Путеводитель по сайту Отличия ЛитСалона от других сайтов

Парковка запрещена

Парковка запрещена

         - Ну вот, прибыли, наконец, - удовлетворённо констатировал Макс Граховский, отодвигаясь от монитора бортового курсографа.

         Дэниел Старк, с терпеливым ожиданием наблюдавший за ним, возбуждённо потёр ладони.

         - Надеюсь, кэп, официальная часть не займёт слишком много времени, - воскликнул он. – Хочется размять ноги и вообще посидеть в каком-нибудь местном уютном баре. Заодно и пообщаться с аборигенами…

         Капитан космического исследовательского челнока сочувственно усмехнулся. Он-то уже знал из показаний газового спектрографа, что в местной атмосфере кислород напрочь отсутствовал. Поэтому ни о каких посиделках в баре и речи быть не могло. Хотя он отчасти понимал состояние известного на весь космофлот ловеласа Старка, который засиделся без романтических приключений. Шестимесячный полёт в двухместном челноке кого угодно в тоску вгонит.

         - Послушай, Дэн, здесь метановая атмосфера, поэтому, как ты понимаешь, подходящих подружек мы тут не найдём.

         - Да уж, - сокрушённо кивнул Старк. – Придётся ещё полгода влачить жалкое монашеское существование. Хорошо хоть, что мы сюда не надолго. Наладим контакт, и – обратно.

         - Это точно…

         Защитные экраны разошлись в стороны, открывая наружный обзор.

         Прямо по курсу в безбрежном звёздном пространстве парил длинный мегалитический причал, в конце которого возвышалось многоярусное здание. За ним виднелась планета, окружённая молочной атмосферной дымкой. На самом причале озабоченно сновали разнокалиберные механизмы, обслуживающие несколько огромных звездолётов непривычной конструкции, пришвартованных по бокам причала.

         - Вот так громадины, - потрясённо пробормотал Дэн. – Наша птичка по сравнению с ними просто крохотуля.

         Граховский тем временем обнаружил свободное пространство у причала между двумя звездолётами и направил туда челнок. Тотчас по курсу вспыхнул зелёный мигающий квадрат с оранжевым окаймлением.

         - Гляди, нас уже приветствуют! – воскликнул Старк. – Любопытно, что бы это могло означать?

         - Скорее всего, указывают место парковки, - предположил капитан.

         Он уверенно подвёл корабль к причалу в том месте, где пульсировал зелёный квадрат, и включил швартовочный автомат. Дальше всё шло согласно стандартной процедуре. Пока челнок швартовался, космонавты облачились в скафандры, оснащенные автоматическими переводчиками Фрейденталя модели "Линкос".

         У выхода экипаж поджидала небольшая летучая платформа с поручнями. Как только они взошли на неё, платформа мягко скользнула к зданию, и через несколько минут космонавты уже входил внутрь.

         Когда за ними сомкнулись наружные створки шлюза, открылись внутренние, и Граховский со Старком вошли в круглый зал, окаймлённый многочисленными панелями управления. В центре стоял представитель местной власти, отдалённо напоминающий жука-переростка. Он развёл в стороны верхнюю пару конечностей и что-то проскрипел.

         - Приветствую вас, пришельцы из дальних миров! – перевёл автомат. – Меня зовут Эргхлад. Я дежурный администратор. Вы прибыли на служебный терминал орбитальной грузовой базы планеты Сларг.

         - А я - Максим Граховский, командир исследовательской экспедиции, – представился капитан. - А это мой напарник и второй пилот – Дэниел Старк. Мы прибыли к вам издалека: понадобилось шесть месяцев подпространственного перелёта. И вот теперь мы рады первыми из людей вступить в контакт с вашей цивилизацией и обсудить перспективы будущего сотрудничества.

         Сларгианин благосклонно кивнул усиками и с достоинством ответил:

         - Безусловно, как только мы покончим с маленькой неприятной процедурой, о вас тотчас же будет доложено в верховный совет…

         - Что ж, это было бы здорово, и, если…

         Граховский запнулся на полуслове, недоумённо переглянулся со Старком, и настороженно поинтересовался:

         - Простите, уважаемый Эргхлад, какую процедуру вы имеете ввиду?

         - О, это совершеннейший пустяк, о котором не стоит особо волноваться! Дело в том, что вы нарушили правила орбитального движения, припарковавшись у служебного терминала. Вы же не могли не заметить зелёный мигающий квадрат с оранжевым окаймлением?

         - Безусловно, мы его очень хорошо видели и приняли за указатель места швартовки. А разве это не так?

         - К сожалению, нет. Знак указывает, что парковка в этом месте категорически запрещена…

         - Простите, но мы этого не знали и не хотели нарушать ваши законы.

         Сларгианин подошёл к одному из многочисленных пультов и быстро набрал на клавиатуре какую-то комбинацию знаков, при этом продолжая просвещать землян:

         - Я вам охотно верю. Но незнание закона не освобождает от ответственности. Впрочем, не стоит особо волноваться, так как стандартная процедура предусматривает всего лишь изъятие транспортного средства, в данном случае вашего звездолёта, и размещение его на штрафной площадке без права посещения.

         На одном из многочисленных мониторов космонавты увидели свой челнок, который перемещался куда-то в сторону планеты на грузовой космической платформе.

         Макс и Дэн растерянно переглянулись. Старк с добродушной улыбкой шагнул вперёд.

         - Постойте, наверное, это шутка? – предположил он. – Мы же прилетели издалека и не знаем ваших законов.

         Сларгианин совсем по-человечески развёл лапки в стороны. Казалось, сейчас он извинится за недоразумение и объявит, что первый контакт гораздо важнее каких бы то ни было правил. Но вместо этого из переводчика раздались бесстрастные слова:

         - Сожалею, но закон есть закон, и это не обсуждается.

         Тогда слово взял Граховский. Он говорил медленно, стараясь доходчиво разъяснить местному администратору сложность ситуации:

         - Послушайте, Эргхлад, как вы уже, наверное, заметили, мы в защитных скафандрах, потому что не можем дышать вашей метановой атмосферой. Она для нас губительна. Если вы не отмените своё решение, то мы просто через некоторое время, когда у нас закончится автономный запас кислорода, задохнёмся.

         Но сларгианин остался непреклонным, упрямо талдыча одно и то же:

         - При всём желании ничем не могу помочь.

         - А на какое время мы будем лишены доступа в свой корабль? – спросил капитан.

         - Всего лишь на двое суток. После чего транспортное средство будет возвращено вам в целости и сохранности.

         - Уф, - облегчённо вздохнул Старк. – В таком случае ничего страшного, поскольку запасов кислорода в скафандрах нам вполне хватит на трое суток, и даже…

         Внезапно он осёкся, взглянув на окаменевшее лицо командира.

         - В чём дело? – спросил Дэн, интуитивно почувствовав какой-то подвох.

         - Ты что, до сих пор не понял? – голос Макса стал глухим. – На Сларге одни сутки равны двум с половиной земных…

         - И что?

         - А то, что по факту это будет пять земных суток, а кислорода у нас всего лишь на трое…

         Старк ощутил, как вдоль его позвоночника пробежались ледяные коготки страха. Лоб мгновенно покрылся испариной, внутри него начала нарастать паника. Он быстро обернулся к Эргхладу, но тот был непреклонен.

         - Я искренне сожалею, что наша атмосфера непригодна для вашей жизнедеятельности, но на Сларге главенство закона превыше всего. Так было и будет всегда!

         - Но ведь бывают же исключения! – с отчаянной надеждой воскликнул Дэн. - Неужели никогда не было прецедентов?

         - Нет, такое невозможно.

         - Ладно, допустим, вы ничего не можете изменить, - предположил Граховский. - Но неужели у вас тут совершенно нет запасов кислорода?!

         - Только на исправительных рудниках планеты Сларг, где трудятся преступники из разных звёздных систем, есть одна пещера с подходящей для вас искусственной атмосферой.

         - Что ж, в таком случае отправьте нас туда на время вынужденного ареста нашего челнока!

         Эргхлад на мгновение замер, обдумывая предложение, а затем категорично заявил:

         - Нельзя. Это нарушение закона. Вы же не преступники.

         - Но тогда мы задохнёмся!

         - Сожалею…

         Космонавты беспомощно переглянулись. Старк хмуро поинтересовался:

         - Скажите, Эргхлад, а как на эти ваши рудники можно попасть? Какое нужно совершить преступление?

         Сларгианин зашевелил усиками, словно припоминая, и принялся перечислять:

         - Ну, допустим, вы ограбили бы межгалактический банк…

         - Мы даже не знаем, где он находится, - возразил Макс.

         - Или угнали бы императорский крейсер, - продолжал администратор. Но только чисто гипотетически, поскольку это совершенно невозможно…

         - А что-нибудь попроще нельзя придумать?

         Сларгианин снова задумался на некоторое время, после чего нерешительно объявил:

         - Есть ещё один пункт, предполагающий интересующее вас наказание. Однако должен признать, что подобных прецедентов на Сларге не было уже несколько столетий.

         - Неважно. Что это за пункт?

         - Нападение на административного служащего и оскорбление его достоинства во время несения им государственной службы…

         - И сколько за это дают?

         - Год.

         Граховский и Старк быстро переглянулись и поняли друг друга без слов. Выбор у них был простой: либо задохнуться через несколько дней без кислорода, либо провести следующие два с половиной земных года на каторжных рудниках. Да, это не предвещало ничего хорошего, но, по крайней мере, оставляло хоть какую-то надежду на жизнь. Они молча кивнули и решительно повернулись к администратору, который, ощутив неясную угрозу, неуверенно отступил на шаг.

         Граховский грубо ткнул в его сторону пальцем:

         - Вы служащий?

         - Да…

         - При исполнении? – зловеще усмехнулся Старк.

         - Да… но…

         - Никаких "но"! Сожалею, однако, ничем помочь не могу...

Нравится
10:20
50
© Анатолий Валевский
Загрузка...
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных.
Нет комментариев. Ваш будет первым!

Все авторские права на произведения принадлежат их авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора. Ответственность за тексты произведений авторы несут самостоятельно на основании правил ЛитСалона и Российского законодательства.


Пользовательское соглашение