Путеводитель по сайту Отличия ЛитСалона от других сайтов

Глава 8. Битва на дороге

Глава 8

Битва на дороге 

 

            Когда Джон, Клео, Арман и мадам Фиоретина подъехали к конторе нотариуса, то они увидели, что у ворот вместе с осликом стоит какой-то старик. Джон облегченно вздохнул. Молодец Яков! Он не побоялся и пришел... Ну что ж, вот все и соединилось. Сейчас эта девушка узнает, кто она.

            Яков торжественно поклонился Клео.

            - Приветствую вас, баронесса!

            Клео удивленно посмотрела на него, потом на Джона. Нотариус улыбнулся:

            - Не удивляйтесь, мадемуазель. Этот человек не сошел с ума. Он отведет нас туда, где вы все узнаете.

            - Но как же бумага!

            - Следуем за ним. Скоро вы все узнаете.

            Яков потрусил на своем ослике впереди кавалькады и вскоре все покинули городок. Они остановились на перекрестке у небольшой статуи Мадонны на пьедестале. Яков спешился и приблизился к ней. Джон оглянулся. Вокруг никого не было.

            - Ну, Идущий Следом, пора! Срок пришел!

            Яков взялся на статую и... повернул ее. В пьедестале открылось небольшое углубление. Яков вытащил из него какие-то бумаги и отдал Джону. Тот развернул их. Да, это было то самое завещание барона!

            - Клеопатра Бланшар! – медленно произнес нотариус. – Были ли вы в день своего восемнадцатилетия в замке барона де Вильрода?

            - Да, но...

            - Условие выполнено! – громко произнес Джон. – Объявляю вам, что, согласно этому завещанию, вы – наследница всех земель и всех сокровищ барона! Поздравляю вас, баронесса!!

            Повисло молчание.

            - Да, это завещание настоящее и я свидетель тому! Тот, кто сейчас в замке, скоро покинет его и вы войдете туда полноправной хозяйкой!

            - А.. – несмело произнес кто-то....

            - Вынужден вас огорчить, господа, но никто никуда не войдет! – вдруг прозвучало сзади.   

            Все вздрогнули. Джон испуганно завертел головой

            - Обернитесь, господа!

            Сзади них стояли трое в масках, а поодаль еще четверо. Все держали мушкеты, направленные прямо в них.

            - Давайте, будем стоять спокойно, – произнес кто-то из троицы. – Мы не хотим вас убивать. Нам нужна всего лишь вот эта бумажка, которую вы держите в руке. Отдайте ее нам, и мы разойдемся с миром. А иначе...

            Клео где-то уже слышала этот голос… Ну конечно! «Лесные торговцы»! Атаман! Но почему ему нужно это завещание?!

            - Господа, отчего же вы окаменели? Я вынужден просить поторопиться...

            Все сидели не шевелясь. Джон стиснул зубы. Значит, все-таки были Уши! И они  оказались быстрее. Но кто? Неужели Яков?...

            - Простите, господа, но в таком случае я сделаю выбор за вас. Или вы отдаете эту бумагу, или я буду просить кого-то из вас составить нам компанию... Кто же это может быть? Только не вы, мадемуазель, и не вы, почтенная госпожа... А вот этот молодой человек вполне сгодится как наш спутник.

            Стволы мушкетов смотрели точно на них. Атаман подошел к Арману и взял за узду его лошадь.

            - Арман!

            - Мадемуазель, бумагу!   

            Клео беспомощно взглянула на Джона. Тот сидел, не шевелясь. Атаман потянул лошадь, сначала медленно, потом побыстрее. Арман резко повернулся...

            - Не стоит этого делать! – никто не понял как, но в руке у атамана уже был пистолет, направленный точно на юношу.

            Дойдя до своих, атаман обернулся.

            - Очень жаль, мадемуазель, что вы своим упрямством портите все дело. Я по-прежнему предлагаю обмен. Стоит вам отдать эту бумагу, и все мы разойдемся с миром... Нет? Тогда прощайте!

            Оглушительный свист хлестнул их как бичом. Из придорожных кустов с треском выскочили лошади. Атаман вскочил в седло.

            - И не пытайтесь нас преследовать...

            Шайка вместе с Арманом скрылась в кустах.

            В ту же секунду Клео дала шпоры своей Лизхен.

            - Клео, дитя мое! Куда ты?

            Но она уже ничего не слышала. В голове было только одно: «Узнать! Узнать, куда они увезли Армана!».

            Около Мадонны снова воцарилось молчание.

            - Справедливость... – начал было Джон, но мадам Фиорентина резко оборвала его:

            - Какая справедливость, доктор! Вы – старый осел, не отдали им эту никчемную бумажку, и они увезли бедного мальчика! Что они с ним сделают? И эта бедная овечка... Помчалась прямо к волку в зубы!  Они погибнут!! Разве стоит эта бумага их жизней?!...

            - Мадам, - вдруг произнес Яков. – Не волнуйтесь. Я уверяю вас, что никто не погибнет. Эта девушка... Она может многое....  Самое лучшее сейчас – это просто подождать.

            Мадам Фиорентина скептически посмотрела на него.

            - Вы так полагаете? Впрочем, что мне, слабой женщине, еще остается делать? Разве уповать на милость короля и на королевских солдат?...

            Яков улыбнулся:

            - Мадам, не стоит надеяться на солдат. Лучше доверьтесь мне и подождите. Уверяю вас, что вскоре Клео вернется живой и невредимой. Она не из таких, чтобы пропасть просто так.... Клянусь Мадонной!

            Мадам Фиорентина вздохнула:

            - Я не знаю, кто вы, но почему-то мне хочется верить вам. Хорошо я буду ждать... Ждать... Женщины все время ждут...

            - Вот увидите, ваше ожидание будет недолгим...

            И Яков не ошибся. Поздним вечером мадам Фиорентина увидела утомленную Клео, въезжавшую в ворота. Ее платье было кое-где испачкано землей.

            - Моя радость! Слава Иисусу! Они тебя не тронули!

            - Они даже меня не заметили, тетушка, - устало улыбнулась Клео. – Я проследила их путь до самого лагеря. Я знаю, где они прячут Армана. И я освобожу его!

            Клео покачнулась.

            - Дитя мое, тебе нужно отдохнуть! Поспать!

            - Тетушка!

            - И не спорь со мной! Одна ты все равно ничего не сделаешь...

            - Тетушка!

            -  Утро вечера мудренее...

            А утром Клео села на Лизхен и, вооружившись шпагой,  вместе с мадам Фиорентиной отправилась к дому мадам Берсинье. Та уже все знала. Конечно, разве мадам Фиорентина могла промолчать и не рассказать все матери несчастного пленника!

            Мадам Берсинье выглядела боевито.

            - Поехали! – без долгих разговоров она вскочила на козлы небольшой тележки, где лежало что-то прикрытое холстом. – Показывай дорогу к этим нечестивцам!

            По пути мадам Берсинье живо интересовалась подробностями разведки Клео, где враг, сколько у него сил, да каковы подходы к лагерю... При этом она как-то затаенно недобро улыбалась...

            Тележка въехала на опушку леса, в котором располагался лагерь разбойников и остановилась.

            - Пора дать бой этим агарянам! – вдруг решительно сказала мадам Берсинье и, обернувшись, откинула холст. Клео и мадам Фиорентина с изумлением увидели шлем, кирасу, мушкет, алебарду...

            - Я ведь была замужем за военным. Мой дорогой месье Берсинье не оставил мне большого наследства. Но зато он оставил мне вот это, чтобы я всегда смогла защитить наш дом и наших детей!

            Мадам Берсинье надела шлем, кирасу, вооружилась мушкетом...

            - А ну, подлый Олоферн, теперь посмотрим, что ты запоешь!

            Клео улыбнулась:

            - Мадам, у вас один мушкет, а у них, по крайней мере, пять. Может быть, вы и сможете один раз выстрелить...

            - Ты права, дитя мое. Враг превосходит нас численностью. Поэтому применим военную хитрость...

            Мадам Берсинье поманила к себе Клео и мадам Фиорентину и что-то сообщила им шепотом. Потом соскочила с козел и отправилась в лес. В лес углубилась и Клео. А мадам Фиорентина спокойно продолжала свой путь одна.

            Нечего и говорить, что вскоре она повстречала «лесных торговцев», предлагавших купить у них очень нужный для путника товар – его собственную жизнь. На этот раз атамана на дороге не было, отчего торг выходил путанным и бестолковым.

            - Да где вы такие цены видели? – возмущалась мадам Фиорентина, свысока поглядывая на разбойников, державших ее лошадь под уздцы. – Даже наш королевский сборщик налогов и тот милостивее к бедной вдове!

            - Нам приказано! – бубнил стоящий около тележки верзила.

            - Приказано... А ну пропусти!

            - А ну стой! – вдруг заорал верзила. – Гони монету! Живо!

            «Черт, а вдруг она не успела...» - мелькнуло в голове мадам Фиорентины.

            - Эй вы, невежи! – вдруг послышалось из леса. – Хороши мужчины! Впятером грабить бедную женщину! И как все грубо!

            На дорогу выступила мадам Берсинье. В шлеме, кирасе, с мушкетом наперевес... На дороге стояла Афина Паллада! Немудрено, что разбойники оцепенели.

            - А ну-ка живо, отпусти лошадь! Чего застыл как соляной столб!

            Мадам Берсинье, не торопясь, подошла к разбойникам и выдернула поводья.

            - Какая женщина! – вдруг восхищенно пробормотал верзила.

            Разинув рты, разбойники смотрели, как мадам Берсинье усаживается на козлы и тележка трогается. Только когда она скрылась за поворотом, они опомнились

            - Стой!!

            В ответ послышался выстрел.

            - Какая женщина! – снова произнес верзила. – Нам с ней не справиться. Жан, беги в лагерь за подмогой! А мы за ними, постараемся их поймать!

            Тем временем Клео, подобравшись поближе к лагерю, заняла наблюдательный пост на скале, у подножия которой дымился лагерный костер. Возле костра сидел Арман. В руках он держал миску и ложку, но не ел, а печально смотрел куда-то вдаль. Теплая волна снова окатила сердце Клео. «Теперь еще чуть-чуть... Надо подождать....»

            Разбойники сидели, слонялись и лежали на поляне. Атамана, однако,  видно не было. Клео это встревожило. Однако отступать было поздно...

            На поляну влетел какой-то лохматый человек.

            - Наших бьют!!! – заорал он.

            - Где?

            - На дороге!!

            Из пещеры выскочил атаман.

            - Говори толком!

            - Мы поймали двух на дороге, а они стрелять! Малыш Пьер помчался за ними, а меня отправил к вам за помощью!

            - Богатые?

            Разбойник замялся.

            - Это две женщины...

            Грянул такое лошадиное ржание, будто у скалы пасся целый табун.

            - Малыш Пьер не совладал с двумя женщинами? Пошли, поможем ему!

            Клео поймала себя на том, что грызет ноготь. «Да быстрее же вы, идиоты...»

            - Ну, - крикнул атаман. – Кто хочет помочь в этом благородном деле? Вперед!

            - Мы все!!

            Вскоре лагерь опустел. Ушли почти все. Остался только повар, появившийся из пещеры и принявшийся за стряпню, и атаман. Это было плохо. Однако у Клео выбора уже не было. Она змеей соскользнула со скалы и  пробралась кустами поближе к костру.

            Атаман лежал на спине поодаль, закинув руки за голову и что-то насвистывая. Повар возился у костра... Клео пошарила рукой под ногами и наткнулась на комочек твердой земли. Ее бросок был точен - комочек попал прямо в затылок Армана. Тот вскочил, испуганно завертя головой. Клео выскочила на поляну:

            - Арман! Сюда!

            - Стоять!!! – атаман уже стоял на ногах и целился в них из пистолета.

            - Арман, падай!!!

            Клео тоже упала на землю. Грохнул выстрел. На нее  посыпались сбитые пулей листья.

            - Арман, сюда!!!

            Не дожидаясь, она подскочила к юноше и рывком подняла его на ноги.

            - Бежим!!!

            Они проломились сквозь кусты и выскочили на небольшую полянку, где их дожидалась Лизхен. Клео сходу заскочила в седло.

            - Садись сзади! Голову нагни!

            Лизхен рванула карьером.

            - Голову! Голову ниже!

            Отскакав, по мнению Клео, достаточное расстояние, они остановились. Погони не было слышно. Клео на секунду задумалась. Оставлять Армана здесь ей не хотелось. Слишком рискованно...  Она решительно тряхнула головой и повернула лошадь к дороге...

            Шум голосов явственно указывал место действия. Не доскакав до него, Клео увидела большое дупло.

            - Любовь моя, тебе надо спрятаться. Это хорошее место. Полезай сюда.

            Арман был настолько ошеломлен, что молча подчинился. По-видимому, он не вполне понимал, что с ним происходит..

            Клео осторожно выглянула из-за кустов. На дороге происходил штурм крепости, которую изображала тележка, мужественно защищаемая раскрасневшимися мадам Фиорентиной и мадам Берсинье. Разбойники со свистом и улюлюканьем лезли наверх, но каждый раз были поражаемы прикладом мушкета и древком алебарды. Как раз когда Клео выглянула на дорогу, какой-то верзила все-таки вскарабкался на тележку и вырвал мушкет у мадам Берсинье. Та залепила ему пощечину.

            - Она мне нравится! – заорал верзила.

            Мадам Берсинье отвесила вторую оплеуху.

            - Какая женщина! – в ответ заорал разбойник.

            «Так, дела пошли плоховато... Ничего, помощь пришла вовремя!»

            Клео вскочила на Лизхен и вынеслась на дорогу, свистя и размахивая шпагой.

            - А ну пошли прочь, бродяги!.

            Разбойники явно не ожидали, что кто-то зайдет им в тыл. А когда Клео для убедительности кольнула в зад того, кто оказался ближе всех и он заорал, исход боя был предрешен. Как всегда, победила паника.

            - Спасайтесь!

            И через секунду на дороге никого не было.

            Клео усмехнулась.

            - Трусы! Что с них взять!

            - Спасибо тебе, девочка. – донеслось с тележки. – Ты вовремя. Еще бы немного и этот мужлан одолел бы меня....

            - Это вам спасибо. План сработал. Я освободила Армана!

            - Где он?!

            Но из кустов уже показалась голова Армана. Он изумленно глядел на мать в боевом снаряжении.

            - Мальчик мой! Ты жив! Иди сюда! Дай я тебя обниму!

            Клео беспокойно повертела головой:

            - Давайте убираться отсюда, потому что эти олухи могут вернуться вместе с атаманом. Вот тогда будет хуже.

           

Нравится
09:00
89
© Игорь Чудиновских
Загрузка...
Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных.
Нет комментариев. Ваш будет первым!

Все авторские права на произведения принадлежат их авторам и охраняются законом. Перепечатка произведений возможна только с согласия его автора. Ответственность за тексты произведений авторы несут самостоятельно на основании правил ЛитСалона и Российского законодательства.


Пользовательское соглашение