Светлане, что я всегда думал о ней и о будущем нашем сыне, что даже когда осталось несколько минут до смерти, я преданно люблю её. Понял я и то, что ты и Огим не такие, как все, вы избранные, а я нет, поэтому и не выдержал эксперимента. Но я счастлив был за все те выпитые дозы иметь телепатию. Эта эйфория и сейчас окрыляет меня, позволяя осознавать правдивые образы.

   - Может... - Вклинился я.

   - Нет, не перебивай. Я надеюсь, что ты женишься на Анне, надеюсь, что ваше счастье не оборвётся так скоро, как моё.

   - Я хотел лишь сказать тебе, то, что просила меня передать Света. То, что она очень-очень тебя любит. - В моей голове появился свадебный образ того, как Иван и Светлана в ЗАГСе надевают на безымянные пальцы друг друга обручальные кольца.

   Его большие красные глаза медленно закрылись. Образы в моей голове исчезли. Он умер...

   Икс-14 я принял не много, и она уже прекратила на меня действовать. Когда я медленно вернулся в наш мир, то не поверил своим глазам. На столе лежал реальный Иван. Именно с таким обличием, которое он принимал в нулевом мире.

   Мы с Огимом переглянулись и я почувствовал, как по щекам медленно стекали слёзы. В душе стало пусто, как будто оттуда выкрали что-то очень ценное. Мы обнялись и зарыдали. Заплакали, как дети. Какого бы не было наше состояние, но похоронить тело Ивана без исследований мы не могли. Не могли мы даже показать тело в таком виде Светлане, даже не смотря на то, что она в курсе.

   Разомкнув объятья, Огим заключил.

   - Придётся делать куклу. Я сегодня же займусь этим, и назавтра она будет готова.

   - Да, согласен.

   И я пошёл объяснять Светлане, что случилось.

   - Не верю. Пропустите меня к нему. - Я задержал её, но она вырвалась и вбежала в палату.

   - Так это правда-а-а! - Слёзы брызнули из её глаз. - Значит, мы выглядим именно так...

   Мы ещё долго успокаивали Свету, стараясь убедить в том, что тело Ивана представляет для науки неоценимую важность. Сначала она не соглашалась, но осознав всю важность нашего с Огимом открытия, дала своё согласие. Тем более, что наш куратор Басов уже был оповещён о случившемся и взял все процедуры с телом Ивана под свой контроль.

   ________

  

   Домой я вернулся только к одиннадцати вечера.

  - Как дела? - С тревогой в голосе спросила меня Анна.

  - Хуже некуда... - Ответил я и, обессиленный, упал на диван.

  - Что?! Что случилось?!

  - Ванька скончался... - Сказал я, так и не сумев сдержать внутреннего напряжения и досады.

  - Почему ты опять винишь во всем себя? Прекрати сейчас же! - Старалась вносить ясность Анна.

  - Это ведь я предложил ему участвовать в эксперименте и в дальнейшем потворствовал его желаниям глотать эту заразу, - сказал я, ударив кулаком по журнальному столику. - Я знал, как это может повлиять на него, но ничего не предпринял, - я ударил второй раз. - В этом виновен только я. Я! Понимаешь?! Только я! - И я ударил по столику ещё.

  Я уже не помню, что делал в тот вечер, помню только то, что сильно напился, что много раз вслух ругал себя, что до трёх ночи не мог заснуть. Анна, как могла, успокаивала меня, ни на секунду не оставляя одного.

  ________

  

  На следующий день были похороны на кладбище Бэжба. Иван не любил каменные надгробья и ему установили полакированный деревянный крест с резной табличкой. Оградку тоже сделали деревянной.

  Было много народу. Света долго плакала, молилась, грустными глазами посматривала на меня, кто не смог спасти её мужа. Собрались бывшие коллеги Ивана: Анна, Огим, близкие родственники и многие другие. Люди приносили цветы, высказывали мне соболезнования и много плакали. На чёрном вертолёте прибыли кураторы. Я их редко видел, но они проявили настоящее сочувствие, оказав Светлане материальную помощь. Что ни говори, а при их власти и порой излишней наглости, они оставались людьми.

  Конечно, кроме очень узкого круга, включая Светлану, никто не знал, что в гробу был макет привычного тела Ивана.

  А тогда наплевать было на всё. И на дождь, как из ведра, и на то, что я давно уже промок до нитки. Наука до того надоела, что я и слушать про неё не хотел и на предложения кураторов заняться двумя аномальными зонами в России наотрез отказался.

  Голоса людей и шум деревьев - все слилось воедино. Этот день я едва пережил.

  

  

  Исследовательский центр Огима,

  две недели спустя,

  15:26

  

  Шёл мелкий снег.

  Я укаткой пробрался в пятый ангар и разбил все бутыли с Икс-14. На пол полетели компьютеры и оргтехника. Вбежавший в ангар Огим с трудом меня успокоил.

  

  

  12. ПОСЛЕДНЕЕ ДЕЛО

  

  О. Касандр, г. Бэжб, ул. Кузнецова, 64 - 127,

  28 марта 2000 г.,

  12:30

  

  Громкая песня звонка сообщила о приходе человека. Да кто бы ни пришёл, он не сумеет отвлечь меня от мыслей о Платонове, том толстячке, который был для меня лучшим другом и незаменимым помощником.

  Не успел я, как следует, открыть дверь, как с коридора послышался встревоженный голос Огима.

  - Жара, нас обокрали!!!

  - Кто обокрал? - Ещё не совсем понимая то, о чём говорит Огим, спросил я.

  - Не притворяйся! - Выпалил он. - Я прекрасно помню, что ты разбил пять бутылей с Икс-14 в пятом ангаре и сокрушил там все компьютеры, но их-то там ведь было шесть. Кто-то украл целый литр вещества, нам же теперь нужно найти подлеца, не медля ни секунды...

  - Но кому мог понадобиться целый литр активной добавки, ведь он смертельно опасен?

  - Только избранному человеку, а то бишь такому же, как и мы, который вполне может существовать.

  - И каким же образом мы будем его искать?

  - Пока не знаю... Думай, я тебе всё сказал. - И Огим поспешно удалился, сверкнув на прощание линзами очков.

  Такая уж у него была натура: разбрасываться обрывками информации, чтобы максимально заинтересовать меня.

  Я опять сел к телевизору, продолжая смотреть выпуск новостей. И, наверное, уснул, а очнулся от задребезжавшего колокольчика телефона.

  - Алло!..

  - Жара, это я. - Послышался голос Огима.

  - Ну, что ещё?

  - В поселке Нота, куда я только что прибыл, умер при проведении наблюдений за аномалией Дмитрий Лежнёв. Мне очень жаль. Я направил к тебе Александра Шыморина, ведь уголовное дело заводить не стали, так как медики установили, что Дмитрий Лежнёв умер естественной смертью. Так что жди Шыморина, он уже скоро будет у тебя. - И Огим повесил трубку.

  Пока я говорил с Огимом по телефону, то не заметил, что Анна подсела рядом.

  - Жара, что сказал Огим?

  - Он сообщил, что сегодня в Ноте скончался Дмитрий Лежнёв, которого я поставил для проведения наблюдений.

  - Не может быть? Как это случилось?

  - Огим говорит, что его нашли без чувств и медики установили естественную причину смерти, по-видимому, остановка сердца. Ты не знаешь, от чего он мог умереть?

  - Ума не приложу. Всего тридцать девять лет, в рассвете сил.

  - Ты же знаешь, что я с головой погружён в работу и не особо слежу за взаимоотношениями работников. Не было ли какой-нибудь ссоры между Дмитрием и Александром Кузнецовым?

  - Как? Разве ты не знал?

  - Чего не знал? - Неподдельно удивился я.

  - Да они в последнее время сцеплялись как кошка с собакой. Последний раз даже я их утихомиривала, когда ты доблестно смылся с уфоцентра по вызову кураторов.

  - Анна, послушай меня очень внимательно, у нас в уфоцентре есть хоть капля Икс-14?

  - Нет, конечно. Ведь оно было сразу после смерти Ивана перевезено в ангары Огима, а в уфоцентре только твои записи в центральном компьютере.

  - Хорошо, солнце моё. Я пойду, прогуляюсь.

  - Постой, так ты заподозрил Кузнецова? - Уже начинала догадываться Анна.

  - Пока да. По крайней мере, у него был мотив и соответствующий статус, чтобы проникнуть на территорию Огима.

  Я быстро оделся и вышел из дома. Около подъезда меня уже поджидал Щыморин. Мы поздоровались и зашагали по тротуару вдоль улицы.

  - Жарик, твой босс сообщил мне, что тот человек, умерший в посёлке Нота, погиб, а не умер... Я зашёл в морг и добился того, чтобы провели вскрытие. При мне выяснили, что он погиб от разрыва сердца, что может произойти от сильнейшего испуга. Тебе это о чём-нибудь говорит?

  - Так-то ничего, но догадка у меня уже есть.

  - Давай, выкладывай.

  - Мой, уже бывший, сотрудник в уфоцентре Александр Кузнецов - это он убил Лежнёва. У них возникла неприязнь друг к другу сравнительно недавно. Я пока не могу объяснить то, с чем она может быть связана. Так вот, я полагаю, что он имеет одну очень важную способность - внушение страха, да такого сильного, что за считанные секунды человек умирает.

  - Ух, ты!.. Вполне возможно, но пока бездоказательно, мой друг.

  - Да, пока это только теория и не более того. - Я не мог поведать Александру про Икс-14. Почему-то пока опасался.

  Я остановился, Шыморин и подошёл ко мне. Я подытожил:

  - Нужно съездить в посёлок Слок, где живёт мама Александра Кузнецова. Я думаю, что она вполне может обладать таким же паранормальными способностями, как и её сын.

  - Тоже идея. Тогда, дуем на вокзал...

   С поста охраны на вокзале Александр связался с участковым в Слоке и выяснил номер дома Кузнецовой.

  

  Пос. Слок,

  14:25

  

  С вокзала мы шли не спеша. Задумавшись, я перебирал пальцами в кармане пуховика склянку с последней дозой Икс-14. Эти остатки были у меня дома, на случай... Я сам не знал на какой случай, но вот этот случай нагрянул. Я ещё никогда не был так уверен в том, что мой план сработает, и что мать Кузнецова поможет нам нейтрализовать его самого́.

  Путь оказался не долгим. Жёлтый домик был уже слегка покосившимся, и изгородь около него тоже оставляла желать лучшего. Мостки только что были вычищены. Мы постучали в дверь. Её открыла старушка и с испуганными глазами уставилась на нас.

  - Не пугайтесь, Зоя Валентиновна. Это Александр Шыморин, мы расследуем таинственную смерть. Можно с Вами переговорить?

  - Да, проходите.

  В доме было тепло и уютно, не смотря на его внешний облик. Пахло пирогами. По настоянию старушки мы взяли себе по кусочку творожного пирога и уселись на диванчике. Я начал вводить Зою Валентиновну в курс дела.

  - Вы только не пугайтесь, но у нас есть некоторые предположения, что ваш сын убил человека.

  - Как? Этого не может быть. Он же был таким тихим. - Не на шутку разнервничалась старушка.

  - Я считаю, что он убивает людей, наводя на них сильный страх, и эта способность, возможно, передается по наследству, так что Вы единственная, кто сможет нам помочь.

  - Что я должна делать? - Я промолчал и она добавила. - Жарум Александрович, годы мои уже не те, чтобы за сыночком по острову носиться.

  - Выпейте это. - И я протянул ей бутылочку с Икс-14. - Только постарайтесь особо не пугаться того, что произойдёт. Вы попадёте в другую реальность, к которой, как и у вашего сына, у вас есть предрасположенность.

  Она залпом опустошила склянку и поморщилась.

  - Ну и дрянь же у вас, а не лекарство, Жарум.

  Александр покосился на меня, уже предчувствуя, что опять будет происходить что-то паранормальное. И тут старушка переменилась во взгляде. Потом дикий крик прорезал тишину, что мы с Шымориным инстинктивно закрыли руками уши. Она ёрзала на диване, беспорядочно махала руками. Глаза её, то закрывались, то открывались, пока она, наконец, окончательно не пришла в себя.

  - Что вы сделали?! Какое блаженство!!! Это просто невероятно! Теперь я могу проникать в умы людей! Теперь я вижу настоящее ваше обличие. Спасибо вам за такой грандиозный подарок простой старушке! Спасибо!

  Зою было просто не узнать. Глаза горели, кожа порозовела. Казалось, она сбросила со своих трудовых плеч не менее десяти лет.

  - А теперь внимание! - Перебил её я. - Попытайтесь отыскать вашего сына...

  - Хорошо. Всё, я уже нашла его. Этого не может быть?!.. Он и впрямь убил того человека, я читаю это в его мыслях. Саша сейчас в посёлке Нота, ищет... Да-да, ищет вашу квартиру, Жарум...

  - У вас есть телефон?.. - Перебил её я, почувствовав, как на спине выступил пот.

  - Да, конечно, только он вам не нужен, поскольку ваша подруга уехала на базар, а мой сын может воздействовать только в радиусе ста метров. Постойте! Я поняла, что только я обладаю таким свойством: читать мысли на расстоянии. Мой сын такое не может, я в этом абсолютно уверена. Так что не беспокойтесь за свою возлюбленную. Хе-хе, она всё время думает о вас. Она невероятно вами больна... - На последних её словах я почувствовал, что краснею.

  - А вы, Александр, ну и развратник... Я всё-ё-ё вижу.

  - Довольно, Зоя Валентиновна. Мы не за этим сюда пришли... - В миг стал серьёзным Шыморин.

  - Да, действительно. Тогда везите меня к нему, а дорогу я вам подскажу. Я сама попытаюсь остановить своё чадо.

  

  

  

  

  Г. Бэжб,

  16:23

  

  - Александр, у нас ограбление шестого отделения Сбербанка. - Затараторил голос из рации.

  - Хорошо, я скоро буду...

  - Это опять мой сын, - отрезала Кузнецова. - Он успел уже убить пятерых охранников, поспешите, а то будет слишком поздно.

  Прямо на перроне нас дожидался бежевый милицейский УАЗик. Александр быстро переговорил с водителем, и мы под вой сирены помчались к банку.

  У небольшого кирпичного здания стояло три патрульных машины. Александр представил меня и старушку коллегам, и мы прошли внутрь.

  Кузнецов с довольным выражением на лице сидел на мягком крутящемся кресле, покачивая мешком с деньгами. У стенки в ряд стояли работники банка, а на полу лежали убитые охранники.

  - Саша! - Выкрикнула Зоя. - Как ты мог опуститься до такой низости. Ты же убийца!!! - Она не сдержалась и заплакала...

  - Мама, уйди!!! Только тебя тут и не хватало! Оставь меня!!! - Грозно закричал он.

  Тут-то и стало происходить то, что не каждому доведётся в жизни увидеть. Старушка забилась в конвульсиях и упала на пол. Александр тоже обессилел и съехал с кресла, скрючившись на полу. Они долго стонали и содрогались в судорогах, наверняка, пытаясь мысленно поразить друг друга в иной реальности.

  Наконец, обстановка разрядилась... Над ними вспыхнул яркий свет и ослепил нас с Шымориным. Когда же он погас, то мать и сын исчезли. Они навсегда переместились в нулевую реальность, которая, как и людей в зоне Е-129, поработит их на неизвестные мучения.

  Мы ещё долго стояли и смотрели на два выжженных пятна на полу. Шыморин горячо поблагодарил меня за то, что я во второй раз продемонстрировал ему чудеса, к которым он всё никак не мог привыкнуть.

  Не успел я выйти из банка, как на моё плечо опустилась чья-то ладонь, я обернулся и увидел Огима, который радовался с успехом завершённому делу. Радовался, что обнаружил и уничтожил последние миллилитры жидкости Икс-14 и тому, что активная добавка больше никому причинить вреда уже не сможет.

  ________

  

  Сутки спустя, под расписку, Шыморин вручил мне денежную награду за помощь в поимке самого опасного в мире преступника. Позже эти деньги мы с Огимом разделили пополам и, как у нас было заведено, пустили на благо науки.

  С того дня я закрыл уфоцентр, вызвал бригады для возведения кругового бетонного забора и приказал ужесточить систему наружного наблюдения и сигнализацию. Стрелку железнодорожной ветки на уфоцентр демонтировали, и теперь к моим ангарам и НЛО можно было добраться только зимой на снегоходе или вертолётом.

  Согласовав с кураторами, я был временно отстранён от управления уфоцентром, передав борозды правления его территорией и ангарами Огиму. Здание, после того как я вывез оттуда необходимые вещи, было опечатано и законсервировано вместе с хранящимися в нём материалами.

  В этом году я поставил жирную точку в уфологии. Закрыл книгу трудных поисков истины и зашил мешок сложных конструкторских предложений и наработок.

  Сейчас я устроился работать в Бэжбовский ВУЗ преподавателем физики, перестав принимать омолаживающий эликсир Огима. Свадьбу после смерти Ивана играть было нельзя, и мы скромно посидели все вместе в резиденции Огима после нашей с Анной официальной регистрации.

  

  2000 - 2002 годы;

  Последняя редакция - март - апрель 2015 года

  

  

  

  

  

  

  

  Новосёлов Анатолий Сергеевич

  

  

  

  ТАЙНЫ ОСТРОВА КАСАНДР

  

  Фантастические рассказы

 

Нравится
08:00
220
© АнСер
Загрузка...
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных.
Нет комментариев. Ваш будет первым!

Все авторские права на произведения принадлежат их авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора. Ответственность за тексты произведений авторы несут самостоятельно на основании правил ЛитСалона и Российского законодательства.


Пользовательское соглашение