Путеводитель по сайту Отличия ЛитСалона от других сайтов

Белый странник

                              Белый странник

 

Холодный Космос не зря называют холодным. И, тем не менее, многие объекты Великой Пустоты имеют довольно высокую температуру. Разум во Вселенной не такое уж редкое явление, хоть и имеет настолько различную природу, что, порой трудно отличить разумное существо от не разумного.

Яркий болид  пронзил пространство двойной звёздной системы, имеющую ряд газовых планет и две экзопланеты, освещаемые двумя солнцами и двумя же естественными спутниками, неспешно плывущие по эллипсообразной орбите вокруг них.

Скорость болида резко замедлилась, он сжался до относительно  малых размеров, и сделал несколько оборотов вокруг одной из планет, выделяющуюся голубоватым цветом присутствующих на ней океанов. С большой вероятностью можно было предположить наличие здесь разумной жизни, и древний, как сама Вселенная, Разум, превратившись в сгусток энергии, устремился навстречу новому для него миру.

 

Шаман Айрун отложил в сторону бубен. Досадливо дёрнул головой, вызвав шелест многочисленных костяных ожерелий, покрывавших массивный головной убор из шкуры медведя. С ненавистью посмотрел на бесполезный котёл с тщательно вываренными внутренностями сумчатого бобра и, всё же оглянувшись, плюнул прямо в неаппетитное варево. Предки и боги были сегодня явно не на его стороне. Будучи потомственным шаманом, Айрун многое мог. Например, предсказать погоду по поведению птиц или иных животных было для него плёвым делом. Вызвать духов самих предков? Да пожалуйста! Помочь какой-нибудь молодке разродиться? За хорошую плату шаман мог сделать и это, хотя в племени хватало опытных повитух.

А вчера вечером начало твориться нечто непонятное. Почти у всех коров в племени пропало молоко, сторожевые псы почему-то попрятались в свои отнорки и не высовывали оттуда даже носа, домашняя птица время от времени начинала истошный хор на все голоса, и успокоить их было невозможно. Вождь племени Актан поначалу не обратил внимания на эти странности, но многочисленные жалобы соплеменников заставили его отреагировать. И что сделал вождь? Правильно, перекинул все проблемы на шамана. А что, зря его тут держим?

Айрун вначале попытался разобраться сам. Он был опытен, в том числе и бытовых вопросах. Но, насмотревшись на скулящих псов, отказывающихся не только выползать из конуры, но и испуганно лаявших на него самого, словно он был чужим, Айрун понял, что без колдовства здесь не обойтись. Тут же заголосили некоторые из соплеменников:

—Знаем мы твоё колдовство! Запрёшься у себя в хижине на неделю, наваришь дряни всякой, что воняет по всей деревне! Толку от тебя…

Вождь был суров, но справедлив. Повелев         Айруну не тянуть волынку и приступать разбираться немедленно, Актан разогнал недовольных соплеменников по домам. Оставшись наедине с шаманом, вождь хмуро сообщил:

—Подобное твориться не только у нас в деревне. Мой сын Таруг, старший охотник, говорит, что почти вся дичь в лесу пропала. Сегодня охотники вернулись ни с чем. Есть мысли, хоть какие, по всему этому?- он неопределённо повёл рукой.

—Грядёт беда,- поднял было глаза к небу шаман, но тут же был одёрнут Актаном.

—Прекращай! Займись делом, не надо мне тут твоих фокусов. Я знаю о твоих возможностях, только не перегибай со своими зельями, понял?

Тогда вечером Айрун только понуро кивнул. Теперь же, глядя на погасшую трубку с дурман-травой, он размышлял: не забить ли ему ещё одну порцию? Поднял взгляд на светлеющее небо и передумал. Короткая ночь прошла для шамана без толку. Первое солнце только начинало свой бег по небу, до второго восхода оставалось ещё несколько часов. Скоро вождь спросит с него ответа, а Айрун готов не был. Не помогло ничего: ни замысловатые заклинания над чадящим котлом, ни дурман в голове после выкуренной трубки, ни сновидения в коротком трансе… Лишь смутное ощущение грядущей беды. Так что, не так уж не прав был Айрун, ляпнув при вожде про эту самую беду. Только лучше бы он молчал.

Заслышав шаги приближавшихся к хижине соплеменников, шаман глубоко вздохнул и повернулся к ним. Впереди стоял Актан, рядом сурово взирали на шамана его сыновья во главе с могучим  Таругом, за ними— почти полдеревни. Все вооружены до зубов, за спинами жёны с детьми. По домам остались лишь несколько стариков, совсем уж малых детей с мамками  да воинов для охраны.

Айрун не считал себя мудрецом. В предках у него были могучие шаманы и колдуны, но к власти никто никогда не рвался, доверяя ответственность вождям племени. И вот представители почти пятидесяти дворов собрались спросить у него ответа. У него, а не у вождя.

—Актанцы!- голос шамана вознёсся над головами людей,- я знаю, зачем вы пришли ко мне. И вот мой ответ. Грядёт действительно большая беда, вот только откуда она и как проявит себя, я не знаю.

Тишина была почти осязаемой. Не пели птицы, не лаяли вконец примолкшие псы, не хныкали дети. Все ждали продолжения.

—Скорее всего, нам придётся сняться с места в поисках нового жилья,- тем временем продолжил Айрун, чувствуя, как вдруг вспотели ладони. Не поверят, точно не поверят. Прогонят, несмотря на прежние заслуги. Вон, младший из сыновей вождя давно примеряет на себя шапку шамана.

—Более двух веков на этом месте стоит эта деревня,- подал голос Актан,- наши предки были кочевниками, но вот уже много поколений мы занимаем эти поистине благодатные места, возделываем землю, охотимся, отражаем атаки врагов, боремся с засухой и ливнями. Наши женщины рожают воинов и охотников, воспитывают их во славу нашим предкам и на пользу всему племени. Как, скажи мне, шаман, нам оставить всё это, и идти всем вместе в поисках другого места? И из-за чего? Ты так и не объяснил нам мало-мальски внятной причины!

Шаман глубоко вздохнул, и тут почувствовал, как сердце пропустило такт. Он зажмурил глаза, судорожно вздохнул и посмотрел на вождя.  Одновременно с этим прямо перед ним откуда-то сверху снижалось нечто. На первый взгляд это походило на кусочек пуха, наподобие птичьего. Таким пухом набивали подушки для сна младым детишкам. Айрун проследил глазами падающую пушинку и инстинктивно подставил под неё ладонь. Кожу кольнула лёгкая боль, но шаман не отдёрнул руки. Он смотрел на пушинку, сразу отметив необычный и очень красивый рисунок, как будто неведомый художник использовал крохотные инструменты для творения подобного чуда. В следующее мгновение пушинка уменьшилась в размере, на ладони появилась капля влаги, и, спустя два удара сердца, от чуда осталась только небольшая лужица.

Резко похолодало. Так бывало во время проливных дождей, но сейчас на небе не было ни тучки. Светило яркое солнце, даря тепло окружающему миру. И тут вторая пушинка вслед за первой опустилась перед Айруном. Потом третья и ещё… Вождь Актан недоумённо следил за действом, не понимая, что происходит. Затем он тоже попытался поймать падающие с неба пушинки, и вскоре многие жители деревни с интересом протягивали руки и смотрели, как тает небесный пух.

—Что это?- задал закономерный вопрос Актан.

Шаман ответить не успел. Взвыли разом вдруг все деревенские псы, рванули из своих загонов даже самые выдержанные охотничьи гончие, домашняя птица, неуклюже взмахивая крыльями, пыталась как можно дальше убраться с насиженных мест. Одновременно с этим где-то за лесом раздался грохот, перешедший в раскатистый гул.

Воины племени, а также охотники мгновенно вскинули натянутые луки с наложенными на тетиву  тяжёлыми стрелами. Воины мигом загородили собой женщин и детей, а наконечники стрел грозно глядели в сторону непонятной угрозы. Сначала всё стихло, потом всё племя повернулось в сторону леса.

Хвойные гиганты, возрастом намного превосходящие самых старых жителей деревни, вдруг побелели на глазах, словно тот же неведомый художник выплеснул на них огромное ведро белил. Потянуло настолько лютым холодом, что пробрало даже самых стойких. Белая волна прошлась по полю перед лесом и добралась до границы деревни. Айрун отметил, что никто из соплеменников не дрогнул и не отступил перед неведомой напастью, а вождь решительно выступил вперёд. Его ноги первыми коснулись резко побелевшего травяного ковра.

—Холодно,- с удивлением отметил Актан, но не отступил.

Подобного нигде и никогда не происходило, никаких преданий предки не оставили о такой напасти. И Актан понял, что ни шаман, ни кто-либо ещё не сможет объяснить происходящее. За исключением…

—Это кара богов!- возопил вдруг младший сын вождя Онтар. Видимо, он решил переплюнуть действующего шамана и дать, возможно, правильное объяснение.

Айрун лишь рассмеялся.

—То, что это кара богов—неоспоримо, о сын вождя! Может, ты заодно объяснишь, за что и как именно они карают нас?

—Неведомый холод убъёт наш урожай, и мы погибнем от голода!- быстро нашёлся Онтар.

Шаман досадливо поморщился, но ответить не успел. Вождь, с интересом следивший за короткой перепалкой этих двоих, вдруг вытянул вперёд руку.

От ближайшей кромки леса отделилась высокая фигура человека. Был он облачён в белоснежные одежды, даже волосы выделялись ослепительной белизной. Он неспешно шёл прямо к деревне, не держа на виду никакого оружия. Да и шёл он налегке, за плечами не было видно какой-либо дорожной сумы или посоха. Актан определил в незнакомце мужчину средних лет, судя по походке, уверенного в себе и, возможно, опасного. Никакой команды вождь не давал, но воины и так знали свою работу. Незнакомец мог быть не один.

От толпы односельчан отделилась группа разведчиков и, разделившись, отправились по кругу к лесу. Быстроногие и легковооружённые молодые воины сделают всё правильно, в этом вождь не сомневался.

Между тем, под прицелом не одного десятка стрел, к деревне подошёл незнакомец, и все получили возможность разглядеть его. То, что Актан принял за одежду, являло собой сплошной белый балахон безо всяких вырезов и карманов. Вождю показалось, что пришлый человек был словно вылеплен из чего-то… Небесный пух! От незнакомца веяло тем же холодом, что и от белой пелены, укрывающей теперь весь лес и поле перед ним.

Лицо его было под стать всему остальному, бледная кожа, водянистые невыразительные глаза и прямые белые волосы. Резкие черты лица выражали некое подобие интереса: незнакомец без страха взирал на людей, не выказывая страха перед нацеленным на него оружием.

—Кто ты?- вождь сделал шаг вперёд.

Ответа не последовало, зато незнакомец тоже шагнул навстречу. Нервы воинов племени оказались не железными, и в белого человека полетело одновременно несколько стрел. Не долетев до него пару шагов, снаряды, сработанные из самых твёрдых пород дерева, увенчанные наконечниками из калёного металла, вдруг рассыпались белым пухом, который растаял, не долетев даже до земли.

Глаза незнакомца на миг вспыхнули белым пламенем, он повёл рукой, и луки со стрелами ближайших воинов постигла та же печальная участь. Не растерявшись, стрелки выхватили из ножен острые клинки, кто-то занёс для броска тяжёлое копьё… Белый вихрь закружился по земле, резко уплотнился, и фигуры воинов застыли статуями, покрывшись корочкой чего-то непонятного. Толпа жителей деревни качнулась назад, раздались крики. В них звучало отчаяние, страх, но решимость перед неведомой опасностью заставило их пойти в новую атаку.

Незнакомец отступил чуть назад и вновь махнул рукой. Огромная белая стена вдруг выросла между ним и оборонцами, окружив их широким кольцом. Лишь стоявшие впереди шаман и вождь оказались не отделёнными от страшного и могучего врага.

Актан с отчаянием наблюдал за коротким боем, шаман же с изумлением смотрел на незнакомца, чувствуя к нему нечто похожее на восхищение. Айрун понял, что стоило белому пришельцу захотеть, он умертвил бы всю деревню и даже не запыхался. Вождь уже хотел было броситься вперёд, как Айрун удержал его за рукав. Актан гневно рванулся из рук шамана, но тот кивнул в сторону незнакомца.

Белый странник стоял, опустив руки. Но поразило вождя выражение его лица. Он улыбался! В следующий момент он поднял руки вперёд открытыми ладонями, показывая мирные намерения.

—Я не причиню вам зла. Моё имя Эвель.

Путешествуя в пространстве и времени, Древний, называвший себя именем Эвель, обнаружил удивительную планету в системе двойной звезды. Просканировав населённый разумными существами мир, он обнаружил, в принципе, полное отсутствие цивилизации, как таковой. Люди жили племенами и родами, охотясь и собирая урожай с кое-как возделанных полей. До технического прогресса местным оставались ещё бездны времени, и Эвель прошествовал бы мимо данного мирка, но его кое-что заинтересовало. Освещаемая двумя светилами планета, с необычно смещённой осью вращения, была напрочь лишена смены времён года. Вечное лето могло стать едва ли не раем для населявших планету людей. Эвель проанализировал дополнительные данные и пришёл к выводу, что планета, скорее всего, сформировалась относительно недавно, а вот населена разумными остатками некой древней цивилизации. Об этом он мог судить по тому космическому мусору, что окружал  все планеты системы. В том, что тут когда-то шли масштабные бои технически развитых миров, он уже не сомневался. А результатом стало почти полное уничтожение противоборствующих сторон. А вот планета вполне могла быть предметом спора неведомых претендентов. Решение посетить её пришло мгновенно, хоть Эвель и не был уверен, что сможет пообщаться с местными на нормальном языке, тем более ментально. Но… кто знает?

Встретили его, как водится, агрессивно. Ожидаемо. Причинить вреда тому, кто мог, как говориться, «гасить и зажигать звёзды», никто бы не смог, а вот один из присутствующих местных вдруг заинтересовал Эвеля. Особым разумом тот не отличался, но, возможно, мог что-нибудь понять из приготовленной речи Древнего.    

Странник продолжал улыбаться, следя за реакцией вождя и шамана. Вождь недоумённо смотрел на незнакомца. Он не понял ни слова, тот говорил на совершенно непонятном языке, не похожим даже на нормальную человеческую речь. Какие-то отрывистые звонкие звуки слетели с губ странника, когда он обратился к людям. К удивлению Актана, шаман кивнул головой и ответил, правда, нормальной речью.

—Меня зовут Айрун, я шаман племени актанцев. Это наша деревня,- он показал рукой,- а эти воины всего лишь защищались.

Эвель изобразил  удивление.

—Говорящий? Рад видеть тебя! Мы сможем говорить с тобой, даже если ты не будешь ничего произносить. У тебя мощный Дар к Великой речи, видимо твои далёкие предки встречались с представителями моей расы.

—Ты понимаешь, что он говорит?- вождь обратился к Айруну.

—А ты-нет?- удивился тот.

—Ни капли, бормочет что-то, словно роняет стекло на железо,- нахмурился Актан.

Шаман пожал плечами.

—Ты великий колдун?

Эвель покачал головой:

—Нет, но чтобы объяснить тебе, кто я потребуется очень много времени. Ваша раса ещё слишком молода и примитивна, чтобы понять суть моего происхождения. Я прибыл издалека.

—Издалека?- Айрун ещё не успел произнести этого слова, как Эвель указал рукой наверх.

—Если тебе будет угодно, я пришёл со звёзд.

—Ты один из богов!?-вскричал Айрун. Его затрясло от осознания того, с кем он сейчас говорит, особенно, если учесть, что лишь он способен понимать божественную речь. Это может вознести его самого на недосягаемую среди соплеменников высоту!

—Я не могу называть себя богом,- осадил шамана Странник,- я…результат эволюции одной из звёздных рас. Боюсь, тебе пока не понять меня, но я постараюсь тебе объяснить. Позже.

—Да что здесь происходит!?- вскричал теперь уже Актан.

Шаман успокаивающе поднял руку.

—Он не враг.

—Не враг!? А это что тогда?-Актан указал на белую стену за спиной, где были замурованы воины и жители его племени.

Айрун вопросительно посмотрел на Эвеля. Тот понимающе кивнул:

—Не я проявил агрессию, но всё поправимо, и никто не пострадал. Если вы дадите слово не нападать на меня, я сниму защиту.

Айрун хорошо понимал своего вождя. Тот нёс ответственность за жизнь каждого жителя племени. Не каждый способен сохранить рассудок перед лицом подобной силы. Слова убеждения Айрун постарался подобрать правильно, и, спустя некоторое время Актан взял себя в руки и дал обещание не нападать на странника.

Белая стена растаяла, обнажив мокрую от влаги землю и лежавших на ней людей. Со страхом и надеждой вождь и шаман глядели, как поднимаются воины и охотники на ноги, помогают женщинам и детям и бросают странные настороженные взгляды на улыбающегося Эвеля. Проявление незнакомой силы потрясло всех без исключения. Люди видели, как Актан держит руки перед собой, показывая всем знак мира, и даже самые неугомонные вояки племени вынуждены были поумерить воинственный пыл.

Айрун отметил краем глаза, как возвращаются разведчики со стороны леса и сам издалека дал знак о мирных намерениях странника. Эвель отметил этот жест очередной улыбкой.

—Я хочу говорить с тобой наедине, Говорящий,- произнёс он, и никто не стал с ним спорить.

 

Прошло несколько дней. Эвель прочно поселился в хижине у шамана. Они долго разговаривали между собой, причём зачастую «ментально», как выразился Белый Странник. Так его окрестили местные жители. Все привыкли к гостю, хоть и не сразу. Однако, Эвель смог завоевать расположение сначала детишек, а затем и многих взрослых.

Айрун и Эвель сидели возле входа в хижину и наблюдали за ставшей уже привычной картиной. Посреди широкого двора белела снегом площадка, на которой со смехом и радостными криками бегали дети. Они зачерпывали руками горсти холодного снега, лепили из него комья и бросали друг в друга. Игра оказалась настолько заразительной, что в неё не гнушались поиграть и взрослые. Однажды воины через Айруна осмелились попросить Эвеля о постройке большой кучи неведомого снега для более взрослых игр. Белый Странник исполнил их желание, и теперь на поле, где раньше росла трава для корма скотине, возвышалась целая снежная крепость. Радости воинов племени не было предела. Разбившись на несколько групп, они устраивали целые баталии, оттачивая своё воинское искусство. Вождь Актан с сыновьями принимали самое горячее участие в боях, совершенно забыв о первом страхе перед неведомым пришельцем.

Эвель был немного расстроен.

—Я путешествую среди звёзд уже давно,- говорил он,- и наблюдаю за развитием многих миров и цивилизаций. Ваш мир ещё юн и стоит лишь на пороге эволюции. Вам ещё предстоит развиться в могучую цивилизацию, если только…

—Что тебя беспокоит?-настороженно спросил Айрун.

—Ваш мир уникален и, скорее всего, стал объектом вожделения могущественных сил. Ваша раса—это остатки тех, кто вёл кровопролитные войны за обладание вашей планетой. И никто не поручится, что кто-либо могучий и жадный не придёт сюда и не обнаружит столь лакомый кусочек. Тогда вы все будете в большой опасности.

Ужас и предчувствие того, что Эвель говорит правду, охватили сознание  шамана.

—Но не всё так плохо,- улыбка Странника как всегда излучала оптимизм.- Это может произойти  через не один миллион лет. Ваша раса сможет успеть развиться настолько, что освоит космос прежде, чем ваш мир будет кем-либо обнаружен. Вселенная велика, а продвинутых в плане техники, позволяющей путешествовать среди звёзд, цивилизаций в ней немного. Ты, Айрун, один из Говорящих, у тебя есть  Дар. Если ты сможешь развить его и передать своим потомкам, это, в конце концов,  даст необходимый толчок для развития вашего мира.

—Ты можешь помочь нам?- уже заранее зная ответ, спросил всё же Айрун.

—Я не могу и не имею права вмешиваться. Лишь наблюдать, и иногда давать советы.

На этом почти всегда заканчивались подобные разговоры. Эвель сообщил Айруну, что он не может дать тому никаких знаний, только рассказать о тех мирах, которые он видел и посещал. В такие моменты шаман просто был в некой эйфории. Благодаря телепатическому дару, Странник мог показать всё великолепие Великой Пустоты, и невообразимое многообразие форм жизни.

Наконец, Эвель сообщил, что ему пора уходить.

—Ваш мир уникален,- сказал он на прощание шаману,- из-за расположения солнц и оси планеты, здесь никогда не бывает смены времён года. Я рад, что смог потешить ваш народ, показав им неведомый доселе снег. Уходя, я поставлю возле вашей деревни купол, под которым снег не будет таять долгое время. Это всё, что я могу для вас сделать.

—Почему ты покидаешь нас?- задал вопрос Актан,и шаман перевёл его Белому Страннику.

—Как говорили мои предки, единожды став на Путь, ты уже не сможешь свернуть с него никогда,- Эвель стоял у кромки леса, из которого он появился и махал руками, прощаясь с жителями племени.

Более не говоря ни слова, он исчез под сенью хвойных деревьев.

 

 

 

                                                               Конец.               

 

 

 

 

 

Нравится
17:55
49
© Мелехин Роман Александрович
Загрузка...
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных.
Нет комментариев. Ваш будет первым!

Все авторские права на произведения принадлежат их авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора. Ответственность за тексты произведений авторы несут самостоятельно на основании правил ЛитСалона и Российского законодательства.

Пользовательское соглашение