Путеводитель по сайту Отличия ЛитСалона от других сайтов

Драконья должность

Снова и снова переживая весь свой прожитый рабочий день, я подошел к своему дому. Мои мысли были невеселые, если не сказать больше. Я машинально обходил лужи на асфальте и уже хотел, было, войти в подъезд своего дома как услышал неприятный голос своей соседки, старой сплетницы, которую не любил весь дом за желание знать больше, чем ей положено.
- Ты что же это не здороваешься? – прозвучал этот неприятный и властный голос.
Я остановился и посмотрел на соседку, стоящую у подъезда.
- Здравствуйте, Зинаида Семеновна.
Зинаида Семеновна поставила перед собой свою старую палку, основательно на нее оперлась, словно собралась говорить здесь со мной до утра.
- Ну, что, как живешь? – спросила она.
- Нормально, - ответил я и начал свое движение по направлению к подъезду.
- Начальником еще не стал? – прозвучал вопрос мне в спину.
- Нет, не стал, - ответил я.
- А что же так? Уже не мальчик, уже сороковник исполнился, а ты все в мелких служащих ходишь.
- Что делать, Зинаида Семеновна, - раздраженно ответил я, но посчитал своим воспитанным долгом повернуться к ней.
Мое движение породило новый шквал слов.
- И не женишься все никак? Оно и понятно. Современные девицы, сам знаешь какие. Им только лучшее подавай и сразу. А если мужчина в сорок лет ничего в жизни не добился, то они на такого и смотреть не станут.
- Я, Зинаида Семеновна, сам в своей личной жизни разберусь, - зло сказал я.
- Тебе виднее. Вон и костюмчик на тебе старый. Сколько ему уже, лет десять? 
- Вы ошибаетесь, Зинаида Семеновна, - сказал я и пошел к подъезду.
- Ты смотри, Николай, жизнь твоя уже не сложилась, а если за ум не возьмешься так всю жизнь свою под откос и пустишь, - назидательно прозвучали за спиной слова.
Я снова обернулся.
- Что вы такое говорите? Вам какое дело до моей жизни? У меня нормальная жизнь, - чуть ли не с отчаяньем сказал ей я.
- Ну да, ну да, тебе виднее. А то смотри, кончишь ты свои дни, как я, - совсем тихо сказала соседка.
Я удивился.
- Как это? – спросил я.
- А так это. Приду, значит, в магазин, в супермаркет, и стою перед английским чаем. Посмотрю на него и уйду.
- А почему? Почему вы чай не покупаете, а только смотрите на него? – не понял я.
- Денег у меня на него нет. Уже не помню, когда я такой чай пила. А это мой любимый чай. Кажется, что молодость вот только вчера была. И я заходила в этот самый супермаркет, который раньше гастрономом назывался, и могла купить себе любой чай. А теперь, что? На пенсию такую роскошь как английский чай я не могу купить. Ты слушай меня, да на ус мотай. Нельзя так жить, как ты живешь. Ничего за душой у тебя нет. На работе своей и то карьеру сделать не можешь.
Я ничего ей не ответил. Повернулся и пошел себе.
- Лифт не работает, - крикнула мне напоследок соседка.
Я посмотрел с тоской на свои окна на девятом этаже, и понуро вошел в подъезд.

Мой кот Василий встретил меня в прихожей. Коротко мяукнув, он посмотрел на мои пустые руки. Он еще раз жалобно муркнул, повернулся ко мне спиной, и высоко подняв свой хвост, не спеша зашагал в комнату.
- Извини, Василий, сметаны нет, - сказал я коту.
Кот уселся и посмотрел на меня своими большими грустными зелеными глазами.
- Ничего, рыбки покушаешь, - утешал его я.
Кот отвернулся от меня.
- Ты, Василий, живешь так, словно на свете нет ничего важней еды и соседской кошки. Так нельзя, - твердо сказал я коту.
Василий посмотрел на меня так, словно хотел мне сказать:
- А что же на свете есть важней еды и кошек?
- Жизни ты не знаешь, Василий, - сказал я коту, намыливая руки, - живешь себе в своей отдельной двухкомнатной квартире и не знаешь ты того, что на свете бывают лужи и сугробы. Лапа твоя на грязь и холод не ступала. С соседскими котами ты территорию не делишь, за рыбий хвост на помойке не дерешься. Кошка твоя и та по соседству живет. Все удобства у тебя. И ты еще жизнью не доволен. 
Я переоделся в старые джинсы и свободную рубашку, и пошел на кухню.
- Я, между прочим, тоже не красной игрой завтракаю, - сказал я коту.
Но Василий смотрел на меня недоверчиво и сердито. Смотрел так, словно хотел сказать: "А мог бы и игрой завтракать".
- Мог бы, - задумчиво согласился я с ним.
Быстро съев свой холостяцкий ужин, я сел у телевизора, но так его и не включил.
"Что за день сегодня, все не так. Да разве только сегодня у меня такой день. Права моя соседка, жизнь как-то не складывается", - думал я. 
Настроение было отвратительным. Снова и снова перед глазами возникало лицо моего начальника, президента компании, Юрия Александровича. Его самодовольное, слегка нагловатое лицо человека, у которого жизнь сложилась и удалась, стояло перед моим внутренним взором и не давало мне покоя.
Юрий Александрович, или попросту Юрка, был моим однокурсником. Хотя теперь я и сам в это уже не верил. А уж Юрий Александрович, должно быть, об это и вовсе забыл. Я ненавидел его. Причем, уже давно, еще тогда, когда мы были студентами, и он списывал у меня высшую математику. Вот уж кто был везунчиком при пустой голове. И как это только у него получалось? Способностей у Юрки особых не было, так, что-то среднее. Но все экзамены успешно сдавал. Ни знакомых, ни родителей в нашем городе и вот, президентом компании стал. Ну, как у него это получается?..
- Это ты ему просто завидуешь, - сказал я сам себе вслух, - и противоречишь сам себе. Если бы у него никаких способностей не было бы, так никем он и не стал бы. А если стал он президентом, значит, смог это сделать. А ты, даже со всеми своими мозгами, ничего в жизни добиться не можешь. Вот и ненавидишь теперь его от зависти.
- Конечно, он хороший, а я завистник, - ответил я сам себе, - а кто с моим докладом в Лондон ездил? Кто все мои идеи за свои собственные выдает? Кто мне повышение зарплаты обещал, да так зарплату и не повысил? Кто вместо меня начальником отдела назначил самого никчемного сотрудника, хотя я был единственным претендентом на эту должность. Кто? А кто проходит мимо и никогда не здоровается?
Тут в моем мозгу самодовольное изображение Юрия Александровича сменилось миловидным личиком девушки из нашего отдела, которая уже давно мне нравилась. Милая Ксюша никогда не смотрела в мою сторону. Она специально завела дружбу с противной секретаршей президента только лишь для того, чтобы иметь хоть какую-нибудь возможно увидеть драгоценного Юрия Александровича. Ей его самодовольное лицо нравилось. При встрече с президентом, Ксюша теряла дар речи и только смотрела ему вслед, как зачарованная. Конечно, ей субъекты-неудачники в старом костюме не нужны были. Права моя соседка, Зинаида Семеновна.
От этих мыслей мне стало совсем погано на душе и неожиданно для самого себе я сказал:
- Надо выпить.
На кухне нашлась начатая бутылка водки. В качестве закуски нашелся засохший сыр, ну и ладно. Я снова уселся в кресле перед телевизором и налил себе в стакан водки. Кот Василий прищурился, видя мои действия.
- Не понять тебе, Василий, и не смотри на меня так. Твой хозяин не пьяница, а несчастный, одинокий человек. Даже выпить и то не с кем, - сказал я коту. 
Кот ничего не ответил, только вспрыгнул на тахту, и с нее свалилась книжка Малинина «Драконьи слезы».
- Разве драконы плачут? Эх, мне бы такого дракона. Прийти бы с ним на работу. Вот бы я посмотрел на все их морды. А еще лучше, к президенту на прием зайти вместе с драконом. Вот бы тогда самодовольное выражение у него с лица бы улетучилось.
- Точно! – подтвердил мне мой внутренний голос.
- А Ксюша бы крик подняла: "Ах, Николай на работу дракона привел!" И в обморок грохнулась бы.
- Точно! – снова согласился со мной мой внутренний голос. 
- Давай еще выпьем, - сказал я сам себе.
- А давай, - тут же согласился со мной мой голос.
Второй стакан вошел в мой организм уже веселее.
- А потом, что было бы? – поинтересовался я сам у себя.
- А там видно было бы, по обстоятельствам, - последовал ответ.
- Точно! – согласился я и тут заметил, что мой кот ведет себя как-то странно.
Василий сидел на тахте так, словно окаменел, только его большие зеленые глаза стали еще больше и не мигали. Уши его были прижаты к голове, и он смотрел на меня как-то очень странно. Я даже и не понял как.
- Ты чего, Василий? – спросил я кота.
Но тот продолжал сидеть и только взгляд его переместился за мое кресло. Тут я услышал над своим ухом какое-то сопение, потом кто-то хмыкнул. За моей спиной явно кто-то был. Я посмотрел на пустую бутылку водки и меня охватил ужас.
"Белая горячка! Как же я завтра на работу пойду!" – подумал я и почувствовал панику.
Однако, продолжал быстро соображать я, если мой кот так себя ведет, значит, он тоже что-то видит. А мой кот водку не пьет. А это значит…
Я вскочил с кресла и повернулся к нему лицом.
"Белая горячка!" – это была единственная мысль, которая билась у меня в голове и хотела вырваться от ужаса наружу.
За моим креслом стоял дракон. Он был примерно моего роста. Стоял себе на задних мощных лапах, а его не менее мощный хвост постукивал по паркету. Руки, если только это можно было назвать руками, обхватывали угол спинки кресла. Морда его, с змеиными глазами, ухмылялась и мне были видны его огромные желтые зубы. Выражение морды было очень наглым, только папироски ему в зубах не хватало. Тело дракона было покрыто крупной зеленой чешуей.
- А вы кто? – задал я вопрос дракону, не зная, что еще сказать.
Дракон как-то странно скосил глаза, словно задумался над моими словами, и сказал:
- Дракон.
Мой кот тем временем ожил и зашипел. Дракон посмотрел на него и, улыбнувшись своей наглой физиономией, сказал:
- Какая милая зверушка.
Зверушка с диким воплем вылетела из комнаты.
- Эй, ты что, на самом деле настоящий дракон, а не белая горячка? – потрясенно спросил я его.
- Ну, какая я горячка, тем более, белая. Я – дракон, к тому же – зеленый, - ответил мне он.
- Зеленый…, - потрясенно сказал я, - ну конечно, шмыгающие собаки, зеленые человечки, чертики…
Дракон посмотрел на пустую бутылку водки и усмехнулся.
- Чего тут шмыгающим собакам делать? Это с двух-то стаканов? Не смеши меня и не волнуйся. Ты здоров.
Дракон вышел из-за кресла, и я увидел его круглое брюхо серо-зеленого цвета. Он заложил лапы за спину и, не спеша, пошел по комнате, рассматривая все подряд. Если ему было что-то интересно, он наклонялся к этой вещи, но ничего не трогал лапами. Я стоял как завороженный и смотрел на разшагивающего по комнате дракона.
- А у тебя нет крыльев? – спросил я, увидев его спину.
- Нет, - спокойно ответил он, всматриваясь в названия книг на полке.
- Ты не летаешь? – снова поинтересовался я.
- Нет, - снова ответил дракон, рассматривая лежащие на столе бумаги.
Наконец, он повернулся ко мне и сказал:
- Какая у тебя интересная жизнь!
При этом его морда снова приняла довольно нахальное выражение.
Я шагнул вперед, чтобы получше его рассмотреть и тут же я учуял запах дорогих сигарет и .. ну да… дорогого коньяка.
Дракон хмыкнул и снова улыбнулся.
"Ну и рожа!" – подумал я, а вслух сказал, - Ну объясни мне, откуда ты здесь взялся.
- Никогда бы я тут не появился, если бы не сильное твое желание, - ответил дракон и взял в лапы-руки валяющуюся на полу книгу Малинина.- Вот и книги про драконов читаешь, - сказал он и бросил книгу на тахту, - Значит, ты жизнью своей не доволен? – спросил дракон и уселся в мое кресло.
- Слушай, а тебе хвост не мешает сидеть? – задал я идиотский вопрос.
- Нет, - невозмутимо ответил дракон.
- Понятно… - сказал я, - а про жизнь мою что сказать? Можно сказать, что и недоволен.
- Начальник у тебя плохой и не ценит тебя, так? – спросил меня дракон и в его драконьей морде появилось что-то ментовское.
- Так, - согласно кивнул он.
- Да ты садись, не стой. И девушка Ксюша тебя не замечает, так? – продолжал свой допрос дракон.
- Ну, так. Только, Ксюша здесь причем?
- Ксюша – составляющая жизни. Она ведь тебе нравится, так?
- Нравится. А что это ты меня все выспрашиваешь?
- Должен я знать ситуацию, чтобы помочь тебе.
- Ерунда какая-то. Как ты мне можешь помочь? Чем? Придешь вместе со мной к президенту фирмы?
- Конечно, если надо, мы можем и сходить к твоему президенту.
- Нет, не надо, - быстро ответил я.
- Ну, как хочешь, можем никуда и не идти. Может дома остаться. Поговорим о том, о чем…

Звонок будильника разбудил меня ровно в 7.00. Я открыл глаза, солнце заливало лучами всю комнату. 
- Надо же такому присниться, - сказал я сам себе, встал и огляделся.
Мои вещи аккуратно сложены на стуле. Кот, свернувшись калачиком, спит в кресле. Все как всегда. Мне все приснилось. Иначе и быть не могло. Я вошел на кухню и остановился. Мне стало холодно, но вовсе не из-за того, что я стоял босиком на полу. Я похолодел оттого, что увидел. На моем кухонном столе стояла недопитая бутылка дорого конька, а рядом на тарелочке лежали маслины, порезанный лимон и кусочки сырокопченой колбасы. Я буквально прирос к полу и боялся сдвинуться с места.
Это что же значит? Выходит, я вчера был не один? А с кем? Кто это принес с собой такие дорогие продукты и коньяк. А? Это что же значит? Дракон? Ну, конечно, он, кто же еще. Мое настроение сразу улучшилось. Выходит, все это был не сон. И ко мне приходил самый настоящий дракон и пил со мной коньяк. А что он мне говорил? Ну да, он ведь помочь мне обещал.
Быстро одевшись и позавтракав, я заспешил на работу с ощущением в душе, что сегодня со мной произойдет что-то хорошее.
Не успел я сесть на свое рабочее место, как на столе зазвонил телефон и голос секретаря нашего президента холодным, официальным тоном произнес:
- Николай Игоревич, вас приглашает Юрий Александрович.
Я положил трубку и задумался. Никогда прежде секретарь не называла меня по имени и отчеству. При хорошем настроении она звала меня по имени. А при плохом настроении – по фамилии. А так, чтобы звать меня по имени отчеству, такого никогда не было.
- А… вот оно. Меня приглашает президент для того, чтобы дать мне новую должность, - пояснил я сам себе.
Улыбаясь, я вошел в приемную шефа и вопросительно посмотрел на секретаря.
- Проходите, вас ждут, - холодно ответила мне секретарь.
Я вошел в просторный кабинет, заполненный модной мебелью и техникой. Президент сидел на своем месте, как всегда с самоуверенным лицом. На его белоснежной рубашке красовался красивый красный галстук.
"Должно быть, из Лондона привез", - подумал я.
- Садитесь, Николай Игоревич, - сказал он мне и указал рукой на стул.
Я сел и посмотрел на него.
Юрий Александрович, поставил локти на стол и сомкнул кончики пальцев. Он смотрел на меня, и его пальцы постукивали друг об друга, он молчал. Я не выдержал и спросил:
- Зачем ты меня звал?
Юрий Александрович дернулся, услышав обращение к себе на «ты», но потом усмехнулся, почти как мой дракон.
- Да, когда-то мы были просто Юры и Коли. Тем более, мне сложно начать с тобой этот разговор, ведь мы вместе учились. Но, что делать. Жизнь она гораздо сложнее, чем нам казалось в юности.
Я не совсем понимал, к чему он клонит и что, собственно, хочет мне сказать.
- Тогда, давай без сложностей. Говори прямо, - предложил ему я.
- Хорошо, если говорить прямо, то... мне больше не нужен такой специалист, как ты.
Я смотрел на него и до меня медленно доходил смысл его слов.
- Что? – хрипло спросил я.
- Я пригласил тебя для того, чтобы сказать: ты уволен.
- Что? – снова переспросил я еще тише, и тут, словно что-то взорвалось у меня в голове. - Что? – еще раз спросил я вставая.
Мой рассудок помутился от неожиданности и негодования. Я схватил Юрку за галстук и дернул на себя, а тот даже бровью не повел. Но меня это не остановило, я заговорил.
- Как ты смеешь меня гнать. Ты, ничтожество. Где бы была твоя … фирма если бы не я. Ты бы никакого … Лондона не увидел. Я пашу на тебя как раб, отдаю работе все свое время и силы. А ты не только мне спасибо ни разу не сказал, ты меня гнать собрался. Что? Нашел себе другого дурака?
Я говорил долго и его галстук все это время был в моем кулаке. Юрка внимательно меня слушал, не пытаясь остановить меня или вырваться. Высказав все, что я думал о нем и его фирме, я поставил жирную точку словом «мразь» и оттолкнул его от себя.
Громко хлопнув дверью, я вышел из кабинета.
- Что-нибудь случилось, Николай Игоревич? Я слышала шум, - беспокойно поинтересовалась секретарша.
- Случилось, я ухожу из вашей фирмы, и ноги моей здесь больше не будет.
Я быстро вышел из приемной, чувствуя спиной огненный взгляд секретаря, пронесся мимо Ксюши, которая слонялась в коридоре, видимо, надеясь увидеть Юрия Александровича. Взяв свой портфель, я вышел из фирмы и оказался на улице. В прямом и переносном смысле. 
- Ну, вот и все. Свободен, как ветер. Куда теперь?
Куда мне идти я решил быстро. Я пошел в супермаркет.
Быстрым шагом я подошел к своему дому. Моей соседки нигде не было видно. Я поднялся на второй этаж, остановился возле старой двери и позвонил.
Дверь распахнулась, и моя соседка проворчала недовольным голосом:
- Ты чего трезвонишь? Чего тебе?
- Зинаида Семеновна, вы были подругой моей мамы. У меня ведь никого нет и из моего детства только вы…, - начал я свою речь.
- Подожди, - прервала меня соседка, - заходи.
Я вошел в прихожую, заставленную старыми вещами, и тускло освещенную одинокой лампочкой. Зинаида Семеновна села на стул и приготовилась слушать.
- Говори, - разрешила она мне.
- А… да. Я хотел вам сказать спасибо за все и принес вам это.
Я протянул ей пакет.
- Что это? – настороженно спросила соседка.
- Это чай, ваш любимый, английский. А еще печенье и сыр. Я помню, вы с моей мамой любили пить чай с сыром и печеньем.
Соседка часто заморгала и еле слышно произнесла.
- Спасибо тебе, Коля. Ты добрый мальчик.
- Возьмите, Зинаида Семеновна, от всего сердца.
С этими словами я вручил ей пакет и вышел за дверь. Спустя секунду соседка выскочила на площадку и закричала:
- Коля, тебя, что, начальником сделали?
- Нет, Зинаида Семеновна, я не начальник. Просто я вас люблю.
Неизвестно когда в последний раз моя соседка слышала такие простые слова, как: «Я вас люблю». Она больше ничего мне не сказала и только смотрела мне вслед. А я летел по ступенькам к себе на девятый этаж.
Войдя в прихожую, я увидел кота, который прижимался спиной к косяку кухонной двери.
- Привет, Васенька, смотри, я тебе сметанки купил, - сказал я.
Увидев сметану, кот как-то очень грустно на меня посмотрел.
- Пойдем, - сказал я и вошел на кухню.
Кот следил за моими движениями, и когда я поставил на пол блюдечко полное сметаны, жадно на нее набросился.
- Бедное животное, - сказал я сам себе и вошел в комнату. - Так, - протянул я, увидев на своем диване спящего дракона.
Дракон развалился точно по середине дивана, заложив лапы за головой, круглым брюхом вверх. Так лежат под солнышком на пряже. Он тихонько посапывал. Вокруг него были разбросаны корки мандарин.
- Эй, - громко крикнул я.
- О, ты уже вернулся, - сонно проговорил дракон, не открывая глаз, - ну и как дела? Тебя уже можно поздравить?
- Смотря с чем, - злобно ответил я.
- А что такое? – спросил дракон и открыл глаза.
- Я уволен, - ответил я и сел в кресло, - а ты к нам надолго или как? 
Дракон уселся на диване и посмотрел на меня своим наглым взглядом.
- Да я бы насовсем с вами остался. Очень мне твой кот понравился, милая зверушка. А ты, я смотрю, не рад.
- Я готов порадоваться, если скажешь – чему.
- Ну, как же. Ты сегодня, впервые в жизни, сказал своему начальнику все, что ты о нем думаешь. Это смело. Я от тебя такого не ожидал.
- А ты откуда об этом знаешь?
- А я все про тебя знаю. Я, если можно так выразиться, воплощение твоего внутреннего мира.
- Это как понимать? Выходит, что я, по своей сути, дракон?
- Выходит, что так.
Неожиданно для меня раздался звонок.
- К тебе кто-то пришел, - сказал дракон и снова улегся.
- Эй, а может быть, ко мне дама пришла, а тут ты лежишь, - насмешливо сказал я.
- Иди, открывай, - равнодушно сказал дракон и положил себе в рот мандариновую корку.
Я открыл дверь и увидел свою соседку, Зинаиду Семеновну. Она набросила на свой старый халат цветной платок, и даже ее прическа слегка преобразилась. Она повязала какую-то косынку на манер банданы. На кого она была больше похожа, на разбойницу или на цыганку, мне было трудно решить. В руках соседка держала какую-то книгу.
- Коля, это я к тебе пришла, - пропела соседка.
- Э… заходите, пожалуйста, - сказал я погромче, чтобы дракон услышал.
Соседка вошла в прихожую и огляделась.
- А у тебя ничего, Коля, я думала будет хуже. Но, я пришла к тебе по делу. Я тут свои книги разбирала и вот незадача, вдруг, совершенно неожиданно, я увидела книгу твой мамы. Как сейчас помню, дала она мне ее почитать перед праздником 1-е мая, а я забыла ее отдать. Так она у меня столько лет и пролежала. Так неудобно. Держи, Коля, эта книга почти твоя ровесница. Мама твоя любила читать. Ну, пока. Заходи ко мне, если совет какой нужен будет.
- Спасибо вам, Зинаида Семеновна.
- Ну что ты, Коля. Я ведь тебя еще маленьким мальчиком помню. Смышленый был.
С этими словами соседка подошла к лифту и нажала кнопку. Лифт открылся, и она скрылась из глаз.
Я посмотрел на книгу. Толстый переплет, желтоватые страницы… Вздохнув, я вернулся в комнату.
- Вот видишь, Коля, ни одно доброе дело не проходит бесследно. Ты соседку чаем побаловал, а она тебе книгу вернула, которую больше тридцати лет у себя держала, - сказал дракон.
Мандариновых шкурок вокруг него уже не было.
Я стал листать книгу и вдруг увидел открытку. Такие открытки уже не продаются. На ней смутно знакомым почерком было написано: Маринка, поздравляю с Днем Рождения. Желаю счастья и любви. P.S. Кстати, нашла новую дачу для лета. Думаю, что Кольке с Алькой понравится. Целую, Лена.
- А кто такая Алька? – спросил меня дракон, продолжая рассматривать мой потолок.
- А ты откуда знаешь? Я открытку по себя читал. Ты, видать, дракон способный. По правде сказать, я от тебя другого ждал. Надеялся, что ты мне поможешь.
- Извини, не оправдал. Но, ты запомни, тебе никто кроме тебя самого помочь не может. 
- Как это? А как же помощь высших сил? Добрые волшебники и феи? Они, что же, никому и никогда не помогали?
- Если человек собственных сил не приложит, ему никакая фея не поможет.
- Ты поэт?
- Нет, я прозаик. А то, что я тебе сказал – запомни. Я могу тебя только к чему-то подтолкнуть, подсказать. Но, никакие волшебные силы за людей ничего не делают.
- Ну и что же ты мне вчера ничего не подсказал? Почему ничему умному не научил. Я остался без работы, а ты здесь философию разводишь?
- Ты мне на вопрос не ответил, кто такая Алька?
- Да черт ее знает, не помню. Какая-то девчонка, дочь маминой подруги. Мы все вместе летом на даче отдыхали.
- И давно ты ее не видел?
- Кого, Альку? Не помню, давно.
Дракон, наконец, поднялся с дивана и стал разшагивать по комнате и вздыхать.
- А я ведь тоже маленьким был. И моя мама, летом, вывозила меня на природу. Как сейчас помню, там была маленькая речка, сады и маленькая девочка-дракончик. Я с ней целовался, - мечтательно рассказывал дракон.
Я вдруг вспомнил эту девочку Альку. Такая смешная, с двумя хвостиками на макушке, один хвостик ниже другого…
- А теперь ничего этого нет, - перебил мои воспоминания дракон, - слушай, ты бы позвонил этой женщине, все-таки подруга твоей мамы, - неожиданно закончил свои вздыхания дракон.
- Позвонить? Зачем?
- Затем. Просто так, позвонить и сказать: Здравствуйте, тетя Лена. А я вас помню, - дракон всхлипнул.
- Ты что, плачешь что ли? – удивился я.
- А ты думал, если я дракон, так у меня и сердца нет?
- Да нет, почему… а я телефона ее не знаю.
- А ты в записной книжке посмотри. Ты ведь записные книжки мамы не выбросил, там и посмотри.
- Ты, действительно, все знаешь.
Я открыл ящик стола и сразу нашел старую, потрепанную записную книжку. На букву «Л» был только один номер телефона.
- Звони, - настойчиво сказал дракон.
- Бред какой-то. Ну, зачем я ей звонить стану. Глупость…
- Ты сегодня два добрых дела сделал, сделай третье.
- Ну, хорошо. Только я отчества ее не знаю…
Я набрал номер телефона и услышал долгие гудки.
- Вот, дома никого нет, - сказал я и хотел уже положить трубку, как на том конце провода раздался чей-то голос.
- Э… добрый день, - быстро проговорил я.
- Добрый день, - вежливо ответили мне.
- Простите, мне нужна Елена, но отчества ее я не помню, - сказал я и подумал, что выразился довольно глупо.
- Елена – это я. А кто это говорит?
- Тетя Лена, я – Коля, сын вашей подруги Марины.
- Марины? – голос дрогнул и замолчал. – Вы сын Марины? Коленька, это ты? – голос был взволнованный и радостный.
- Да, тетя Лена, это я. Перебирал старые книги и нашел вашу открытку, вы писали про дачу…
- Про дачу? – воскликнул голос, - Боже мой, сколько лет прошло. Коля, спасибо, что позвонил. Как жаль маму, как жаль… А мы с Аленькой тебя вспоминали. Смотрели старые фотографии и тебя вспомнили.
Голос неожиданно заплакал. Я посмотрел на дракона, тот сидел в окружении мандарин и тоже вытирал слезы. И где он только эти мандарины берет?
- Тетя Лена, вы не плачьте, - принялся я утешать свою собеседницу.
- Как ты Коля, женат? – спросил голос.
- Нет, тетя Лена.
- Ай, ай, ай, а моя Алька тоже не замужем. Вышла замуж сразу после института и тут же развелась. Мне бы повидать тебя хотелось, увидеть каким ты стал. В детстве ты был таким смешным мальчиком.
Дракон толкнул меня в бок и отчаянно закивал головой.
- Э… да, мне бы тоже хотелось бы…
- Чудесно. Приходи к нам в гости.
- Ну… не знаю, - протянул я и снова получил удар в бок, - хорошо.
- Знаешь, что, Коля, приходи к нам завтра, или нет, приходи сегодня. Да, сегодня, зачем тянуть. Столько лет не виделись, и Алечка будет тебе рада. Детство свое вспомните. Ты помнишь, где мы живем?
- Э… я…
- Наш адрес не изменился.
Голос называл свой адрес, а дракон с довольной рожей поедал мандарины вместе с кожурой. 
- Так мы тебя ждем. В шесть тебе удобно будет?
- Да.
- Ну, вот и хорошо. Мы тебя ждем.
В трубке раздались гудки.
- Ну и зачем это мне? – спросил я, кладя трубку.
- В гости сходишь, - сказал дракон.
- В гости, - растерянно произнес я, - надо костюм погладить, - добавил я, глядя на себя в зеркало.
- Это ты в этом идти собираешься? – насмешливо спросил дракон.
- А что? Нормальный костюм.
- Иди и купи себе что-нибудь другое, - решительно заявил дракон.
- Зачем? И потом у меня нет денег.
- Коля, деньги у тебя есть, иди в магазин.
- Что? А ты знаешь, сколько я собирал эти деньги?! – закричал я.
- Ну вот, и потрать их на костюм. А еще лучше на светлые брюки, яркую рубашку и новые туфли.
- Ты с ума сошел? Ты что моими деньгами распоряжаешься. Я собирал, мечтал…
- Да, ладно тебе, - перебил меня дракон, - ты все-таки к дамам в гости идешь. Ты должен хорошее впечатление на них произвести.
- Я им ничего не должен! И тебе я тоже ничего не должен! – продолжал орать я.
- Ты себе должен. Задолжал ты себе. Иди и купи себе приличную одежду. Жаль, я с тобой пойти не могу. Не могу я стать невидимым, а то бы…
Я прошел на кухню и поставил чайник. Кот сидел на стуле и умывался. Я посмотрел вокруг себя, и снова мою душу захлестнуло странное чувство.
- Хорошо, - сказал я, - правильно. 

Вечером, ровно в шесть часов я звонил в дверь некогда знакомой мне тети Лены. Одет я был во все новое, как говорится «с иголочки». Дракон долго консультировал меня по поводу одежды и вот теперь на мне был светлый костюм с яркой рубашкой и светлые туфли. Костюмчик сидел на мне идеально, а это, как известно, самое главное. Я изменил и стрижку. Таким красавцем меня на работе не видели и теперь уже и не увидят. В руках я держал торт, шампанское и будет роз. М-да. Кто бы мне объяснил, зачем мне все это…
Дверь распахнулась. 
- Боже мой, Коля! – вырвался из квартиры на площадку крик тети Лены.
Теперь я ее вспомнил.
- Какой ты стал… Проходи скорее. Подумать только, а был таким маленьким. Как ты похож на свою маму… Аленька, иди сюда, посмотри, кто к нам пришел. Ах, Коля, ну зачем такие беспокойства… Цветы… Боже мой, какая прелесть! Шампанское, у нас сегодня будет настоящий праздник… Аленька, ну где же ты? Коля, ты помнишь Алю?... Аля, ну что же ты, проводи гостя…
В этом вихре слов и эмоций я был проведен в комнату и усажен за стол. 
Алька села напротив меня и подперла рукой щеку, точно как делала это в детстве.
- Ну, привет, - улыбаясь, сказала меня она, - мог бы и не исчезать на столько лет. Кстати, за тобой должок.
- Какой? – спросил я.
Я тоже улыбался. На душе сделалось легко и весело. Алька превратилась в очень симпатичную особу, хотя в детстве была похожа на воробья.
- У тебя прическа была другая, - сказал я.
Алька схватила обеими руками себя за волосы и быстро образовала нечто похожее на прежние хвостики, один выше другого.
- Так? – спросила она.
- Ага, - смеясь сказал я, - так какой за мной должок, я что-то не помню.
- Не помнишь?! А кто обещал меня в цирк повести, забыл?
- Ты знаешь, забыл. Но еще не все потеряно, пойдем в цирк…
Вечер пролетел незаметно. Мы ужинали, смотрели фотографии, смеялись, вспоминая наши детские шалости. Обменивались номерами телефонов, так на всякий случай. Алька стала провожать меня, потом я провожал ее…
Домой я пришел под утро. В моей квартире была полная идиллия. На диване спал дракон, а на его мощной груди мирно посапывал мой кот.
- Эй, - крикнул я, - брысь всем. Я спать хочу.
Дракон стал храпеть тише, кот лишь слегка приоткрыл глаз и снова его закрыл.
- Мне что, спать на полу? – гаркнул я на ухо дракону.
Тот вскочил, и мой кот бухнулся на пол.
- А? Что? На работу пора? – спросонья спрашивал дракон.
- Нет, спать пора, - ответил я.
- Вернулся? Ну и как? – спросил дракон, поднимая кота с пола и поглаживая его против шерсти.
- А знаешь, хорошо, - сказал я и уселся рядом с драконом.
Так мы и сидели, рядом на одном диване. Я молчал, а дракон и без слов все понимал…
Звонок телефона вывел меня из задумчивости.
- Да, - недовольно сказал я трубке.
- Николай Игоревич, - раздался в телефоне робкий голос секретаря моего бывшего шефа, - вы сегодня будете на работе?
- Нет, кончено, - ответил я.
- Но, Юрий Александрович, очень хотел бы с вами поговорить.
- Даже так? – с издевкой спросил я.
- Так вы будете? – с надеждой в голосе спросила секретарь.
Я почувствовал ощутимый толчок в бок.
- Ладно, буду, - ответил я и бросил трубку.
- Иди, Николай, иди, - напутственно сказал мне дракон.
- Да, надо трудовую книжку забрать, - сказал я сам себе.
И вот я, в новом костюме, вошел в приемную Юрия Александровича и тут же столкнулся с девушкой Ксюшей. Она ойкнула и встала у меня на дороге.
- Позвольте пройти, - вежливо попросил я.
- Николай?! – выдохнула она и посторонилась.
Я прошел мимо и также вежливо спросил:
- Я еще нужен Юрию Александровичу?
- Да-да, - произнесла она, - минуту.
Через пять минут я вошел в кабинет своего злейшего врага Юрки. Я без приглашения сел на стул и уставился на него примерно так, как смотрит мой дракон. Юрка снова был в белоснежной рубашке, только галстука не нем не было.
- Доброе утро, Николай Игоревич, - спокойно сказал Юрка, - как я понимаю, вы пришли за трудовой книжкой? Но, боюсь, я расстрою ваши планы.
- Каким образом? – спокойно спросил я.
- Я не отпускаю вас. После нашего с вами разговора я понял, что я вас недооценивал.
- Да? Выходит, что добросовестная работа и интеллигентное обращение не производили на вас впечатления? И только когда я пустил в ход неформальную лексику и кулаки, до вас дошло чего я стою? – по-прежнему спокойно спросил я.
- Не совсем так. До меня дошло, что ты, Николай, можешь постоять за себя и свое дело. Этого я в тебе раньше не замечал. Короче, принимай отдел и иди работать.
- То есть, как, иди работать? Я ушел из твоей фирмы. Или ты думаешь, что я тут же, обрадовавшись, побегу за твоей подачкой? – зло прошипел я.
- Это ты отдел называешь подачкой? – крикнул Юрка и встал из-за стола.
- Я не хочу с тобой работать, - твердо сказал я и тоже встал.
- Коля, подумай. В жизни всякое бывает, мы ведь с тобой с юности вместе, - тихо сказал Юрка, словно боясь, что эти его слова кто-то может услышать, кроме меня.
- Юность вспомнил? Ты бы еще все списанные у меня контрольные вспомнил, - также тихо сказал я ему.
- Ты был способнее меня. Тебе все легко давалось. А я грыз этот чертов гранит науки, чуть ли не в буквальном смысле. Ты знаешь, чего мне стоила эта должность и эта фирма?
- Тебе явно моих мозгов не хватало, - насмешливо сказал я.
- Не хватало. Но судьбе было угодно, чтобы я стал президентом, а ты моим служащим. Я, конечно, был не справедлив к тебе … Но, Коля, если ты уйдешь, дела фирмы пошатнутся.
Меня кто-то сильно толкнул в бок и я, сам не зная как, сказал:
- А ты сделай меня своим заместителем.
Юрка прищурился и сел в свое кресло.
- А ты наглец, - сказал он.
- Что делать, - ответил я.
Юрка смотрел в окно и барабанил пальцами по столу.
- А что… может быть, в этом есть смысл. Эх, ладно… Поздравляю вас, Николай Игоревич, вы - мой заместитель.
- Ну что же, - проговорил я и тут же почувствовал новый удар в бок, - ладно, Юрий Александрович, благодарю вас за доверие.
И мы пожали друг другу руки…
Я вышел из кабинета, и, не глядя на секретаршу и ее подругу Ксюшу, пошел по коридору.
- Эй, - прошептал я, - ты же говорил, что не можешь становиться невидимым.
- Ну, наврал. Не мог же я отпустить тебя одного на такую важную встречу. Вдруг ты что-нибудь не так сказал бы.
- Это что значит, так ты со мной и будешь всюду ходить? – спросил я.
- Коля, ты с кем разговариваешь? – спросила меня запыхавшаяся Ксюша.
- Сам с собой, - ответил я.
- Коля, я, конечно, понимаю, что девушек украшает скромность, но я хотела бы у тебя спросить…
- О чем? – спросил я и остановился.
- А что ты делаешь сегодня вечером? – спросила Ксюша и посмотрела на меня томным взглядом.
- Сегодня вечером я иду в цирк, - ответил я и пошел дальше по коридору. 
За мной, гордо неся свой хвост, топал мой дракон. Только его никто не видел.

Нравится
10:50
86
© Лари Рубин
Загрузка...
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных.
Нет комментариев. Ваш будет первым!

Все авторские права на произведения принадлежат их авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора. Ответственность за тексты произведений авторы несут самостоятельно на основании правил ЛитСалона и Российского законодательства.


Пользовательское соглашение